1億年前の精子を発見、世界最古
1億年前の精子を発見/ Pixabay

 ジュラシック・パークでは琥珀に閉じ込められていた蚊が吸った血液から恐竜が復活したが、ミャンマーのカチン州では琥珀の中から1億年前の巨大な精子が発見されたそうだ。

 それは「貝虫」と呼ばれる2枚の貝殻がついたミジンコのような生物のもの。性の進化をめぐる謎を解き明かす大きなヒントになるようだ。
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1億年前に閉じ込められた39匹の貝虫


 中国科学院をはじめとする国際的グループが琥珀の中から発見したのは、白亜紀(約1億年前)の貝虫39匹だ。そのメスの生殖器の中には、巨大な精子まで残されていた。精子と断定されたものとしては最古の化石であるという。

 また31匹は「Myanmarcypris hui」という新種で、幼虫から成虫への個体発生的な流れをうかがうことができるとのこと。

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琥珀に閉じ込められていた貝虫うちの1匹
image by:He Wang & Xiangdong Zhao/Chinese Academy of Sciences

 貝虫にはさまざまな種が知られているが、体は0.2〜30ミリ程度で、二枚貝のような左右に分かれた殻で身を守っているのが特徴だ。

 メスは卵が成熟するまで精子をためておく容器を持っており、精子が発見されたのもそこからだ。

 メスは交尾後まもなく琥珀に閉じ込められたものと考えられている。

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琥珀からは数匹の昆虫のほか、39匹の貝虫が発見。そのうちの1匹の体内に世界最古の精子が残されていた
image credit:He Wang & Xiangdong Zhao

太古の貝虫を3Dモデルで再現


 研究グループがメスの体をX線で解析し、それを3Dモデルで再現してみたところ、小さな手足や生殖細胞の形状が浮かび上がったとのこと。

 ほかにもオスの把握器、精子のポンプ(ツェンカー器)、交尾で生殖口に挿入されたオスの生殖器(ヘミペニス)も再現されており、その当時に交尾によって受精が行われていたという最古の直接的な証拠と考えられるそうだ。

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メスを3Dモデルで再現したもの
image credit:He Wang/Chinese Academy of Sciences

 以前に見つかっていた最古の精子は1600万年前のもの(こちらも貝虫)だったので、それよりはるかに古い時代の性についてヒントが得られたことになる。

 今日まで営まれている交尾による生殖は1億年前からずっと変わらずに続いてきたということだ。

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交尾をするMyanmarcypris huiのイメージ。右がオスで、左がメス
image credit:Dinghua Yang

巨大な精子による生殖戦略


 貝虫やミバエなどは、卵子の受精率をあげるために、巨大な精子を作るという戦略を選んできた。しっぽの部分まで含めれば、ときにそれは自分自身よりも大きいこともある。この点、人間をはじめとする動物が、小さな精子を大量に作る戦略を選んだのとは大きく違う。

 こうした巨大な精子で生殖するためには、それだけ大きな生殖器が必要になるために、その生物にとっては負担になる。そのため、この戦略を採用する生物はすぐに絶滅してしまうのではないかという見解もあった。

 しかし1億年前からこの戦略を続けてきた生物が発見されたことで、十分長い間種として生存できるらしいことが判明したとのことだ。

 現代の貝虫の一種の映像

Ostracods under the microscope

この研究は『Proceedings of the Royal Society B』(9月16日)に掲載された。
Exceptional preservation of reproductive organs and giant sperm in Cretaceous ostracods
https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2020.1661
References:sciencedaily / ancient-origins/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 09:35
  • ID:tFuxlkuI0 #

「どう見ても精○です。本当にありがとうございました。」なんてコピペがあるけど、生命の謎を解き明かす一助となるかもしれないので、時を越えて姿を見せてくれた精○に今回は本当に感謝したい所

2

2. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 09:53
  • ID:yQBuMq1Q0 #

松脂買ってくるわ

3

3. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 10:20
  • ID:s9st7fzw0 #

カチン、カチンに閉じ込められたわけや

4

4. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 10:23
  • ID:v3D91jDM0 #

これはなんか草

5

5. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 10:43
  • ID:XzDV9iI90 #

1億年前からずっと変わらずに続いてきたというのに……。

6

6.

  • 2020年09月22日 10:45
  • ID:XzDV9iI90 #
7

7.

  • 2020年09月22日 10:48
  • ID:XzDV9iI90 #
8

8.

  • 2020年09月22日 10:50
  • ID:XzDV9iI90 #
9

9. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 11:23
  • ID:HqHTqnOu0 #

>>2
がんばるんやでヽ(*´∀`)ノ
一億年後楽しみやな

10

10. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 11:24
  • ID:UpmsKMfJ0 #

恐竜じゃないんか…。
カイじゃニュースとしては最カイ。

11

11. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 12:01
  • ID:S1dUJXz30 #

これが人間でしかも自分だったりしたら恥ずかしすぎて成仏できなそう

12

12. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 12:33
  • ID:dfyj8UNz0 #

常に琥珀には気を付けていないと恥ずかしいものを1億年保存されちゃうかもしれないな

13

13.

  • 2020年09月22日 13:04
  • ID:A2SvCs3V0 #
14

14. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 14:35
  • ID:VL4.RniK0 #

クリスマスイブのホテルを丸ごと琥珀で固めてしまおうプロジェクト

15

15. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 15:07
  • ID:pbf6x44W0 #

俺のもここ数年ペットボトルに溜め込んでるけど、数万年先とかに発見されたりするかな?

16

16. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 15:21
  • ID:3lEa6xd.0 #

セイシは恥ずかしいものやおまへんで。尊いものでっせ。

17

17. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 16:50
  • ID:vk051TH60 #

勿体ないからこれからは琥珀にしよう

18

18. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 19:05
  • ID:Tdt9..RH0 #

※14
1万年後の人類「再構築してみたが知能とモラルの低さから奴隷階級、あるいは動物園と呼ばれた施設かもしれない」

19

19. 匿名処理班

  • 2020年09月22日 22:01
  • ID:ZAjLjyy.0 #

…これわ…セイシに耐え兼ねすみませんごめんなさいもうしませんwww

20

20. 匿名処理班

  • 2020年09月23日 04:54
  • ID:ncN43t2C0 #

>>15
えっ?

21

21. 匿名処理班

  • 2020年09月23日 07:50
  • ID:oOu2FlcT0 #

>>10
みんな!10がなんか言ってる!!

22

22. 匿名処理班

  • 2020年09月23日 17:42
  • ID:2pfSRvGT0 #

カチン〇

23

23. 匿名処理班

  • 2020年09月23日 22:13
  • ID:jlP8oUlN0 #

自分の体とほぼ変わらない大きさの……

これが人間の場合だったらと思うと……

24

24. 匿名処理班

  • 2020年09月24日 15:01
  • ID:8ywPuDDc0 #

コイツら交尾したんだ!

25

25. 匿名処理班

  • 2020年09月25日 12:18
  • ID:7eKYcvAC0 #

貝虫、なじみ薄いけどウミホタルなどがこの仲間に入りますね。

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