月の地質マップ
月の地質を視覚化した地図 image by:USGS

 地球から見上げる月は白やオレンジ、あるいは金色っぽく輝いているが、近くから見れば灰色の土と黒い影におおわれたモノトーンの世界だ。

 だが、この度発表された、これまでで一番詳細に月面の様子が記載された地図を眺めてみれば、地質学的にはモノトーンどころか多様性に満ちた世界であることが分かるだろう。

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First-Ever Comprehensive Unified Geologic Map of the Moon

最新データとアポロ時代の6枚の地図を元に編修


 10年越しの集大成とされる月の地質地図の最新バージョンは、NASA月惑星研究所とアメリカ地質調査所・宇宙地質学センターの手によるもの。

 縮尺は1/5,000,000で、NASAの月周回衛星「ルナー・リコネサンス・オービター」が収集した地形データや、アポロ時代の6枚の地質地図のデータなどを元に編纂された。赤道の標高には、日本の宇宙航空研究開発機構が運用する月周回衛星「かぐや」のデータも利用されているそうだ。

月面地質図
月の地質を視覚化した地図 image by:USGS

 じつはこれまでの月の地図は、グループによって若干違う方法で作成されてきたために、同じ場所の地図でも完全には一致しないという問題があった。そこで今回の編纂作業と並行して、これまで地図によってまちまちだった岩石の名称・記述・年代も統一されている。

 また、これで完成したわけではなく、今後さらに詳細な地図が作成される予定であるとのことだ。

Unified_Geologic_Map_of_The_Moon_200dpi.jpg (9218×7810)
月面地質図
※クリックで拡大表示

merc_Unified_Geologic_Map_of_The_Moon_1024.jpg (1510×1165)
月面地質図
※クリックで拡大表示

月の45億年の歴史を紐解く手がかり


 月には地殻もマントルも核もあるが、地球とは違ってプレートがない。こうした特徴が詳しく分かれば、月が誕生した経緯やその後の進化といった、その45億年の歴史を紐解くことができるという。

 さらに地図は変化に富んだ月の本当の姿をただ明らかにしてくれるだけではない。宇宙飛行士がどこに着陸し、どこを調べるべきか、将来的な探査ミッションを策定する際の羅針盤にもなってくれる。
 

 「地図は、10年に及ぶプロジェクトの集大成です。月で探査された区域と残された区域をつなぎ合わせてくれるので、新しい科学調査計画を練る上での重要な情報源となります」と、アメリカ地質調査所のコリー・フォルテッツォ氏は話している。

 この地図は月惑星研究所が開催した第51回会議で発表された。詳しい内容は、こちらの論文で説明されている。

51st Lunar and Planetary Science Conference (2020)
https://www.hou.usra.edu/meetings/lpsc2020/pdf/2760.pdf
References:Unified Geologic Map of the Moon, 1:5M, 2020 | USGS Astrogeology Science Center/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年04月29日 19:35
  • ID:G6rWkVCO0 #

月の土地買う時に土壌の悪い場所を選ばずに済み
いい情報アリガトン(行くまで大変だって

2

2.

  • 2020年04月29日 23:24
  • ID:87gFGj.y0 #
3

3. 匿名処理班

  • 2020年04月30日 01:25
  • ID:o8Yzjys90 #

かぐやによって発見された巨大な空洞はどうなったの?

4

4. 匿名処理班

  • 2020年04月30日 02:03
  • ID:iMnZH1X30 #

カビ生えまくりの寒天培地みたい

5

5. 匿名処理班

  • 2020年04月30日 08:48
  • ID:WzZtPxnt0 #

いわゆる海と呼ばれてる部分と同じ地質(ピンク表示)が裏面中央にも点在してるんだな
今回地名表記を統一したそうだが、月の地名は過去の観測者達が抱いたロマンを感じられる
Mare Nectaris(神酒の海。ウサギの左耳部分)なんて最高

6

6. 匿名処理班

  • 2020年04月30日 11:09
  • ID:kWZ.Oel00 #

「東の海」(画像左にある大きな青い部分)はやっぱりクレーターだよなぁ。

7

7. ・・・

  • 2020年04月30日 21:31
  • ID:eXTUlr4k0 #

クレーターの所だけ違う地質になってるの面白い

8

8. 匿名処理班

  • 2020年05月01日 12:28
  • ID:iMrYVOMm0 #

>>3
かぐやの映像を流してたけど何故か重要な場所は映像流してないんだよな〜

9

9. 匿名処理班

  • 2020年05月02日 16:06
  • ID:av4G4KGh0 #

何十年か後にレアアースの奪い合いになりそう

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