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 かわいらしい子犬のような動物の亡骸はなんと1万8000年前のものだ。ヒゲもまつ毛もハナもふわりとした被毛も、まるでつい最近のもののような状態で残されている。

 この子どもの動物はシベリア東部のヤクーツクで命を落として以来、永久凍土に埋められ、完璧な保存状態で発見された。死因はまだはっきりしない。しかし、その姿を見るかぎり苦痛にもがいて死んだわけではなさそうだ。

 この動物は現在、大きな謎に包まれている。

 生後2か月で命を落としたオスであることは判明した。だが、これだけ保存状態が良く、現代科学で精密なDNN分析を複数回行ったにもかかわらず、犬なのかオオカミなのかまったく判別がつかないのだという。
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犬の子?オオカミの子?


 この子は「ドゴール」と呼ばれている。ヤクーツクの言葉で「友達」という意味だ。ドゴールの年齢と性別は、放射性炭素年代測定法と遺伝子検査から判明している。だが種別がはっきりしないのだ。

 犬の子なのかオオカミの子なのかがわからないのだ。もし犬なら、発見されたものとしては世界最古の犬である可能性もある。

 スウェーデン、古遺伝学センターのデビッド・スタントン博士は「通常なら両者を見分けるのは比較的簡単なのです」と語っている。
 
 「すでにデータがたくさんあるので、どちらなのか判別できるはずなのですが、それができないということは、犬とオオカミの祖先にあたる個体である可能性があります。」

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そもそも犬は、いつオオカミから分岐したのか?


 犬とオオカミは1万5000〜4万年前に分岐したと考えられている。

 ドイツで1万5000年前の犬の化石が発見されていることから、その時代までに犬が登場していたことは判明している。

 しかし、さらに古い4万年前の旧石器時代にさかのぼる犬とされる化石については、本当に犬なのかどうか現時点でも議論が交わされている最中だ。

 また家畜化が起きた時期やプロセスについても結論は出ていない。

 2017年の研究によれば、2万〜4万年前に単一の集団から家畜化がはじまったという。しかし2016年の研究では、1万4000年より以前に、アジアとヨーロッパに生息していたふたつの別個の集団からはじまったと主張しており、議論は容易には決着しそうにない。

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今回の発見が犬とオオカミの分岐点の解明につながるかも


 スタントン博士が説明したところによると、イヌはオオカミの絶滅した種から家畜化されたと思われるのだそうだ。このために、それが起きた時期や場所を解明することがむずかしいものになっているという。

 なお、ドゴールは今もシベリアにいるが、その肋骨はスウェーデンの研究所に送られ、さらに詳しい遺伝子解析を受けているところだ。

 その結果次第では、犬とオオカミが共通祖先から分かれた時期や、イヌが家畜化された時期についてより詳しいことが明らかになるだろう。

References:Centre for Palaeogenetics /s-vfu.ru/ written by hiroching / edited by parumo


 新たなる発見により、これまでの研究結果が覆されるのはよくあることだ。犬の起源やオオカミからの分岐、家畜化に関する研究結果はいくつか発表されているが、ドゴールが新たなる事実をもたらしてくれるかもしれない。
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 20:32
  • ID:Ake0SMeJ0 #

深層ニューラルネットワーク

2

2. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 20:36
  • ID:Z5bnHKjn0 #

四万年前のモノとは思えないモフモフ

3

3. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 20:38
  • ID:lrozIBKI0 #

かわいい

4

4. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 20:41
  • ID:W6ty0nIe0 #

凄く貴重なんだろうけど、しっかりと埋葬してあげたくなっちゃうな。なんでだろ。

5

5. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 20:50
  • ID:H84Am1z40 #

1万8000年前からイヌ科は可愛かったということを裏付ける重要な証拠

6

6. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 20:55
  • ID:kqWrA.Ja0 #

上手くDNA取り出してレプリカというか
犬とドゴールのハーフとか今の時代なら作れるんだよな、、、
新種の犬見てみたいけど、倫理的にダメだよなぁ

7

7. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 21:03
  • ID:KIVb9.mr0 #

ホラアナライオンじゃない?と思ったけど、斑点も無いし、歯並びは犬のもんだね。新種かな?もっと沢山、俺の知らない生き物がいて、絶滅したんだろうなぁ・・・。

8

8. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 21:05
  • ID:Ks4pXN770 #

サムネ見たときはハイエナの子供かと思った

9

9. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 21:16
  • ID:GKnwnPhh0 #

ぬいぐるみ…? (・・?

10

10. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 21:17
  • ID:fvKlxKwg0 #

よくわからんけど家畜化で遺伝子も変わったってこと?
一万年以上前の家畜化ってのは品種改良なの?

11

11. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 21:26
  • ID:jo6nUzgn0 #

クローン技術で蘇らせたりできるのかな…?

12

12. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 21:29
  • ID:5AlvwZ2w0 #

1万8000年前の未知のウイルスも出てきそうで怖いな・・・

13

13. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 21:48
  • ID:V0p2Tz1e0 #

1万8000年前のピンクの歯茎すげえ

14

14. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 22:06
  • ID:IrxF0dpX0 #

ドッグネコネコ鑑定じゃ何度やってもダメじゃん?

15

15. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 22:08
  • ID:emD.VqQT0 #

子犬(?)はミイラでも可愛いんだなあ。

16

16. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 22:21
  • ID:0o0xmECJ0 #

氷の中で寒かったことでしょう
ゆっくり休ませてやりたい

17

17. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 22:25
  • ID:dwpgwav90 #

お鼻とか歯茎もフレッシュな質感のまま。
永久凍土ってすごい。

18

18. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 22:41
  • ID:g2fbSBaY0 #

すごくしっかりしていて感動。きれいにのこっているね〜(T▽T)

19

19. 匿名処理班

  • 2019年12月01日 23:45
  • ID:f9ViloBK0 #

ミアキスと犬科をつなぐ生き物かもしれないのか。

20

20. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 00:15
  • ID:0BX27LjY0 #

友達を殺したのがウィルスだったら、怖い
色々と、綺麗に残りすぎだし

21

21. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 02:08
  • ID:c9fG2Rpv0 #

普段犬飼たいと思わないけど飼いたくなるほど純真な顔。

22

22. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 03:06
  • ID:stioz78V0 #

すごいなあ
レンジでチンしたら生き返りそうな保存状態だ
ちっこくてかばええなあ

23

23. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 11:51
  • ID:7pg2Chov0 #

おそらく発音も違うんだろうけれど…
名前からフランス人が頭に…

24

24. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 13:20
  • ID:K7eEDEGD0 #

※23
あぁ、あの「自称」将軍の。

25

25. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 14:50
  • ID:D05lxLzx0 #

今にも目を覚まして起き上がりそう

26

26. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 15:29
  • ID:wnQ347oI0 #

保存は冷凍庫なのかな?
停電したら困るなあ。。。

27

27. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 18:13
  • ID:hCB.NOlg0 #

>>22
レンチンはどうかと思うけど、本当に眠ってるだけみたい

質感が生き物すぎて…ホンモノなのか分からなくなってくる

28

28. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 20:33
  • ID:GwWP5yBQ0 #

キモかわいいな
これ剥製にするのかな?
それとも同じように冷却して永久保存?

29

29. 匿名処理班

  • 2019年12月02日 22:13
  • ID:E.t69.vK0 #

お腹が空いたらムクっと起き上がりそう

30

30. 匿名処理班

  • 2019年12月04日 00:53
  • ID:.10.mZpc0 #

なんて可愛いのだろう。
寝んねしてるだけで、間も無くむくっと起きて「お腹すいたよ、なんかください」って甘えてくれたら嬉しいな、って思うくらいだよ。
たった生後2ヶ月で…少しでもよい思いをして永眠してくれたのだったらいいな。

31

31. 匿名処理班

  • 2019年12月04日 05:13
  • ID:LsGW6Anj0 #

これが3日前に死んだ動物の遺骸として見せられたら
眉をひそめたかもしれないけど、
18000年前と言われるとこれだけ原型を留めていても
不快感がないのが不思議。

この差は何なんだろうね。
腐らないと分かるからなのかな?

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