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 抗生物質の乱用によって誕生した薬剤耐性菌(スーパーバグ)の広まりは、現代の医療にとって最大の脅威のひとつとされている。

 抗生物質が効かなくなるため、いくつもの感染症がどんどん治りにくいものとなっており、薬剤耐性菌が原因による死亡はすでに世界で年70万人に達している。

 もしこのまま薬剤耐性菌の広まりを効果的に食い止める方法がわからないままであれば、2050年までには年1000万人が治療できなくなってしまった病気によって死ぬかもしれないのだという。

 つまり、がんによる死者を上回ることになるという予測すらあるのだ。
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ゲノムを変化させるだけじゃなかった。耐性細菌の恐ろしさ


 細菌が抗生物質への耐性を身につける方法としては、まずゲノム(遺伝情報の全体・総体)を変化させるというものがある。

 こうすることで細菌は、たとえば抗生物質を排出したり分解できるようになったりする。あるいは免疫系から隠れるために、成長や分裂を止めてしまうこともある。

 しかし『Nature Communications』(9月26日付)に掲載されたイギリス・ニューカッスル大学の研究グループによる論文では、もうひとつ、これまであまり知られていなかった方法で耐性を身につけることもあるという。

 それは細菌そのものが変形して免疫や抗生物質の目をくらますという、遺伝的な変化を必要としないやり方だ。

 基本的にあらゆる細菌は細胞壁にかこまれている。これはぶ分厚いジャケットのようなもので、環境から受けるストレスから細菌を守ったりその細胞自体が破裂することを防いだりしている。

 また細菌に一定の形(球状や棒状など)を与えており、効率よく分裂できるようにもしている。

 一方、人間の細胞に細胞壁はない。そのため、人体の免疫系は自分とはまるで違う細菌を簡単に見つけることができる。

 さらにペニシリンのような抗生物質が細菌を効果的に殺しつつそれでいて人体には無害であるのも、この細胞壁を標的にしているからだ。

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Image by AIFEATI/iStock

細胞壁のない「L型」という状態に変形して生き延びる細菌


 しかし、細胞壁がなくても細菌は生きていられることがある。周囲の条件のおかげで破裂しないですむ場合、細菌は「L型」という細胞壁のない状態に変形することがある。

 ちなみに「L型」の “L” とは、1935年にこれを発見した微生物学者のエミー・クラインバーガー=ノーベルが当時勤務していたリスター研究所にちなんだものだ。

 実験などでは、そうした細菌にとって安全な環境は糖によって作られる。だが人体内で細菌が変形するきっかけとなるのは、細胞壁を標的にする抗生物質や特定の免疫分子だ。

 細胞壁を持たない細菌はひ弱で形をなくしてしまいがちだが、そのかわりに免疫系から発見されにくくなったり細胞壁を標的とする抗生物質がまったく効かなくなったりするというメリットもある。

 かねてからぶり返す感染症の原因は、細菌がL型に変形することで免疫系や抗生物質から隠れてしまうことなのではないかという説はあった。

 しかし、そうはっきりと断定するための証拠がなかったが、今回の英ニューカッスル大学の研究グループによって初めて証明された。

 尿路感染症に関係する細菌の研究から、大腸菌やエンテロコッカス(腸球菌)がL型に変形して生き延びていることが明らかになったそうだ。

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image credit:Pixabay

 また同グループによる別の実験では、抗生物質があるところで生きているゼブラフィッシュの胚の中で起きる変化の全プロセスを観察することにも成功したという。

References:Science alert / Nature Communications / written by hiroching / edited by usagi
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 10:00
  • ID:yfw8ZITo0 #

両津のワクチンかよ。

2

2.

  • 2019年10月06日 10:41
  • ID:MVpR.B2d0 #
3

3.

  • 2019年10月06日 10:54
  • ID:h0EMmZV70 #
4

4.

  • 2019年10月06日 11:03
  • ID:B4n.Y6u30 #
5

5. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 11:12
  • ID:SSvT8y.Y0 #

耐性菌は本島に問題だよな。
新薬開発しても耐性が出来て売れなくなるから製薬会社も作りたがらない

6

6.

  • 2019年10月06日 11:21
  • ID:DAdb6vKg0 #
7

7. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 11:47
  • ID:QEeBkF8T0 #

耐え難きを耐え 忍び難きを忍び

8

8. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 12:16
  • ID:mwIqAwOO0 #

おいおいマジ人類
ヤバくね?
下手したら本当に
あっと言う間に
10年くらいで
滅びるんじゃね?

9

9. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 12:33
  • ID:QEeBkF8T0 #

逆に考えると、この程度で根絶させられたら生命の多様性も無くなるんじゃないのかなぁ?

10

10. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 12:39
  • ID:9elZ2r390 #

ペニシリンは青カビから発見されたんだよね。
なら耐性菌を青カビに近付けると青カビは耐性菌に負けて死滅するのかな?
そういうことが続くと、いずれは青カビの方も耐性菌に対抗するべく新たな抗生物質を作り出すかもしれない。
もしそうなら、この青カビと細菌の「軍拡競争」を利用できないものか。

11

11. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 12:49
  • ID:OU74QWj70 #

× 変形して目くらまし
〇 形がおかしい個性を持つやつが生き残った

12

12. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 13:21
  • ID:nHQh3ZHL0 #

対策は日ごろから自然治癒力の免疫機能を高めること
耐性菌相手だと相当な激戦になるが
20代、30代の人なら勝てる可能性はある

13

13. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 13:45
  • ID:Cz8FRkil0 #

※10
対アオカビというより、人類と細菌、ウイルスとの「軍拡競争」は現実化してますな。
行きつく先は…

14

14. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 14:10
  • ID:QEeBkF8T0 #

バイキンマンは不滅です!

15

15. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 15:50
  • ID:.2iNmUrG0 #

生物ってこう言うの(今回は抗生物質)を掻い潜って生き延びる為に突然変異の可能性を常に残してるんだなぁとつくづく思える話ですな

16

16. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 16:01
  • ID:KBZruBsz0 #

※13
H.G.ウェルズの「宇宙戦争」で、火星人は圧倒的な武力を持ちながら地球の病原菌によって敗北していますが、この火星人こそ生態系の均衡の外にはみ出した人類の未来の姿なのかもしれません。

17

17. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 17:28
  • ID:QEeBkF8T0 #

※5
フォントだねぇ

18

18. 匿名処理班

  • 2019年10月06日 23:09
  • ID:3FeVZcT30 #

発展途上国で乱用しすぎなのが一番の原因だと思う。
何も考えなしでとにかく大量に使うからね。

19

19. 匿名処理班

  • 2019年10月07日 00:51
  • ID:eagT3f500 #

耐性菌を0にするのは難しいのは平均への回帰で説明できるよ

20

20. 匿名処理班

  • 2019年10月07日 08:53
  • ID:u4nsSQdp0 #

ナノマシン開発するしか

21

21. 匿名処理班

  • 2019年10月07日 20:18
  • ID:Obvb1ffH0 #

※17
この場合、この耐性菌に使われるフォントは「淡古印」でしょうか?

ちなみに、この淡古印というフォントはホラーなどによく使われる、おどろおどろしい筆致の書体になります。

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