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 突然、動物がゾンビのようになってしまったかのような写真だが、もちろん違う。ハイスピードカメラの技術のおかげで、動物の瞬膜がおりる瞬間を撮影することが容易となった。

 瞬膜とは、まぶたとは別に眼球を保護・保湿する透明または半透明の膜のことで”第三眼瞼”とも言う。瞬きをするとき、目の内側から瞬間的に出てくるため「瞬膜」と呼ばれる。


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 両生類や魚類の一部(サメの仲間)、及び鳥類、爬虫類は発達した瞬膜をもつが、哺乳類では瞬膜が痕跡器官となっている種も多いが、鰭脚類(アシカやアザラシの仲間)、ホッキョクグマ、ラクダなどには完全な瞬膜がある。霊長類では、キツネザルやロリス以外はしっかり瞬膜があるものは珍しい。瞬膜は極めて重要な器官で、鳥は自由に瞬膜を動かすことができる。

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Image Credit Flickr User Lip Kee

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瞬膜を閉じるズグロトサカゲリ Credit Wikimedia

 上下に開閉する普通の瞼と違い、瞬膜は水平に動いて眼球を覆う。水中に潜る動物の多くは、瞬膜を使って目を保護している。透明であることが多く、視界もきくが、ワニなどのように視界が悪くなる種もある。哺乳類や鳥などは、不気味に見えるが、両性類の場合は特殊なもののようにみえることもある。

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 アザラシの仲間などは、陸上にいるときにも瞬膜を働かせてものをとらえ、猛禽類はヒナにエサを与えるとき、目を突かれないようにするために瞬膜を使う。ハヤブサは時速200マイル(320キロ)ものスピードで急降下するときに瞬膜を使う。眼球が渇いたり、塵やゴミで傷つくのを防ぐためだ。

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 キツツキが勢いよく木の幹を突いて穴をあけるときに目が傷つかないのも、自然と出てくるこの瞬膜のおかげだ。犬や猫の瞬膜はいつもは見えないが、出てきたときは体調が悪い兆候か、ノミがいる証拠だが、寝ているときに薄めを開けている目に見えることがある。昔は、瞬膜は異質な器官だと考えられていて、獣医によって取り除かれていたが、今ではそうした処置は行われていない。

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 猫は背の高い草の中を歩き回るときや、獲物の反撃から大きな角膜を守るために瞬膜を使っていると考えられている。

 イヌやネコの瞬膜、は筋線維部分があまり発達していないので普段は見えないが、逆に瞬膜がいつも見えるときは何らかの体調不良や病気が疑われる。ただし健康なイヌ・ネコでも、寝ている間に目をゆっくり開けたり目のまわりを押したりすると瞬膜を確認できる。

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Image credit Flickr User waving at you

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 ヒトの場合、半月襞(はんげつひだ)とそれに繋がる筋肉がおそらく他の瞬膜に対応する器官ではないかと考えられているそうで、霊長類のほとんどの種はこの半月襞をもっている。

via:arkinspace・原文翻訳:konohazuku

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 20:41
  • ID:otgVdMwl0 #

こわいこわい!怖いからやめれw

2

2. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 20:43
  • ID:nhbNDkgx0 #

カエルの瞬膜カッコイイ!

3

3. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 20:55
  • ID:DMkYOsLc0 #

カエルのがカッケーな
目玉の機能が違うモードに切り替わったみたいな

4

4. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:01
  • ID:DQvOwSPX0 #

内田裕也かと思った

5

5. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:07
  • ID:qTLNgq5m0 #

鳥の瞬膜が大活躍なのはあの生活ぶりならばよくわかる
哺乳類は水によく入る種類や砂漠のラクダにしっかりした瞬膜があるのも納得
でも霊長類では退化しまくっているのは何故?

6

6. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:08
  • ID:CZKBCLgH0 #

人間も瞬膜が退化しなかったらゴーグル要らなかったのにぃ

7

7. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:16
  • ID:.O2Pkds90 #

花粉症対策に欲しいね

8

8. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:17
  • ID:Z9tZspp50 #

いいなぁ俺もこの膜ほしい。ゴーグルいらなそう。

9

9. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:20
  • ID:xB.zSTVi0 #

第三て第二はどれだよ

10

10. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:28
  • ID:vqMxByGr0 #

猫がうっすら瞬膜(白目)むいて口半開きで熟睡してる顔ってすごく可愛いよね

11

11. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:30
  • ID:WPOAVHcR0 #

横から閉じるんだ!
まぶた見ないなのを想像してたから、なんかかっこいい

12

12. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:40
  • ID:UwCJD5T20 #

俺も瞬膜欲しかった。バイク乗る時とき便利そう

13

13. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:46
  • ID:XnCwhXEW0 #

うー蛙の目が気持ち悪い…

14

14. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 21:57
  • ID:OcQGR5Li0 #

鳥好きだけどやめてくれ
少し気持ち悪いw

15

15. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 22:12
  • ID:G.wkvRM70 #

鳥とか両生類は見たことあるけど犬とか猫もあるんだね、知らなかった

16

16. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 22:16
  • ID:nzSmm3XY0 #

俺もほしい

17

17. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 22:45
  • ID:a2WK6Xmh0 #

※2
瞬間的に同じことを思いました!

18

18. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 22:50
  • ID:XQfmHJNK0 #

子供の頃,寝ているネコの目を無理矢理開けてみたら
この膜があってコイツは実は宇宙から来たんじゃなかろうかとか
妄想してた

19

19. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 22:56
  • ID:xHm.gZQ60 #

何でニンゲンは退化したのかな?便利そうなモノなのにね

20

20. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 23:04
  • ID:G.vgMGyN0 #

なぜ人間にはないんだろう?不思議
次回はその点をレポートして欲しいな

21

21. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 23:09
  • ID:T.yI.Os90 #

軽くホラーだった

22

22. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 23:09
  • ID:cT60QDd70 #

カエルの瞬膜…見た瞬間頭の中が
かっけええええと気持ちわりいいいいいで一杯になった

23

23. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 23:23
  • ID:c7gjMZNI0 #

波動砲打つときのゴーグルみたいなものか。
上て゛も言ってるけど第三ではないだろ補助的第二膜だろ。客体的な存在でもないし。

24

24. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 23:35
  • ID:ozQgUIhG0 #

かかか完全にホラーやないすか!

25

25. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 23:51
  • ID:vxsuiEbd0 #

目玉おやじに瞼があったらしい。

26

26. 匿名処理班

  • 2014年07月15日 23:56
  • ID:ee4u5BbW0 #

>昔は、瞬膜は異質な器官だと考えられていて、獣医によって取り除かれていたが、
>今ではそうした処置は行われていない。
こっちの方も衝撃的だった
取っちゃって大丈夫なのか…

27

27. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 00:21
  • ID:9mnlsFX.0 #

上瞼、下瞼で2つだから第三の瞼ってことでしょ?

28

28. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 01:47
  • ID:NeoMAu800 #

アステカの絵文書を見ると、鳥やトカゲなんかの瞼が横から出てたり、
その瞼や白目が一部赤く塗られてたりするんだが、
あれも瞬膜を表現したものだったのかな
思えば瞬膜を自在に出せる動物ほどそんな目の描き方をされてる気がする

29

29. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 02:28
  • ID:0YiIM5tI0 #

剥製の目もこんな感じだったな

30

30. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 02:33
  • ID:DuJu9HTk0 #

犬猫にこんな機能があったのか・・・知らんかった

31

31. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 03:27
  • ID:Zl.Z5zYb0 #

目が白いっていうだけで怖く見える
目って顔の印象にとって大事なのねー

32

32. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 03:59
  • ID:r7vz1WY70 #

両生類のは初めて見たわ
犬猫もあるのは知ってても、見慣れてないとびっくりするよね
獣医さんに病気じゃないかって駈け込んで来た飼い主さん知ってるわw

33

33. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 05:13
  • ID:zH1bYJ4S0 #

記事のサムネがカッコいい。首の角度・ぽっかりと開いた口・背景のぼやけ具合。そして瞬膜。まるで「今まで本気だと思っていたのか?」みたいな。

34

34. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 07:38
  • ID:GW4He2pT0 #

カエルきもすぎワロタ

35

35. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 09:22
  • ID:us2.181G0 #

うちの猫様の写真やろうか?
ガッツリ白目向いてるよ。こんな分かりにくい写真と比べると教科書並だよ

36

36. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 10:58
  • ID:uxFisvml0 #

カラーコンタクト(白目)

37

37. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 11:54
  • ID:MKTvyIap0 #

神秘的です。

38

38. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 12:07
  • ID:MoUamO3G0 #

水のなかで目開けてたら瞬膜発達するかな…

39

39. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 12:22
  • ID:BlPowC.R0 #

これがあればドライアイに苦しまなくて済んだのに

40

40. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 12:37
  • ID:HdIn.1l30 #

初めて瞬膜のこと知ったのはレース鳩アラシだったな
犬猫にもあるのはこの記事で初めて知った
野良猫でよく見たことあったから目の病気だと思ってたよ
まぁ病気だったんだろうけど

41

41. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 12:51
  • ID:BsU84ikg0 #

鳥や爬虫類は知ってたけど、犬や猫にもあるのを知って驚いた

42

42. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 13:14
  • ID:.Kj5DSXP0 #

うちのお猫様はよくコレひんむいて寝てるwww

43

43. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 16:22
  • ID:HLjkoYFE0 #

ハヤブサはどんな新事実を知ってもカッコイイと思ってしまう。
200mを急降下する時に目を護るため。。。とか、読んだだけで謎の感動w

44

44. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 17:36
  • ID:3dQ30Z1.0 #

両生類連中のカッコよさときたら

45

45. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 18:35
  • ID:3N8f8Wi70 #

ワンコに目薬さそうとする時
白いのが見えるけどあれか

46

46. 匿名処理班

  • 2014年07月16日 18:55
  • ID:fuWGzs3P0 #

メン・イン・ブラックの宇宙人でこんなのいたよな。
瞬膜っていうのか・・・。

47

47. 匿名処理班

  • 2014年07月17日 00:06
  • ID:A.FHm7Rt0 #

ヒトに瞬膜が残っていたら、集合写真撮る時に、
「瞬膜閉じちゃったから撮り直し」
のパターンが追加されますね

48

48. 匿名処理班

  • 2014年07月17日 00:07
  • ID:J.96.dXK0 #

瞬膜が発達してないから、人類アクア進化説はやはり無いのか・・

49

49. 匿名処理班

  • 2014年07月17日 00:10
  • ID:yoeahcv00 #

ヘビクイワシちゃんかわいいかっこいい!

50

50. 匿名処理班

  • 2014年07月17日 01:10
  • ID:6vaORgEY0 #

カワセミが水に潜れるのは目の表面に水だか空気だかの膜が出来るからだって
むかしの教科書で読んだ記憶があるが、まさか第三の瞼があったとは

51

51. 匿名処理班

  • 2014年07月17日 03:54
  • ID:IbOPTY9V0 #

犬にあるよね!初め見たとき驚いた!
他の動物にもあるんだな〜

52

52. 匿名処理班

  • 2014年07月17日 04:40
  • ID:zAK.P4oS0 #

瞬膜使用中のカエルはジョジョのスタンドっぽくてかっこいいな

53

53. 匿名処理班

  • 2014年07月17日 08:24
  • ID:.h3Kk9j40 #

瞬膜ある生き物ってなでなでしてやると
気持ち良さに瞬膜閉じて瞼半閉じでウットリする顔が最高に可愛い

54

54. 匿名処理班

  • 2016年03月07日 18:44
  • ID:Vmj7q6uj0 #

瞬膜見せてくれるなんて ありがてえ
自分も瞬膜欲しいなー

55

55. 匿名処理班

  • 2016年08月27日 20:00
  • ID:oMn8tQ640 #

カエルの網戸やがなw

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