腸内細菌
腸内細菌と記憶の関係/iStock

 ある国際的な研究チームは腸内細菌と記憶との関係を追っている。彼らによれば、腸内細菌と記憶との関係には、遺伝子や腸内で作られた「乳酸」が関与しているらしい。

 記憶と腸内細菌という一見まるで縁のなさそうなものの関係は、ここ数年で大きく関心が高まってきている。これに関するこれまでの研究は、私たちのお腹の中に潜んでいる細菌の中には記憶と関係しているものがあることを示している。

 だが今回、パシフィック・ノースウェスト・ナショナル・ラボラトリ(アメリカ)のジャネット・ヤンソン氏らは、その不思議な関係に遺伝子という新しい切り口で迫っている。
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人間の遺伝的多様性を模倣したマウスモデルの実験


 そのために採用されたのが、「共同交配(Collaborative Cross)マウス」というモデルだ。共同交配マウスは、多系統から作られた多様な遺伝子を持つマウスで、この研究では人間の人口が持つ幅広い遺伝的多様性を模倣している。

 まず用意されたのは、29系統のマウスだ。各系統のマウスに記憶テストを行い、ここから記憶力に関連する2セットの遺伝子が特定された。その1つは135の遺伝子で構成されており、これまで記憶や認知と関連するとは知られていなかったものだという。

 そのうえで、マウスの腸内細菌を検査し、遺伝子が記憶力と腸内細菌との関係に与える影響を突き止める。

腸内細菌
腸内細菌/iStock

乳酸菌が記憶力を改善する?


 その結果、まず分かったのは、記憶力と一番関連しているらしい腸内細菌は、あの乳酸菌の一種であるラクトバチルス属の細菌であるらしことだ。とりわけ記憶力アップに効果があるのは、「ラクトバチルス・ロイテリ菌」であるそうだ。

 無菌のマウスにロイテリ菌を与えてみたところ、他の菌を与えられた無菌マウスよりも、記憶力改善効果が高かったことが確認された。

 また、ラクトバチルス菌の記憶力改善効果は、「乳酸」によるものであるらしいことも分かっている。乳酸は、ラクトバチルス菌ならば量の差はあれ普通に作り出している主な代謝産物だ。

 実際、この乳酸を記憶力が弱いマウスに直接与えてみると、著しい改善が見られたという。

 じつは過去にも乳酸が認知プロセスに与える影響を調査した研究はいくつもある。そうした研究によると、血液脳関門を通過することができる乳酸は、腸内細菌が脳に影響を与える経路であるらしいことが示唆されている。

マウス
iStock

腸内細菌と遺伝子のタッグ


なお、こうしたラクトバチルス菌と記憶力との関係はこれまでも知られていたが、今回の場合は、バイアスのないゲノムスクリーニングが行われている点が新しいのだという。
 
 このことからは、遺伝子もまた腸内細菌と記憶の関係に関与している可能性が示唆されているそうだ。「この研究から、腸内細菌が遺伝子とタッグを組んで、記憶に影響を与えている可能性が明らかになりました」と、ヤンソン氏は話す。

 乳酸菌や乳酸が記憶に関係しているのならば、それらが豊富に含まれる食品を食べることで、記憶力アップを図ることができるのでは? と期待してしまうだろう。

 実際、ヤンソン氏も、彼女らの研究は食事・遺伝子・行動(記憶など)が関連しているという説を裏付けていると話している。

 ただし現時点では、遺伝子のパターンがどのようにして腸内細菌の活動に影響してるのかまでは分かっていない。

 さらに人体でも試してみるなどして、今後もこうした遺伝子と腸内細菌と記憶が相互に関連するメカニズムを確かめていく必要があるとのことだ。

この研究は『Microbiome』(4月17日付)に掲載された。
Genetic and metabolic links between the murine microbiome and memory | Microbiome | Full Text
https://microbiomejournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/s40168-020-00817-w

References:New molecular insights into how gut bacteria influences memory/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年05月04日 10:35
  • ID:Cv6yayGz0 #

あら、困った。どうしま腸

2

2.

  • 2020年05月04日 10:37
  • ID:NKi03OUv0 #
3

3. 匿名処理班

  • 2020年05月04日 10:39
  • ID:7roGxD0H0 #

さてヤクルトでも飲むか

4

4.

  • 2020年05月04日 10:39
  • ID:mJhL0Ci60 #
5

5. 匿名処理班

  • 2020年05月04日 10:48
  • ID:vPeoZGnJ0 #

以前に乳酸菌摂るとうつになり難いとかいうニュースもあったし乳酸菌て身体に良いだけじゃなくて色々凄い複雑に絡み合ってるんだなあ、と

6

6. 匿名処理班

  • 2020年05月04日 10:51
  • ID:ZG1.jFkk0 #

…俺の腸内の奴等は酸菌交代でもして田舎に引っ込んだのか?
最近TV観てても芸能人の名前とかがパッと思い出せない事が多いわ📺?(ーー;)💧

余り乳製品摂らないせいかな…だから常に瀬戸内弱腸のままなのか💩

7

7. 匿名処理班

  • 2020年05月04日 11:09
  • ID:MLJ0ppr40 #

ヨーグルトのCMみたいなタイトル

8

8. 匿名処理班

  • 2020年05月04日 12:44
  • ID:Dat1eHvc0 #

「記憶」と「記憶力」じゃ意味が全然違うだろw
内容読むまで誤解してたわ

9

9. 匿名処理班

  • 2020年05月04日 21:18
  • ID:rQcoqKpU0 #

※3
ラクトバチルス・カゼイ・シロタ株〜♪

10

10. 匿名処理班

  • 2020年05月05日 09:34
  • ID:ePViJp9f0 #

ってことは、運動すると頭がよくなるというのも、筋肉疲労に関する乳酸がキーだったりするのかな?

11

11. 匿名処理班

  • 2020年05月05日 22:03
  • ID:7JrPx9Ep0 #

ロイテリって一時期話題になったヤツだよね、口内環境改善に効く乳酸菌とか何とか…

12

12. 匿名処理班

  • 2020年05月06日 01:05
  • ID:6NmJ9bOt0 #

>>6
あなたはまだまだ大丈夫な気がする
(°▽°)

13

13. 匿名処理班

  • 2020年05月08日 23:58
  • ID:.4yrmGZP0 #

※10
血流とかドーパミンだと思う

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