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 死に方にはいろいろある。感染症だってあるし、過労死だってある。事故でばらばらになって死ぬかもしれないし、変な毒キノコにあたって死ぬかもしれない。我々の最後にはさまざまな死に方のいずれかがランダムに与えられる。

 お化けが徘徊するハロウィンは過ぎてしまったが、だからといって死が遠ざかるわけではない。死は誰にとっても恐ろしい――その恐怖は文字通り死ぬほどだ。

 では実際に、人は恐怖が原因で死ぬことはあるのか?

 その答えはイエスである。
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恐怖が体に及ぼす反応


 ひとたび恐怖の引き金が引かれてしまうと、それは人体のすみずみに駆け巡る。まずは脳だ。へんとう体は恐怖刺激を感知する役割を担っており、神経系にある反応を起こす。すると視床下部が血流にストレスホルモンのコルチゾールとアドレナリンを流す。

 これによって心拍数が上昇し、肺が膨らむことで、より多くの酸素を取り入れられるようにする。

 突如とした生死にかかわるような作用を検出した消化器系は、収縮し、中身を吐き出す。また筋肉にもリソースが送られ、闘争・逃走反応に備える。

 この化学反応の連鎖は、危険な状況から逃げ出すための備えで、大昔から人類を助けてきた。だが、いい面があれば悪い面もあるのが世の常だ。

 これは特にアドレナリンについて言える。このホルモンであり神経伝達物質でもある化学物質は、過度に使用すると心臓に重篤なダメージを与えることがある

 ――それが致命的にすらなるほどだ。

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istock

アドレナリンの増加が心臓に影響、場合によっては死ぬことも


 アドレナリンは大量にカルシウムが放出させる。すると、それが胸腔内に流れ込み、心臓の筋肉を硬直化させてしまう。

 これは脅威が過ぎ去るまで緊張を維持するためのものなのだが、あまりにも多くのカルシウムが流れ込んだり、これに敏感な体質だったりすると、心臓が正常に鼓動しなくなってしまうのだ。

 血液が足りなくなれば、心室細動が生じる。心臓は定期的な電気信号によって鼓動しているが、心室細動では、この電気信号がうまく伝わっておらず、無秩序に収縮している状態である。

 そのため、電気ショックなどで除細動してやらなければ、血圧が急低下し、最後は人を死に至らしめる。


恐怖が死因とみなされることはあるのか?


 こうした仕組みの存在と、現実の記録にはかなり食い違いがある。たとえばアメリカ人で検視の結果、死因が”恐怖”と診断された例は、仮にあったとしても少数だろう。

 だが、感情に由来する心臓発作にはある特徴がある――健康だったはずの人が強烈な感情を味わって急死した場合、血管の閉塞が見当たらないのだ。

 心疾患を抱える患者とは違って、恐怖に怯えた人体には血液が正常に流れている。ところが、心臓が石灰化してまったせいでそうできなくなる。


恐怖が死を呼び起こす「バスカヴィル効果」


 恐怖とストレスは未だそれほど理解が進んでいない。

 実験は不可能も同然で、心理状態が肉体の結果につながることを証明するのは困難だ。それでも研究はコツコツと続けられている。

 たとえば2001年、カリフォルニア大学サンディエゴ校の調査で、日系、中国系のアメリカ人で心臓に慢性的な疾患をもっている人が、4日に亡くなる確率が他の日よりも50%も高くなるという研究が発表された。
 
 これは日本語、中国語の「4(四)」が「死」と同じ音であることから、死を連想したことで、健康状態に影響をもたらした可能性もある。

 研究者はこの現象に「バスカヴィル効果」という名を提案している。炎を吐く犬を見て人が死ぬ事件が起きる、シャーロック・ホームズの『バスカヴィル家の犬 』にちなんだ名称だ。

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istock

恐怖で死なないために


 恐怖は本当に人を殺す。だが恐れる必要はない。そうしたことは滅多に起きないし、健康な心臓の持ち主ならなおさらだ。

 それに、恐怖で死ぬのではと怯える人に言いたいのは、一番いい予防策は心配などせず、穏やかな心でいるということだ。

 むしろ、自分が他人を脅かしてしまわないよう気をつけよう。アメリカでは他人をびっくりさせて死なせてしまった人の責任を認めた判決があるのだ。

References:You really can be scared to death/ written by hiroching / edited by parumo

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 20:37
  • ID:mzh8N5XX0 #

死ぬほどの恐怖で本当に死んじゃうことがあるなんて、それこそ死ぬほど怖いな。

2

2. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 20:38
  • ID:Lrbo0FkR0 #

8ヶ月前に心筋梗塞やりましたが
ストレス(嫌なこと、恐怖etc)がかかると本当に息苦しくなる
こういったものを回避して自衛するしかない
健康な人もご自愛ください
ストレスといってもいろいろだけど、極力増やさないようにしましょう

3

3. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 21:09
  • ID:Nn1ZOqZs0 #

要は皮一枚
恐怖によっても人は死ぬのだ

4

4. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 21:10
  • ID:eljskMox0 #

むかし後輩のとんでもない裏切りにすごくショックと怒りを覚えて、血圧急上昇して脳の血管きれるかと思ったことがある。(頭を急にしたときみたいな感じが直立してても起きた)
ほんとに感情が高まったら人は死ぬんやなって思った。
あとめっちゃ怖くてびっくりするとおしっこ漏らしそうになった、幸いセーフだったけど。

5

5. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 21:13
  • ID:.hpsLS9V0 #

1匹のクモを見ただけで心拍数が跳ね上がるクモ恐怖症持ちの自分がクモだらけの部屋に入れられたら確かに恐怖で死んでしまう自信があるな…

6

6. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 21:20
  • ID:x1L.JC3v0 #

うんと子供の頃、耳元で大きな声を出すと
びっくりして死んじゃうからダメって言われてて
あれは鼓膜うんぬんの注意を大げさに言ったんだろうと
思ってたけど案外そうでもないんかな

7

7. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 21:29
  • ID:vW6jXO8a0 #

VRで現実と映像を勘違いしたことによるショック死が死因になりうるのか
すっごくダサい

8

8. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 21:40
  • ID:BaDkKLOm0 #

そのうち、テレビのドッキリ企画で死者が出るかも・・。

9

9. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 22:00
  • ID:LNd3VEaa0 #

あぁ窓に!窓に!

10

10. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 22:09
  • ID:sHqqefkn0 #

これは本当かもなあ。昔よく居眠りする警備員のおじさんがいて偶に忍び寄って脅かしてたんだ。とある夜、ベンチで気持ちよさそうに寝てたからひっそりと立って、横向いたら私がいる脅かしをしたんだ。
次の日、彼は朝の仕事中に心臓麻痺で病院へ。私も病院行ったら家族全員集合しててさ泣いてたよ。彼仕事三つも掛け持ちしたから過労かもしれないけど、本当に馬鹿な事をしたよ。

11

11. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 22:10
  • ID:UHPdRAfY0 #

ボストンのブリガム・アンド・ウィメンズ病院の神経科科長であるマーティン・A・サミュエルズは、まったく健康な人が単に恐怖だけで死んだという報告書を多数集めました。
遊園地の過激な乗り物に乗った子ども。
住居侵入や強盗の被害者。
そして、全く致命的ではない自動車事故にあった人などです。

結構あるんやね

12

12. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 22:34
  • ID:DwcQUE1a0 #

小鳥とか、勝手に家とかお店に飛び込んで出られなくなって急に死ぬ時があるけど、あれも恐怖なのかな?この前も気づいた時には床に転がってた…

13

13. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 22:41
  • ID:R19k2Lpg0 #

「一番の恐怖とは、恐怖が起こる"予感"」 アルフレッド・ヒッチコック

旅行前のワクワクとか、発表前の緊張とか、感情のピークって本番中ではないのかもしれない。

日常生活でもこの引用句は当てはまることが多いので、感情の起伏で疲れるときは思い浮かべている。

14

14. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 22:43
  • ID:j60IrT560 #

マリネラの吸血鬼を思い出した

15

15. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 22:52
  • ID:47INS13M0 #

そこで疑問なんだが、夢で怖いの見るのは自分の脳が台本書いてるからセーフなんだろうか?

16

16. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 23:02
  • ID:mNgvIaME0 #

横山三国志で見かけた憤死もこの類かな?

17

17. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 23:28
  • ID:EwjJ42m70 #

目隠しをして「今から首を切る」と言って首筋に金属を充てると恐怖で心臓が止まる とかいう話を読んだことがあるような。

18

18. 匿名処理班

  • 2018年11月03日 23:39
  • ID:ZaE5wbGQ0 #

石灰化「してまった」っていい加減こんな稚拙な間違いも見つけられない記事を公開するようじゃ‥ なんだかなぁ‥ きもちわるいわ
結局石灰化の原因もわからんし‥ なんなのこの記事

19

19. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 00:06
  • ID:ULZaZEVa0 #

目隠しした人に水滴が落ちる音を聞かせて
「その音はあなたの血が滴り落ちる音だ」と
言ったら
その人死んじゃったっていう実験結果だか
拷問があったらしい…

20

20. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 01:19
  • ID:quvXJcsA0 #

なんだリングの話か

21

21.

  • 2018年11月04日 01:58
  • ID:m4nLiwHx0 #
22

22. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 03:48
  • ID:Oj6aWVOp0 #

※19
それ色んなとこで見るけどソースのない都市伝説だから

23

23. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 07:22
  • ID:7W0Idqe30 #

これは人によるんだけど、ゲームで高いところから飛び降りると血の気が引く人が割といるらしい。落下ダメージがあると猶更顕著にそれが出る
そう考えると飛び降り自殺とかで落下最中に死ぬともいうし、それが本当ならあり得る話なんじゃないかなと思う。少なからずこの例は落下という画面越しの経験が生身に影響を与えてるわけだから

24

24. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 07:41
  • ID:kjFxSEOu0 #

※8 それ!本気で心配することがある、笑えないドッキリは止めて欲しい

恐怖で失神とか心臓発作になるのは常識じゃないのか
心臓の弱い人をびっくりさせるな!って昔からいわれてるけどな

25

25. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 09:57
  • ID:rNw7Qki60 #

悲しみで死ぬこともある

26

26.

  • 2018年11月04日 10:07
  • ID:hE..cZPt0 #
27

27. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 10:45
  • ID:.jtEACG10 #

※12
ああ、スズメとか警戒心が強くて臆病な小鳥はびっくりして死んじゃうことよくあるよ。
いつもだったらすぐ飛び去れるのに、びっくりしすぎて固まっちゃうんだよね。そしてそのショックで、パタッ…と。

28

28. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 12:58
  • ID:EB1HlhLm0 #

小動物が敵に襲われたりなんだりで恐怖を感じると、その過度のストレスで突然死をすることがあるそうだ
カテコールアミンが大量に放出されるのが原因らしい

驚かさないように大事にしてあげましょう

29

29. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 13:22
  • ID:jvxgSW4h0 #

苛められた後遺症で不安障害になったんだけどさ。一番酷かった時はコレになりかけてたかも。消えたいとか死にたい気持ちに取り憑かれてて、夜中によく叫んだり泣きながら目が覚めてた。

でもある日普通に朝に目が覚めたのに動けなくてどんどん体温が下がって呼吸も弱くなって、実際に心臓が本当に止まりかけてたよ。

30

30. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 14:16
  • ID:ehFQrtvq0 #

ストレスを受ける側として意識しても、知らず知らず与える側になっていることがあるかも、って思った。
穏やかに暮らしたいものだ。
生きている限り難しいけどね。

31

31. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 14:59
  • ID:6ofl75SV0 #

VR断頭台で実際死にかけた人いたよね。

32

32. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 17:38
  • ID:KrIBqm0x0 #

心臓にはアーモンド食べるといいよ。

33

33. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 19:29
  • ID:F3ZpLtHM0 #

虎眼流かな?

34

34. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 20:51
  • ID:.yalyEbM0 #

テレビで一番嫌いなのがドッキリ企画だわ
あれは文化レベル低い

35

35. 匿名処理班

  • 2018年11月04日 21:43
  • ID:zY5.DMbB0 #

以前「死ぬほど怖い映画を観て死亡」というニュースがあったような

36

36. 匿名処理班

  • 2018年11月05日 00:24
  • ID:AgGnY4WJ0 #

怖い話聞いて失神した事あるから死ぬ事もまああり得るんだろうな

37

37. 匿名処理班

  • 2018年11月05日 02:36
  • ID:rL1hA4M20 #

病院で血圧を測ると180とかまであがるのに
家で計ると110とか高くても130だったりする白衣高血圧があるが
こういうのってストレスとか緊張が目に見える形で数値化されて
本当に感情やストレスが肉体に変化変調をもたらすのだと理解できる
あと自分が介護しててすごいストレスに晒されたとき
激しい動悸がしてたびたび自分は死ぬのでは?って感じる程だった
こういう風なことを経験するとストレスって言う曖昧なものが
可視化されてる印象になって理解できるようになった
ストレスが原因って言われるとどうも胡散臭く感じてしまうけど
実際に身体に変化が起きるんだなと理解ができると言うのかな

38

38. 匿名処理班

  • 2018年11月05日 09:34
  • ID:mOHc5KSL0 #

※16
そうそう俺もそれを思い出した
憤死ってなんやねん!って当時は思ってたわ

39

39. 匿名処理班

  • 2018年11月05日 14:45
  • ID:Tni.N3DJ0 #

これ進化論的アプローチではどう捉えるんだろう
ある程度の負荷に耐えられない個体は淘汰されたって感じかな

ストレスっていろんな影響のある要素を総括した概念だろうから
還元的な原因を究明するんでなくて漠然と危険を回避する意味で
捉えたほうがいいっていう、難しいコツがあるのかもね

40

40.

  • 2018年11月06日 15:37
  • ID:gsB4CbmV0 #
41

41.

  • 2018年11月08日 12:32
  • ID:AVilMU0U0 #
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