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 南極は常に氷に閉ざされた大地だったわけではない。遥か昔、まだそれがゴンドワナ大陸という南半球に位置する巨大な陸塊の一部だったその当時、そこには木々が生い茂っていたのである。

 今回発見された森の化石は、植物が繁栄していた時代の往年の様子を垣間見せてくれるものだ。それはまるで今日の暖かい世界へ向けて北へと移動するかのような姿だった。
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Fossil forest of 280 million years: discovered in Antarctica that was not always a land of ice.

南極には極地生物群系の生態系史が保存されています。それは植物の進化史全体であるおよそ4億年間に渡るものです

アメリカ・米ウィスコンシン大学ミルウォーキー校の古生態学者エリック・グルブランソン氏は説明する。


南極には生い茂る木々があった?


 今日ある南極の凍てついた大地から、生い茂る木々を想像することは難しい。しかし4億年から1400万年前の南極は今とはまるで違っており、ずっと緑が豊かだった。

 植物が適応しなければならなかったのは、冬になれば24時間暗闇に包まれ、夏になれば1日中太陽が沈まないという環境だったが、気候は今より温暖だった。

 グルブランソン氏のチームは、2億5200万年前に起きたP-T境界の大量絶滅期を重点的に調査している。

 この時期、地球では種の95パーセントが絶滅した。その原因は、火山から噴出した膨大な温室効果ガスによって気温が極端なまでに上昇し、また海洋が酸化したことだと推測されている。

 グルブランソン氏によると、ペルム紀末の大量絶滅より前の時代において、南極の森はグロッソプテリス(Glossopteris)属の木によって主に構成されていたという。

 この木は20〜40メートルにも成長し、幅広く平らで、人間の前腕よりも長い葉を生やしていた。グロッソプテリスは南緯35度線以南(南アメリカやオーストラリア南端の緯度に当たる)から南極までの風景を支配していたのだ。


2億8000万年前の木々の化石を発見


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image credit:Erik Gulbranson

 昨年、南極で化石の調査を行なっていたグルブランソン氏らは、南極地域の記録上最古の森の化石を発見した。

 現時点で正確な年代は突き止められていないが、おそらく2億8000万年前に生い茂っていたものと推測されている。火山灰によってあっという間に埋もれてしまったため、細胞レベルまで保存されていた。

 研究チームは11月末、南極へ戻り、さらに2ヶ所で発掘を行う予定だ。現場にはペルム紀末の大量絶滅前後の化石が眠っている。絶滅イベント後、森は消えはしなかったが、姿が様変わりした。グロッソプテリスは姿を消し、今日のイチョウの近縁種といった常緑樹や落葉樹が進出したのだ。

 植物は非常に保存状態が良く、タンパク質を構成するアミノ酸ビルディングブロックまで抽出可能だという。

 これを分析することで、木がこの緯度の癖のある日照条件に対応した方法や、グロッソプテリスが絶滅した一方、その後の植物が繁殖できた原因などを明らかにできる。

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image credit:Erik Gulbranson

 研究チームがキャンプを張る南極横断山脈では、24時間太陽が沈まず、真夜中であっても発掘調査を行える。地質学者にとっては絶好の探索地となる。

via:uwm.edu / dailymail / scientificamericanなど/ translated by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 21:05
  • ID:rnd3NaXo0 #

当時の南極の緯度ってどの辺だっけ

2

2. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 21:50
  • ID:bqPin6Hs0 #

ポールシフトって今まで証明されてたっけ?
もしかして、今回のが初めての証拠なのかな?

3

3. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 21:52
  • ID:AID8biWO0 #

昔の学者さんが当時の少ない資料で考えた
ジャングルに覆われた太古の地球の想像図は
思ってる以上に当たっているのかもな。

4

4. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 22:27
  • ID:8wBloRzw0 #

普通にポールシフトでしょ

5

5. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 22:33
  • ID:1k6HUzgj0 #

各大陸が合体したり、その後分裂したりしたから、いまでも別々の大陸の端っこから同一種の化石が見つかってるんだよね。かつてその動植物群が生息した大地・海底が物理的に動いていった(今でも動き続けている)という証拠

6

6. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 22:37
  • ID:1k6HUzgj0 #

※1
wikipediaの 南極大陸 の項目を読むんだ

7

7. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 22:56
  • ID:1BCPJnkH0 #

この化石はすごいぞ
化石というよりミイラに近い

8

8. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 23:28
  • ID:2xwBBdKx0 #

恐竜もいたしなw

9

9. 匿名処理班

  • 2017年11月19日 23:36
  • ID:eR5X4.lv0 #

※1
三億年前から一億五千万年前に於いては大体南緯40〜7、80度辺りを行ったり来たりのようで、その間にも氷河期・間氷期・温暖期を繰り返している。
大事な事は更に
地軸がその時代何処にあったか、と言うこともありますね。
これも少しずつではありますが動く物ですから。

10

10. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 00:18
  • ID:QzdM0feR0 #

言うても南極から普通に恐竜の化石見つかってるからねぇ

11

11. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 00:19
  • ID:etaKG2ms0 #

南極の木は地球が地球になる前の物じゃないかな。
木星か太陽の一部だったころの名残。

12

12. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 01:30
  • ID:3ioKdXNk0 #

※2
それがチバニアンなのにゃ

13

13. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 03:21
  • ID:Qc.ZCk220 #

南極にはピラミッドもあったってプレデターさんが言ってた

14

14. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 04:38
  • ID:Sra4OQ6L0 #

ポールシフトねえ・・・。正直、興味がないこともないけど・・・千葉ニャン・・・おっとポ○モンじゃねーんだからコラ
南極の環境変化を調べるなら「太陽と気候」の関係を当たるのがまず先だろう常考
小氷河期の周期と欧州のペストの発生周期の重なりなどを研究する方が、まだ、ものの役に立ちそうだな。でも千葉ニャンは興味深いな。確かに・・・。

15

15. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 04:38
  • ID:Zs.qGVVs0 #

二十四時間調査が可能ってそれはそれでイヤだな。

16

16. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 11:01
  • ID:bZ1Kn0y40 #

南極が雪と氷の大陸でなかった頃の気候を考えたら今の人為的気候変動説って胡散臭いんだよなあ。地球は勝手に暑くなったり寒くなるんだじゃないの。別のサイトで衛星が地球の気温変動を計測しているデータによると地球全体の気温は下降傾向らしいしな。その時はたしかに今よりも海面は上昇していたがそれも地球の姿だからなあ

17

17. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 13:03
  • ID:aQXTxwn60 #

※4
自転軸のポールシフトは月の生成以外にはまともな学説はないです
月の生成なら化石とは全然時代が違いますし
一般的に言われているポールシフトはほとんどがオカルトの領域ですよ

18

18. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 13:11
  • ID:CaVTRyBK0 #

※14
○○のが先ってその学者が色んな分野研究してるわけじゃないんだしどれが先か後かなんて関係ないのでは?
今回は化石の発掘、研究がピックアップされた記事ってだけだろ?

あとチバニャンで連想するの最近のお子様世代的にははポケモンより妖怪ウォッチなんじゃね?

19

19. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 14:48
  • ID:U19tWkj10 #

大昔は不思議ばかりっすなぁ。
過去に行けないから想像するしか無いんだろうが、今より植物が生活出来る温度だったんだろうって事が言えるだけか?
それが何故かは議論の余地があるんだろうが…

20

20. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 15:40
  • ID:8b0E0oLJ0 #

※16
時間のスケールが違うよ。確かに熱くなったり寒くなったりしているけど、
たった100年間で上昇をどんどん続けているのは明らかに人類活動のせい。
最近台風も軌道がおかしいし勢力が強くなってるしこの傾向はしばらくつづくだろう。

21

21. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 16:59
  • ID:q8ckd9yT0 #

自転軸がずれたり大陸が動いたり地球全体が温暖だったりと色々組み合わさってそう

22

22. 匿名処理班

  • 2017年11月20日 20:36
  • ID:oZxKY49T0 #

※16
よくある例えですが、「あなたの家、燃えてますよ」と指摘されているのに「季節は冬に向かっています」と答えているようなものです。

23

23. 匿名処理班

  • 2017年11月22日 21:58
  • ID:LOyA2FJD0 #

※8
南極アロサウルスだね。

24

24. 匿名処理班

  • 2017年11月23日 14:53
  • ID:27agQiSw0 #

※16
どんなデマサイト見たのか知らんが、地球の平均気温はここ100年は明らかに上昇傾向だよ。
地球の気温は勝手に上下するけど、近年の平均気温の上昇は人間の産業活動由来の影響があるのはほぼ確実。

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