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 アラスカ北極圏の生態系を研究する生物学者の関心はホッキョクグマだけではない。氷の下に潜むクラゲに心を奪われた専門家もいるのだ。

 そんな彼らがアラスカ州最北部バローの海を漂う北極最大のクラゲを捉えた貴重な映像を公開した。
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Under the Sea Ice, Ancient Jellyfish Swim By

長年の努力が実った瞬間、北極のアカクラゲの撮影に成功


 撮影は楽ではない。2011年から14年にかけての5月から6月の間、研究チームは凍結したチュクチ海をスノーモービルで移動し、分厚い氷に穴を開けては潜水艇に搭載したカメラを海底に沈めた。

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image credit:youtube

 これまで藻類、甲殻類、有櫛動物といった生物の姿がカメラに捉えられたが、最大の驚きはアカクラゲ(Chrysaora melanaster)の成体が映っていたことだろう。

 アカクラゲの傘は幅60センチほどで、24本前後の触手が3メートル近くも伸びている。アカクラゲは55匹発見され、いずれも健康な成体(クラゲ)だった。アカクラゲは時折触手を海底に引きずっては餌を探そうとしていた。

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image credit:youtube

アカクラゲが越冬できることが示された可能性


 『Marine Ecology Progress Series』に掲載された論文によると、春の終わり頃から初夏にかけてアカクラゲのクラゲがいるということは、それが北極の冬を越せることを示唆する。

 これまでは、他のほとんどのクラゲの仲間と同じく、アカクラゲも数ヶ月しか生きれず、越冬するにしてもポリプの状態でしかできないと考えられてきた。

 「海の氷の下での生活は冷蔵庫の中で暮らすようなもので、何もかもゆっくりになります」とこの論文の著者の1人であるコロンビア大学の海洋生物学者アンディ・ジュール博士は語る。ジュール博士らは、冬にできる分厚い氷が荒々しい海からクラゲを守り、同時に低温が代謝を抑えることで餌をたくさん食べなくても生存できるようにしていると考えている。

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image credit:youtube

北極の氷の変化と生態系への影響


 ところが近年、気候変動のために北極の氷は記録的な少なさを記録している。クラゲはこうした変化に想像以上に敏感だ。

 「北極海沿岸部は輸送、漁業、石油・天然ガスの採掘などに利用される機会が増えています。このため海の氷の状態の変化が与える影響を理解することがますます重要になっています」とジュール博士は説明する。

via:columbia / youtubeなど/ translated by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2017年11月02日 02:13
  • ID:sQSnhXtu0 #

生まれ変われるならクラゲになりたい

2

2.

  • 2017年11月02日 02:52
  • ID:BCwmou0U0 #
3

3.

  • 2017年11月02日 06:42
  • ID:lwc98O.80 #
4

4. 匿名処理班

  • 2017年11月02日 08:52
  • ID:yJq2NLC10 #

クラーゲン!!

5

5. 匿名処理班

  • 2017年11月02日 08:55
  • ID:IripayE10 #

越冬クラゲ

6

6. 匿名処理班

  • 2017年11月02日 17:13
  • ID:PF76TCOG0 #

泳いでるって言うより転がってるみたいでなんか可愛いな

7

7. 匿名処理班

  • 2017年11月02日 20:38
  • ID:wAxUo5Xt0 #

北極の海底ってたしか生物がなんでもでっかく育つんだったよね

        ……ふふ ひらめきましたよ?

8

8.

  • 2017年11月03日 08:16
  • ID:IVWYU.Qd0 #
9

9. 匿名処理班

  • 2017年11月03日 19:13
  • ID:.R4foGKq0 #

※7  そうだったの?!

それにしてもこの海、すいてるな〜。
クラゲは脳がないんだったよね。
怖がったり、悩んだりもないのかな〜。

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10. 匿名処理班

  • 2017年11月03日 22:07
  • ID:WNOPqpRw0 #

クラゲの醍醐味である浮遊感が全然ないんだけど!?

11

11. 匿名処理班

  • 2017年11月04日 00:26
  • ID:eTEJjyIh0 #

夏になるとルアーで引っ掛けて触手が付いてくることがあるのよ。
夜釣りでルアーにゴミがついたと思って、これを手で取り去るとわりとひどい目に合う。

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