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 さてさて上野動物園では、メスのジャイアントパンダ、「シンシン」が年ぶりに出産。お祝いムードで沸き返っているが、クマなのにパンダってなんであんなにはっきりくっきり白黒ツートンに分かれた体色をしているのだろう?そんな疑問を抱いたことはないだろうか?

 シマウマに縞模様がある理由を3年前に解明した科学者のチームが、今度はパンダが白と黒である理由を解き明かした。

 この研究はアメリカ・カリフォルニア大学デービス校とカリフォルニア州立大学ロングビーチ校の共同で行われ、ジャイアントパンダの特徴的な白と黒の組み合わせには2つの機能があることを発見したのである。

 その2つの機能とは、カモフラージュとコミュニケーションである。
 そしてそれには主食となったのが笹であることにも要因があるのである。
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たぐい稀なるツートン白黒なジャイアントパンダ


 「ジャイアントパンダがあれほど印象的な色をしている理由は、生物学界では長く問われ続けてきた。なぜなら、このような外見の哺乳類は他にいないという事実が、類推することを困難にしていたからだ」と、今回の研究論文の筆頭著者、カリフォルニア大学デービス校教授のティム・カロ氏は語った。

 「今回の研究が進展するに至った転換点は、パンダの身体の各部分を独立して扱ったことだ」

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imege credit: Ricky Patel

 この発想の転換によって、研究チームは、パンダの白と黒の毛を、それぞれ他の動物の毛と比較することができた。比較の対象となったのは、195種の肉食動物の毛、また、パンダとつながりがある39種のクマの毛である。

 チームは、それぞれの区分の毛の色の暗さを、様々な環境、行動様式を持つ動物のものと比較して、その機能を結論付けた。

雪の中、また森の中に隠れるカモフラージュ機能


 毛の色の比較調査によって、パンダの白い部分――顔、首、腹、尻――は、雪の積もる環境で身を隠すためだということが判明した。また、腕と脚の黒い部分は、陰の中に隠れるのに有効である。

PANDA
imege credit: Natallia/flickr


主食の笹が主因


 この2色の組み合わせとなった理由として、パンダの主食が笹であるということが挙げられる。パンダの消化能力は肉食であった祖先に近く、笹を消化するには適していない。

 にもかかわらず笹を主食とするため、パンダは十分な栄養やカロリーを摂取するのが困難なのである。

 それはつまり、パンダは冬眠をするだけの脂肪を身体に蓄えることができない、ということだ。そのため、エサを求めて一年中動き回り、また、雪深い山から熱帯林に至るまで、広い範囲を移動するのである。そのため、雪の中でも森の中でも隠れることができる色の組み合わせを必要としたのだ。

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捕食者との、あるいはパンダ同士のコミュニケーション


 一方、パンダの顔の模様は、捕食者から隠れるためではなく、むしろ仲間とコミュニケーションを図るために有用だ。

 黒い耳は獰猛さを伝え、捕食者に警告する。目の周りの黒い模様は、互いを認識するために、あるいは、ライバルである他のパンダに対する攻撃の印として役に立つ。

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 「調査チームは非常に努力しました。何千枚もの写真をそれぞれ10以上のエリアに分割し、20種類以上の基準色と比較して、数値化したのです」と共著者の一人、カリフォルニア州立大学のテッド・スタンコウィッチ氏。

 「科学者は、時には、何百時間もの大変な作業の末に、最も単純と思われるような質問に答えるのです。『なぜパンダは白と黒なのか?』といったような質問にね」


This is why Pandas are Black and White

 他の共著者は次の通り:
ハンナ・ウォーカー (カリフォルニア州立大学ロングビーチ校)
ゾーイ・ロスマン、ミーガン・ヘンドリクス (カリフォルニア大学デービス校)
via: UC Davis, Live Science, The Straits Times など / translated by K.Y.K. / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 16:34
  • ID:M3KQXHyS0 #

けどパンダって鈍くてコロコロしてて捕食者には恰好の餌に見えて仕方が無いんだよなぁ

2

2. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 16:36
  • ID:6I7n.J1Z0 #

パンダとサンショウウオだけは
俺ですら説教したくなる

3

3. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 16:44
  • ID:daQFDOt50 #

この記事だけではなんとも言えないのを承知で、どうにも納得できないわなあ。
確かにパンダのパターンは白眉ではあるけど、白黒のグラフィカルなパターンということなら哺乳類に限定してもオルカやパンダイルカもそうだしバクだってそうだ。
この論文のオリジナルを読まないと理解不能なんだろうなあ・・・。

4

4. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 16:44
  • ID:76fG0Jlb0 #

よくわからん

5

5. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 16:49
  • ID:faEkBs2Y0 #

パンダ「そうなんだ、知らなかった…笹食ってる場合じゃねえ!」

6

6. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 16:58
  • ID:ekrZSmjk0 #

全然雪に隠れてないけどな

7

7. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 16:59
  • ID:xlvx.uuU0 #

白黒つけようジャマイカ!!いやパンダっ!!

8

8. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 17:03
  • ID:sL0haiJj0 #

笹食ってる写真、悪い顔してんなw

9

9. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 17:07
  • ID:LHGu9H7o0 #

あのきゃわいいお耳とおめめの黒ゾーンが獰猛さと攻撃性だと?

10

10. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 17:16
  • ID:328GXtOv0 #

白と黒のパンダカラーに進化した理由は分かったけど、何で笹ばかり食うって言う偏食に進化したんだよ・・・笹以外も何でもいっぱい食えよ。

11

11. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 17:27
  • ID:dhXk3moe0 #

目の周りが黒いのは雪からの照り返し対策にもなってそうだな
メジャーリーガーとかが目の下に黒い線引いてるあれみたいな感じで

12

12. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 17:44
  • ID:aJjAmZ1l0 #

個人的にパンダをほかの動物より特にかわいいと思ったことないなあ
しょせん過去、政治的に盛り上げられて惰性が今あるだけだろう
国内のパンダは中国からのレンタルで、ただじゃないようだしね

13

13. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 18:07
  • ID:aIhOUvAo0 #

※10
エネルギー低くくて
誰も食わないから争わなくて済むの。
あ、過去最大種の猿人と
笹巡って武力抗争してたって言う
武闘派エピソードはポイーで。

14

14. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 18:09
  • ID:XtgMpjBA0 #

白いとこは雪、黒いとこはその中の木とかの影ってこと?夏は白い部分が目立ちそうだけど、どうなんでしょ。
あと、上のコメントの目の周りの黒は反射防止っていうのに納得した。

15

15. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 18:21
  • ID:AtVvfGmm0 #

グレーゾーンが足りねぇ

16

16. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 18:33
  • ID:dfz98ora0 #

目がでかい=怖いっていう自然界の掟
目の周りの黒はそれそのものを目と相手に認識させるため
とか、単純な理由ならいいのにね
バナナの種と同じで捕獲(捕食)者である人間に気に入られるように進化したっていう学説がすきだなあ

17

17. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 18:36
  • ID:a3feqTPP0 #

白黒ツートンの哺乳類にシャチやイロワケイルカは含まれていないのですか?そうですか。今度はシャチとイロワケイルカの白黒模様も研究をお願いしますね。

18

18. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 18:41
  • ID:Lvt6c8U30 #

目の周りの黒は視線を隠すためにも役に立ってるはず。どこを見てるかわからないから捕食者にも効果があるはずだけど、どうだろうか。

19

19. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 18:49
  • ID:5LtfZ68h0 #

末端の冷えや雪目対策であの色分けになったんだと思ってたわ

20

20. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 19:46
  • ID:SSvLaIHA0 #

そうか黒い耳は獰猛さと攻撃性を示すのか...
「ハハッ!(甲高い笑い声)」
やべえ逃げろ!

21

21. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 20:26
  • ID:KkHdOyJL0 #

「♪最初のパンダは白かった
あんまりどろんこ遊びをやり過ぎて
それで黒くなったのさ
笹の葉山のパンダ君 
元気にヤクルト飲んでるかい?」説は正しかったのか。

22

22. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 20:40
  • ID:uuNL0zMg0 #

パンダって熊の仲間でしょ?そんなやつを捕食する動物がいるの?

23

23. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 20:54
  • ID:aiGdd0Wz0 #

笹ってうまいのかな
ライオンにとって肉は甘くて美味しいものに感じるって聞いた事あるけど
笹もパンダにとってはすごく美味しいものだったりするんじゃないか…

24

24. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 22:42
  • ID:9z8o7ndD0 #

※13だけど栄養足りないから
結局は小型の動物ひょいパクするよ。
しかも内臓が笹食うのに
適していないつくりだから
定期的に胃腸の粘膜が剥がれて
腹痛と下痢が友達だったりするよ。
........欠陥塗れじゃねーかっ!!

25

25.

  • 2017年06月14日 23:00
  • ID:vCmBTUCf0 #
26

26. 匿名処理班

  • 2017年06月14日 23:22
  • ID:4IhU5gTs0 #

なんか全部こじつけに見えるんですが

27

27. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 00:25
  • ID:Fbmsyblx0 #

パンダは冬眠しないで、雪の中も活動するので、末端の手足と耳は冬でも保温効果の高い黒になった。
目の周りの黒いのは、日中の日差しが雪に照り返す刺激から目を守るため。
だったら全身黒でいいじゃんと思うが、白黒にすることで、雪の中で外敵に対して1頭が2頭に見えるような効果がある。後ろ姿で背中に黒帯があるのも、雪に紛れると複数いるように見せかけられるため。
・・・と聞いたことがある。

28

28. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 00:27
  • ID:BKhMy1sN0 #

白黒の動物は他にもいるよ。
犬、猫、ツキノワグマ、アリクイ、バク、シマウマ、シャチ、ペンギンなど鳥類、細かく見れば昆虫に爬虫に魚類すべてに存在するのだから、パンダだけが特別に意味のある白黒だとは思わない。

29

29. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 00:33
  • ID:05eVv2wL0 #

商売繁盛で笹もってこい。

30

30. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 00:34
  • ID:05eVv2wL0 #

「新しい仮説を立ててみました」ってだけで、議論に白黒つけたわけじゃなさそう。

31

31. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 00:40
  • ID:l0yGGvsY0 #

しかし、絶妙のバランスで垂れ目風の模様があることとかの
理由はわからないのであった。

(あと尻尾が黒ければもっと完璧な配色だと思う...
むかし日本で正面の写真だけしかなかったから?(うろおぼえ)
パンダのぬいぐるみの尻尾は黒かったとか。
このバランスだとそうしたくなるかも)

32

32.

  • 2017年06月15日 01:08
  • ID:Hs7fTjt40 #
33

33. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 03:13
  • ID:oDm1L6Hq0 #

軍事用冬用迷彩に黒が入ってるのがあるね

34

34. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 08:33
  • ID:pbdgQ1ho0 #

何故笹ばっか食うんだ?

35

35. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 09:17
  • ID:N5Y1k9oU0 #

むしろ雪がない山にいるときは目立ってると思うんだが・・雪山でパンダをおそう動物ってなんだろうか?

36

36. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 10:08
  • ID:XnUkJZGg0 #

もし温暖化などで雪が少ない状態がずっと続くとしたら、パンダはクマと同じ色合いになるんじゃないか、とふと思った。
どうでもいいけど黒一色のパンダってめちゃめちゃ悪そうだ。

37

37. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 10:15
  • ID:O.He4I6Z0 #

首をもたげている画像を見ると耳が目に見えてくる。
クビまでの模様を含め大きな顔に擬態しているのかなと思った。

38

38. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 10:52
  • ID:uF1i4aEs0 #

※22
トラなら出来ると思う

39

39. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 12:03
  • ID:s8mXpnN90 #

笹以外のものを積極的に食う食生活に進化しろよ
と毎回思う

40

40. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 16:48
  • ID:AF.fJ2bj0 #

※39
逆や。一度絶滅の危機にまで追い込まれた結果やむなく笹を食い始めたんだ。でも草食動物と違ってその歴史が浅いから完全に適応できていないというわけだ。いわば竹食動物への進化を始めたばかりの動物なのだ。竹、それ自体が植物の長い歴史では新しく出現したばかり存在だしな。まあ野生のパンダはタケノコに加え小動物もたまーに食べているのだが。

41

41. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 17:52
  • ID:8vS8NDn40 #

中国のおとぎ話な上に、うろ覚えなんだけど
火葬で出た灰を手足に塗って故人を偲ぶ習慣がある地方で
仲間のパンダを火葬して灰を塗って手足が黒くなって
その手で涙をぬぐったから目の周りが黒くなって
仲間と抱き合って悲しみを共有したから、肩から背中が黒くなったって話が可愛くて好きだったな
耳が黒くなった理由は忘れちゃった
かなり昔にテレビで1回だけ見た話

42

42. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 18:02
  • ID:VuwT.Kl60 #

マレーバク「同じ白黒なのにパンダばっかりチヤホヤされるんですね・・・」

43

43. 匿名処理班

  • 2017年06月15日 18:20
  • ID:512ebHBk0 #

宇宙人のセンスで決めた!ってなぜ発表しない!?

44

44. 匿名処理班

  • 2017年06月16日 16:16
  • ID:SIAhQpil0 #

そうかなとも思うし、全然違うような気もする。

45

45. 匿名処理班

  • 2017年06月17日 16:10
  • ID:PZVrRi0g0 #

※42
配色もそっくりなのにね

46

46. 匿名処理班

  • 2017年06月18日 08:38
  • ID:awW.beRu0 #

普通に分断色なのでは?

>このような外見の哺乳類は他にいないという事実

マレーバク「・・・・・・」

47

47. 匿名処理班

  • 2017年06月18日 23:13
  • ID:dAYK.lYo0 #

※10
氷河期に寒さに強い竹や笹を食べるのに特化したためで
肉を美味しく感じる遺伝子も失っているんだって

大きく丸い頭は、青竹をもバリバリ噛み砕く顎の筋肉てんこ盛りのせいで
手は竹を掴むために5本の指の他に2本の突き出た指状の骨があるんだって

模様に関しては
捕食者に対し種、大きさ、速度、進行方向などの把握を困難にさせる
ダズル迷彩だと思う。

48

48. 匿名処理班

  • 2017年06月19日 13:02
  • ID:pQ54wBBp0 #

※23
季節によってタケノコ食べたり
葉っぱの部分をメインに食べたりと
食べる場所を変えたりしているらしいから
何らかの旨味は感じてるんだろうね

ただ、コアラとは違ってパンダは雑食性が残っているから
動物園でも笹以外にミルクや果物あげてたりするし
アメリカ帰りのパンダが米国産ビスケットしか食わねえ
というニュースがあったり
家畜を襲いまくった後に収容されたパンダもいるから
笹(竹)以外に食べられるものがあったら別にいいや
ってところはあるんだろうな

49

49.

  • 2017年07月05日 17:35
  • ID:ibuw0SSt0 #
50

50. 匿名処理班

  • 2019年06月06日 20:11
  • ID:NmnIGzMK0 #

そういえば中華一番!極で笹食った後大量に水飲むって言ってたけど消化しにくいから?

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