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 最近は日本でも、猛禽ラヴ属性の人が増え、各地に猛禽たちと触れ合えるカフェなるものができているそうで、行ったことのある人も多いんじゃないかと思う。

 さてフクロウだが、フクロウの生態には興味深いものがある。ここでは、海外サイトに特集されていた、フクロウに関しての興味深い10の事実を見ていくことにしよう。

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10.驚異的な血流適応

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 フクロウには様々な種類がいるが、首が270度まわるという点で共通している。フクロウ以外の他の鳥類は椎骨が7本程度あるのだが、フクロウの椎骨は14本程度あり、それがこの首の驚異の動きを可能にしている。

 フクロウのこの能力に注目した科学者たちは、フクロウが頭をまわす際に、脳や目の機能に必要な血液を貯蔵できるシステムが働いていることを発見した。激しい頭部の動きにも耐えられるように、血管がふくらむようになっているフクロウなどもいるらしい。


9.疑似カニバリズム

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 カニバリズムとは生物学用語では種内捕食のことをさす。猛禽ラヴの人々がフクロウも共食いをすると知ったらショックをうけるかもしれない。

 しかしながら実際に、ワシミミズクは自分より少し小さなアメリカフクロウを捕食し、そのアメリカフクロウはさらに自分より少し小さなフクロウを捕食することかある。

 アメリカフクロウの分布は北アメリカ南西の沼地が主であったが、フクロウ同士のカニバリズムにより、ニシアメリカオオコノハズクが減少し、生態域が太平洋南西部に広がりはじめた。


8.驚異的視力

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 フクロウの視覚は驚異的である。彼らの瞳は非常に大きく、眼球は頭蓋骨に固定されていて、筒型なので「眼球」とは呼び難い形をしている。

 フクロウのように頭部の前面に瞳を持つものは双眼視の視野を持ち、その視野の広さで獲物をしっかりととらえ、かつ奥行きを計ることもできるが、瞳が動かない為他のフクロウや捕食者たちに攻撃されやすい。だが
フクロウの頭部は270度回転するので、その回る首がこの動かない瞳を補っている。


7.フクロウの草食系

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 フクロウは猛禽類であり、純粋な肉食である。弱肉強食の世界の中で、この夜のハンターがごみ箱をあさることなどはおきないだろう。

 だがそんなフクロウの中でも、サボテンフクロウは、小動物以外にもペアベリーやタサジロサボテンなど、果物や種も餌として食べている。このフクロウの糞に含まれる種は地へもどり、その糞を求めフンコロガシが地を耕し肥料となる。


6フクロウの鳴き声

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 フクロウの鳴き声といえば「ホーホー」が定番であるが、中には全く鳴かない種類のものもいる。遠く北の地方に住むシロフクロウは、定番のフクロウの鳴き声とはだいぶ異なり、海鳥の鳴き声のような声で鳴く。

 スズメフクロウのような小さなフクロウはピイピイと小鳥のような声で鳴く。鳴かないフクロウといえば、アメリカオオコノハズクであろう。彼らは鳴き声は全く発さず、ピューピューと口笛のような音を出す。若いアメリカワシミミズクの鳴き声が、アメリカオオコノハズクの鳴き声と間違って認識されることもある。


5.巨大な獲物を捕食

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 ワシミミズクはその大きさ、獰猛さなどから地球上で最も大きなハンターとして知られている。彼らは雑食でなんでも食べ、捕食のために手段は選ばない。

 クロワシミミズクはベルベットモンキーやイボイノシシの子供さえ連れ去ってしまう。彼らは自分たちとほぼ同サイズの魚も餌としている。ユーラシアワシミミズクはアフリカの猛禽類の仲間たちと負けず劣らず凶暴だが、大体最強の存在イヌワシに殺されてしまうことが多い。

 ある報告によるとフクロウに若いオオカミが攻撃された事例もあるようだ。特殊な例だと、クロワシミミズクが、毒蛇を食べるヘビクイワシを殺した例もある。サギが食べられた例もあるが、フクロウはハリネズミの肉を好んで食べるそうだ。

 多くの動物がハリネズミの針だらけの姿にひるんでしまうが、フクロウはその強力なつめを使ってハリネズミのハリをはがしてしまうのだ。


4.サボテンに住むフクロウ

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 北アメリカにあるソノラ砂漠で育つサグアロサボテンは10メートル近くまで伸び、森に林立している。ここに住む黄色い瞳のサボテンフクロウは、ヒラキツツキがサボテンに開けた穴を巣として使う。その他、アカスズメフクロウがサボテンに住み着く。

 ヒラキツツキは巣を横取りされた上に食べられてしまうわけで大変お気の毒なわけだが、他にワシミミズクもサボテンの股に巣を作る姿が目撃されている。


3.フクロウと人間

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 フクロウが知の象徴だというのはすっかり定着したイメージだが、西洋では他にも、フクロウは悪魔の象徴や死の前兆としても知られている。魔法使いとの関係もよく知られているが、最近ではハリー・ポッターシリーズに出てくるシロフクロウのヘドウィグなども有名である。

 一般的にフクロウは夜行性でしつけが難しく、猫のような一面のある動物とされているが、人類は狩りの為にフクロウを使用していた。狩用フクロウは手袋に止まり、広域に渡りウサギなどの獲物を探しに飛び立つ。

 かつてヨーロッパでは、大型フクロウを、鷹狩りのお供としてではなく、鷹狩り用のテコイ(おとり)として使用していたという歴史がある。タカをおびき寄せるためにフクロウたちは止まり木につながれ天敵を誘惑する役目を担っていたのだそうだ。


2.変わった親戚

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 フクロウは猛禽類として知られているが、他のタカやワシやハヤブサなどの昼行性の猛禽類とは特に何の繋がりもないらしい。

 シブリーアールキスト鳥類分類によると、フクロウはタカなどよりカワセミやハチドリやヒバリのような鳴禽類に近く属しているという。その他の昼行性猛禽類たちは、ツルやサキなどといった鳥類の起源になる、先史時代的な外見の鳥に近いとされた。

 また、タカのような精悍な外見とは裏腹に、フクロウはあのヨレヨレしたヨタカと関連があるという。夜行性猛禽類と昼行性猛禽類は狩りを行う時間帯が重ならないので、争わずに自然界で共存できるのである。


1.静かなる殺し屋

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 フクロウの狩りのスキルの高さは、音を出さずに移動する能力と、卓越した聴力によるものだ。フクロウたちはその為、いくつかの興味深い適応をしながら進化してきた。

 例えばそれは消音機能付きの羽である。フクロウの羽のふちにあるセレーションがフクロウの羽音を消し、獲物たちに気づかれずに狩りを行える。そして最新鋭の聴覚。フクロウの種類によっては耳の位置が左右でずれた位置にあり、非対称な耳をもつものがいる。

 この左右非対称な耳が多方面から出る音を正確にとらえ、獲物の位置を正確につかみ、フクロウの狩りをより確かなものにするのだ。

フクロウのハンティング映像

via:listverse・原文翻訳:Yucaly

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2014年01月11日 21:11
  • ID:heP2dtc50 #

私は森のー見張り役ー

2

2. 匿名処理班

  • 2014年01月11日 22:25
  • ID:izy8EpPI0 #

やっぱり美しい生き物だ

3

3. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 00:09
  • ID:zwWn9WRJ0 #

かわいいけど、猛禽類で肉食なんだよねー

4

4. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 00:12
  • ID:OMzU8MWi0 #

人のたくさん居るところでおもむろに手をかざしてフクロウに止まってもらう俺かっけえ妄想をよくする

5

5. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 00:14
  • ID:KQWcOK6v0 #

猛禽好きなブログに書いてあったけど、雛から育てるとかなり人懐っこくなるって
すんごく可愛いって書いてあった。
でも容易に飼えるものじゃないと思う^^;

6

6. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 02:32
  • ID:piL1VpYq0 #

でかい鳥を飼うには日本の住宅事情はちょっとしんどそうだもんねぇ

7

7. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 03:23
  • ID:.UMIohnY0 #

トップ画像の寄せフクロウがもう激ラヴプリティーなんだから!たまらん!

8

8. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 03:23
  • ID:S8tHPGCk0 #

顔つきも似てるし、飛行型猫って感じじゃないかな。
生餌じゃなくてもスーパーで売ってる豚のばら肉とかで飼えるのなら飼いたいな。 

9

9. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 08:12
  • ID:MHsRkaQ30 #

梟じゃないが
はとを雛から育てる>なついてんなーと思い込む>外に連れて行く帰ってこない・・・
のコンボなら食らったわwww

10

10. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 10:42
  • ID:bk7CraIM0 #

夜にフクロウが鳴く森の傍に住むのが何気に人生の目標だったりします。

11

11. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 11:35
  • ID:fR.zsHtd0 #

羽の模様がフクロウみたいな蛾、いるよね。  あれは怖い。

12

12. 炎蹄

  • 2014年01月12日 12:52
  • ID:M6eDbrfU0 #

2が一番へぇー、ってなった。
確かにフクロウさんは可愛いけど、猛禽類の兄貴ほど強烈な風貌はないよね。

13

13. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 15:26
  • ID:SF8WD5Nc0 #

かわいいニャ〜

14

14. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 15:43
  • ID:L3JzBbuJ0 #

雛かわいい
今はまだハンターじゃない瞳をしてるな

15

15. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 16:23
  • ID:M01LqPqo0 #

※9
人間用の肉(牛・豚・鶏・刺身等)はだめ。栄養不足になる
飼育してる人はマウス、ヒヨコ、ウズラを与えてる人が多い
小型のフクロウにはコオロギやミールワーム(ミルワーム)などの昆虫類も必要らしい
今は処理済マウスのミンチやら一口大カットも売ってるみたいだけど、飼うなら少なくともそれらの餌を抵抗なく弄れないと

16

16. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 17:16
  • ID:ZfAcLBMW0 #

昔飼ってたけど
フクロウは昼間はカラスに負ける。
カラスはフクロウを見つけると仲間を呼び寄せて集団で虐める。
あとキツネみたいに地べたをはねて獲物を捕まえることもある。
夜中に帰ってきたら真っ暗なところで足を掴まれたわ。
慌てて逃げても正確に逃げたところをジャストミート・・恐い
なぜか野良猫と仲良くなったりする。
いつも「ホーホー ホーツクホーホー」か「ギャッ(威嚇)」と鳴くのに
なぜか「ワンワン」と鳴いたことが数回ある。意味不明。
いたるところにフンをまき散らすので大変なんだが
父の肩にとまってる間だけ絶対にフンをしない。
人を見るヤツだ。

17

17. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 20:14
  • ID:fR.zsHtd0 #

※17さん・
それ、何かで読んだ記憶。
冬の夜、フクロウの鳴き声に怯えるカラス、冷たい闇夜で見開いたままの眼が凍るとか。
そのお返しに昼間のフクロウを攻撃しちゃう。って。
ちなみに英語圏でのフクロウの鳴き声は、、
Who ・Who ・ Who ・・Who are you 「オメーは誰だ オメェは誰だ」 らしい。 

18

18. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 21:10
  • ID:fF9ZqiAQ0 #

現在進行形で小型フクロウ飼ってるけど、鳴き声かなりうるさい。
ショップにいる時は他の猛禽の気配で鳴かないんだと。
餌は処理済みウズラ+ビタミン剤 時々ピンクマウス。
ベタ慣れとはいかないけど、かわいいよ。

19

19. 匿名処理班

  • 2014年01月12日 22:40
  • ID:mzVHL.H.0 #

ペットショップで見た事あるけど小さいのは可愛いけどデカイのは怖かった

20

20. 匿名処理班

  • 2014年01月13日 01:38
  • ID:AUvdnmwJ0 #

擬似カニバリズムってなんだよ。勝手に用語作るな。

21

21. 匿名処理班

  • 2014年01月14日 23:45
  • ID:FzLXQE8P0 #

>あのヨレヨレしたヨタカ
で泣いた
宮沢賢治の「夜鷹の星」思い出した

22

22. 匿名処理班

  • 2014年01月15日 19:39
  • ID:YxeI7Q1X0 #

猛禽ちゃんを思い出した

23

23. 匿名処理班

  • 2014年01月16日 03:57
  • ID:iedSF48l0 #

猛禽って水飲まないんだっけ?
獲物の体液からのみ水分を摂取するとかなんとか聞いた覚えがある

24

24. 匿名処理班

  • 2014年01月30日 02:37
  • ID:o0bjdCfJ0 #

動画のヤツ、ペットのフクロウとは目つきからして全然違うよな。まさに猛禽って感じ。

25

25. 匿名処理班

  • 2014年06月12日 08:24
  • ID:KOgmA7qd0 #

翼があるものは天井が高くないと、何だか可哀相に思えるからなあ
田舎の天窓とかがある日本家屋ならぴったりだなw

26

26. 匿名処理班

  • 2014年06月22日 19:21
  • ID:.2woadCC0 #

ふくろうってつまり正面しか見えてないって事?
確かに目だけで横向いたふくろうとか見たことがない、気がする。そうだったんだー。

27

27. 匿名処理班

  • 2015年01月01日 03:23
  • ID:l2MGH2PN0 #

カニバリズムとか地球上最大のハンターとか突っ込みどころが多過ぎる

28

28. 匿名処理班

  • 2016年06月03日 11:32
  • ID:.2lMhquI0 #

ブルスコファー

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