エウドラゲス 地球外生命体へ想いを馳せるワクワク妄想タイムがまたしても広がりを見せたようだ。地球外生命に適した場所の有力候補として、土星の衛星エンケラドスが浮上しているという。これは、地球外知的生命体探査プロジェクト「SETI」のワークショップで話題にあがったもので、今すぐ探査に向かうというわけにはいかないが、何を調べるべきかの検討がすでに始まっている。
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ソース:地球外生命に最も適した地はエンケラドス?
 
 地球外生命というと現在では火星に最も注目が集められており、火星での生命探査に関する計画も存在している。しかし、火星よりも遠く離れた土星の衛星エンケラドスの方が生命のいそうな環境であることがわかってきた。 
 
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 エンケラドスには液体の水、有機炭素、窒素など生命を形成するのに必要とされる元素などが見つかっている。エンケラドスは氷火山活動も観測されており、その付近には液体の水が大量にある可能性が高いと考えられている。 
 
 地球でもメタン(CH4)を餌にする「メタン菌」の存在が知られており、エンケラドスにメタンやアセチレン(C2H2)といった有機物があるのなら、それを餌にして微生物が生存できる環境にあると考えられる。アセチレンは、エンケラドスから間欠泉のように噴き出す蒸気に含まれているのではという手がかりも得られている。しかし、これらの物質を発見しても、それは生命の存在を示すものとはならず、生命の痕跡を示すような指標を別に探さなければならない。それは何か?答えは同位体にあるという。 
 
 *同位体は陽子の数が等しいため同じ元素に分類されるが、中性子の数が違うことで質量が異なる原子のこと。たとえば、もっとも多い「炭素12」の原子核は6つの陽子と6つの中性子から成るのに対し、同位体の「炭素13」は中性子が1つ増え、質量もその分大きい。
 
 炭素には質量数が12と13という安定同位体があるが、生命活動のある環境では炭素12が多くなることが知られている。もしエンケラドスのメタン中を調べて炭素12の割合が多ければ、生命活動の強い証拠だと言える。 
 
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 こういった検証を行うには、シンプルにエンケラドスからの噴出物を採取して持ち帰ればよいのだが、タイタンなど他の衛星探査と組み合わせるのが効率的だろう。また、エンケラドスを周回する、着陸機を使って複数の地域を調べる…などなど、ミッションプランの選択肢はいろいろある。 
 
土星に探査機を送る場合、到着までに10年もかかるが、木星スイングバイを行うと3年も短縮することができる。この木星の重力という「アシスト」を得るためには2015年〜2017年の打ち上げがベストタイミングで、それを逃すと2030年まで待たなければならず、非常に長期にわたるミッションとなってしまう。 
 
 だが、それが必ずしも大きなマイナスと考えられているわけではない。そもそも宇宙探査は時間のかかるものだ。あせらず、質のよいミッションをじっくり練ることが、結果的には大きな成果をもたらすことになるのかもしれない。 
 
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 地球外生命体が微生物レベルなのか虫レベルのかはわからないままに、何かいそうな気配は醸し出しているね。太陽系内で言うと、火星のみならず、木星の衛星エウロパやイオ、土星の衛星タイタンや海王星の衛星トリトンも地球外生命体生息の地として有力視されているわけで、21世紀後半には驚くべき結果がが判明するかも?? 
 
エンケラドゥス とは・・・ 
 1789年に天文学者ウィリアム・ハーシェルによって発見された土星の衛星。エンケラドゥスは土星から24万キロメートル離れたところを33時間ほどで公転している。 直径は平均500キロメートルほどで、土星の衛星としては6番目に大きい。表面は反射率が高く、比較的新しい氷で覆われている。2005年3月ごろ、エンケラドゥスに接近したNASA/ESAの無人土星探査機カッシーニが、エンケラドゥスに極めて微量の大気を発見した。大気の成分は水蒸気と見られている。しかし、エンケラドゥスは重力が小さく、大気はすぐに宇宙に逃げてしまうため、火山か間欠泉などの大気の安定した供給源があるものとみられる。
 
Enceladus - Saturns moon  
 
 
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コメント

1

1. sawatcho/メカリド

  • 2011年06月07日 08:15
  • ID:HtPI03bu0 #

よし、行ってみよう!

2

2. wwwwww

  • 2011年06月07日 08:19
  • ID:jUG.tEZE0 #

スターウォーズでも
衛星に人が住んでたしね。

3

3.  

  • 2011年06月07日 08:58
  • ID:A.SeBZKt0 #

空に浮かぶ土星を見ながら温泉に浸かりたい

4

4.

  • 2011年06月07日 08:59
  • ID:JS2IsJE90 #

ククク...奴は土星の衛生の中でも最弱...

5

5.  

  • 2011年06月07日 09:48
  • ID:Pj4wf48H0 #

何年前の話だよ

6

6.  

  • 2011年06月07日 10:35
  • ID:LFCyFocr0 #

どうせいっちゅうねん

7

7. ま

  • 2011年06月07日 12:19
  • ID:wHTQFPeS0 #

エンケラとか2年前に
行ったわー
とっくに飽きたわー

8

8.  

  • 2011年06月07日 12:55
  • ID:yt43d4mk0 #

この手の「適した」だの「地球に近い」だのって結局そういう言葉聞いて想像するものとはほど遠いよな。
歴史学者が40億年の中で1000年前なんてつい最近の事だとか言ってる感覚に近いのかね。
俺みたいなボンクラ一般人には全然最近って感覚わかねーわ。1000年前って大昔だろ。

9

9.  

  • 2011年06月07日 16:24
  • ID:92YcH6Zv0 #

未だにSETI入れてる人ってどれくらい居るんだろw

10

10. エンケラドス星人

  • 2011年06月07日 16:58
  • ID:.0QMdmxl0 #

我々の仲間は静かに暮らしたいと願っている。

11

11.  

  • 2011年06月07日 17:42
  • ID:f.li6o6D0 #

火星をもっと詳しく調べたほうが可能性高い気がするが・・・

12

12.

  • 2011年06月07日 20:57
  • ID:.rSj4yod0 #

ブルースウィルスを送り込み穴を掘らせて覗き込む、そして映画化

13

13. G

  • 2011年06月07日 21:17
  • ID:Msx1WFa40 #

カーボンベース以外の生命に遭遇してみたいです

14

14. どーら

  • 2011年06月07日 23:00
  • ID:PbHQIQqA0 #

「冬眠中どす、また後にしとくれやす。」

15

15. 湯川シェンムー

  • 2011年06月08日 01:11
  • ID:VF2iZgbt0 #

土星には昔、居合いの達人星人がいたよ。SEGASATURNSIRO!

16

16.  

  • 2011年06月08日 01:41
  • ID:akxtS6DB0 #

土星でもどこでもいいけど、太陽から遠すぎて生物が住むのは無理なんじゃないのかw

17

17. エ口エ

  • 2011年06月08日 01:43
  • ID:iZ5YeddH0 #

背形三四郎は地球に向かってくる小惑星に
ロケットごと自爆してお星様になっちゃったんだよ

18

18.

  • 2011年06月08日 07:43
  • ID:8ICp0qm60 #

〉16 少なくとも地球には太陽からのエネルギーと独立して生きる生物がいるのと、太陽光は遠くてよわくても巨大惑星の衛星は潮汐で内部に摩擦熱が出るので十分な温度が得られると考えられてるんですよ

19

19.

  • 2011年06月08日 17:17
  • ID:EqLSCIKN0 #

他の惑星や衛星に地球外生命体がいても映画と同じで画面で見る事しか出来ない。
良くも悪くも残念だ。

20

20. richman4600

  • 2011年06月08日 20:55
  • ID:uQ4fTcTQ0 #

NO19<<なぜそう思う。地球人が進化のトップバッターとは限らないだろう・・・?

21

21. たろう

  • 2011年06月12日 20:04
  • ID:tjF4Wfam0 #

マジな話、
エンケラドスまで地球製の探査機がいく時、
その探査機は完全滅菌しているのだろうか...
地球の細菌などつけて行ったとして、
現地の海がバイオハザードされてしまうような
迷惑なことにならないか、心配で夜も眠れねーwwwww

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22. richman4600

  • 2011年06月13日 17:23
  • ID:Why6v10W0 #

NO21:たろう<<おおむかし、三葉虫を踏みつけた靴跡の持ち主は、完全殺菌していたのだろうか?
不都合な真実を目の前にしても、ぐっすり眠る事が出来る俺。

23

23. あ

  • 2011年08月13日 14:30
  • ID:gBcS1Q2D0 #

将来的にテラフォーミングでもするのかな、なんか楽しいな・・・生きてないだろうけど
太陽系内で居住可能あるいは生命の存在できそうな星はあるけど寒すぎるとか遠すぎるなんて問題あるよね。だから遠い未来に惑星を移動させる技術なんてできればいいななんて思うんだよ。

24

24.

  • 2011年10月11日 06:50
  • ID:I5C84BEo0 #

どせいさんって何かのゲームにあったっけ?

25

25. ハーゲンダッツのストロベリー

  • 2011年11月20日 10:40
  • ID:PyPUaFsS0 #

人が想像することは大抵現実として現れるんですよ。

26

26. 北朝鮮

  • 2011年12月19日 04:08
  • ID:YXp6w66e0 #

我が北朝鮮惑星作る!

27

27. 匿名処理班

  • 2012年11月08日 14:52
  • ID:RVEssfre0 #

もし人間が住めるような星が見つかったとしても移住だけは決してするべきではない。
絶対に領地戦争がまた始まる!資源など求めて争うのがオチ!

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