パンスペルミア仮説
パンスペルミア仮説/iStock

 風に乗って遠くまで旅するたんぽぽの綿毛のように、小さなバクテリアもまた広大な宇宙をただよって旅ができるだなんて想像したことはあるだろうか?

 それは単なる夢想家の絵空事などではなく、これが地球で営まれている生命という現象のはじまりなのかもしれないと、真剣に考える科学者たちがいる。

 こうした地球の生命の起源は宇宙からやってきた微生物であると考える仮説のことを「パンスペルミア仮説」という。 
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パンスペルミア仮説を検証する「たんぽぽ計画」


 今、宇宙航空研究開発機構(JAXA)をはじめとするグループが進めている「たんぽぽ計画」は、パンスペルミア仮説を検証するためのプロジェクトだ。

 生命にとっては過酷すぎる宇宙空間だが、小惑星や彗星のような岩石ならば、紫外線のシールドとなり、大気圏突入の際の熱や衝撃からも守ってくれるだろう。

 このように地球の生命の起源は、宇宙の岩石に付着した微生物であるという説のことを、特に「岩石パンスペルミア説」という。

 だが、最新の研究では、生命の方舟はなにも岩石だけではないかもしれないことを示唆している――それは細胞の集合体だ。

1

mall;">きぼう実験棟(左)と船外実験プラットフォーム(右) image by:NASA / WIKI commons

真空の宇宙空間に3年間放置


 JAXA・東京薬科大学の山岸明彦名誉教授ら共同研究グループは、国際宇宙ステーションの日本実験棟である「きぼう」の外に、乾燥した細菌の細胞を集めたもの(ペレット)を容器に入れて放置した。

 そんなひどい目にあわされた哀れな細菌は、デイノコッカス属の仲間である。だが実のところ、その1種である「デイノコッカス・ラディオデュランス」は、5000グレイの放射線でも死なない放射線耐性を持つことで知られる最強の生物の1つだ(人間は10グレイで死ぬ)。

 そして『Frontiers in Microbiology』(8月26日付)に掲載された研究によると、宇宙空間にさらされたペレットは、3年にもわたり微小重力、強烈な紫外線、極端な温度にも耐えて生存したとのことだ。

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最強細菌、デイノコッカス・ラディオデュランス image by:public domain/wikimedia

死んだ細胞がシールドの役割をはたす


 生存が確認されたのは厚さ500マイクロメートル(0.5ミリ)よりも厚いペレットで、その細胞を培養したところ、DNAのダメージまで修復されていたという。

 ペレットの表面は、紫外線によってDNAがひどい損傷を受け、また炭素結合が引き裂かれた結果として白化していたようだ。しかしその下は、死んだ細胞に守られてそのようなダメージが特に検出されなかった。
 
 表面の劣化具合から推測すると、細胞ペレットの厚さが1ミリあれば、デイノコッカス・ラディオデュランスなら2〜8年は宇宙で生き延びられると考えられるそうだ。


細胞の集合体という宇宙の方舟


 山岸明彦教授によれば、地球と火星は、最短軌道を行くなら数ヶ月から数年で到達することができる。

 つまりデイノコッカスは、その旅路を生き抜くだけの耐性を持っており、そのペレットは微生物にとっての宇宙の方舟になれるということだ。

 今回の結果により、パンスペルミア説の信憑性はまたも高まったことになるのかもしれない。なんだかちょっとワクワクしてきたぞ。

Frontiers | DNA Damage and Survival Time Course of Deinococcal Cell Pellets During 3 Years of Exposure to Outer Space | Microbiology
https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmicb.2020.02050/full
References:sciencealert / sciencenews/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 20:47
  • ID:o8NELnzz0 #

地球人類は、未だ未だ無知だということは確かだ

2

2. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 20:48
  • ID:Zn6l..7n0 #

インフルエンザウイルスは太陽風に乗って宇宙からやってくるんじゃないのか、という仮説があったな。
インフルエンザウイルスは北極圏から香港あたりまで渡り鳥が運んでくるのだが、じゃあ北極圏にはどんな力がウイルスを運んでゆくのか、そもそもウイルスの発生源はどこなのか、それがわからない。太陽風に乗って、オーロラみたいに極に集まってくる、としか考えられない、という仮説でな。

3

3. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 21:12
  • ID:6OY9CI9u0 #

申し訳ないけれど、パンスペルミア説は自分としてはどうもね。
微生物が宇宙空間を渡れるということは、地球生命の起源が地球外であるという可能性を提示するだけで、「だから地球外が起源なのだ」という結論にはならない。
それに、仮に地球生命が地球起源ではなく地球外から訪れたというのならば,ではその地球外生命はどこで、どのように誕生したのか、という疑問が生じるし、生命の起源に関する問題の先送りになってしまう。
また、広大な恒星間空間を微生物が移動できるという可能性は皆無だ。
ありうるとすれば、太陽系の初期、生命の発生が可能だった金星か火星で生命が誕生し、そこに小惑星の衝突があって、はじかれた破片に乗って生命体が地球に飛来したという可能性。
だがそれも、逆に地球における生命の誕生の方が先であって、それが金星や火星に渡ったという可能性もあるだろう。
自分としては、微少生命が宇宙空間を渡るなどという難しい可能性よりも、地球生命体はこの地球で(熱水噴水口などで)誕生したという可能性の方が、論理的に考えてはるかに高いと思いますね。

4

4. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 22:57
  • ID:mnMlshUf0 #

たった2〜8年じゃね
火星から来たとでも言いたいんだろうけど

5

5. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 23:03
  • ID:lnHCrbEj0 #

ぶっちゃけ個人的には、少なくとも単純な生命は宇宙に普遍的に存在していてほしいな。生命が存在するのは地球だけってのも、ロマンが無いし、なんだか寂しいからね…

6

6. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 23:06
  • ID:jXLC.uHv0 #

宇宙から最近やって来たんだろうな

7

7. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 23:10
  • ID:LTgtUm2v0 #

芽胞状態で堆積物に取り込まれそれが地質学的作用で岩石化しさらに巨大隕石の衝突などで第二宇宙速度を超える勢いで吹き飛ばされ何百何千年と宇宙空間を漂い大気圏に突入して衝突のエネルギーに耐える。そこまでタフだからちょっとやそっとの環境圧ではDNAが変化せず真核生物に進化するのに20億年もかかったのなら納得。

8

8. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 23:22
  • ID:Mts8Xj0t0 #

>>3
正直完全に同意できる。
生命の起源がどこなのかの問題の先送りにしかならないって点なんて特にね。
でも!わくわくしちゃう!新しい事が分かるのって!!

9

9. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 23:28
  • ID:Mts8Xj0t0 #

おや?これはつまり遠い将来、太陽が膨張し始める前に地球の破片がばら撒かれる事があれば、いのちの種は宇宙に散りまかされ、どこかの星で芽吹く事もあるかもしれないという事か…!
その時は頑張れよ、その星の知的生命体よ……

10

10. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 23:33
  • ID:0s9G72e60 #

細胞と人間を比べるのが無意味
人間の身体は酸素や水分ん多く含んでるから真空だと破裂して壊れるが人間の細胞自体が死ぬかどうかまでは確認してないだろ

11

11. 匿名処理班

  • 2020年08月30日 23:48
  • ID:J4bEKxuU0 #

わたしは恥ずかしげもなく「地球のために」という 人間が嫌いだ
なぜなら 地球ははじめから 泣きも笑いもしないからな
なにしろ 地球で最初の生命体は 煮えた硫化水素のなかで生まれたそうだ

12

12. ナパチャット

  • 2020年08月31日 00:01
  • ID:Ggw.R4nQ0 #

恒星間航行の場合は億年単位だと思うけど
しかも太陽なんて銀河の田舎だし、増して地球に偶然たどり着く可能性はほとんど無い
後期重爆撃期は太陽系外縁天体だろうし
宇宙からというなら火星や木星の衛星にも生物の痕跡が見つからなきゃならない

13

13. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 00:55
  • ID:kpcbEcMH0 #

>>11
それなんの台詞だっけ

14

14. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 01:06
  • ID:nMP604jM0 #

普通に考えて地球に環境が出来たって考えた方がよくね?
もう少し拡げると原始太陽系には自然現象として生命体となるものを含んだ隕石や小惑星がいくつもあって周辺の惑星にもたくさん降り注いだけど環境的に残ったのが原始地球だけだったとか

15

15. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 04:45
  • ID:UwdXwPG30 #

人類が送り込んだこれまでの探査機により、地球由来の細菌に汚染されてしまった惑星や衛星があるかも知れない

16

16. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 07:59
  • ID:Nr2du5an0 #

過酷な環境で3年生き延びたとしても、宇宙空間を旅する時間に比べたら微々たる時間だ
あまり信憑性のある実験とは思えないな

17

17. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 11:18
  • ID:cd63.mR.0 #

生命が他から入ってきたとして、その確率は計算上どれくらい?
他星での発生確率とそういう星が当時どれだけ地球の周囲に存在していたか。それが「生命パック」として宇宙に放出される確率。そのうちの何パーセントが地球に届くのか。その時その生命が地球環境に適合できる割合・・・ド素人がパッと思いつくだけでもこれだけの要素が思い浮かぶw

可能性は限りなく小さいと思うけどw

18

18. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 12:33
  • ID:3fQDFSOH0 #

>>10
これなら人間も大丈夫だねっという事を確認する実験じゃないと思うが。

19

19. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 13:10
  • ID:Hlzqc3LK0 #

自分は、虫が宇宙から来た生き物だと思ってる

20

20. 匿名処理班

  • 2020年08月31日 13:37
  • ID:6Ne8Z3zi0 #

地球の人類は実は別の惑星から来た古代の人類で今の人類みたいにどこかに良い星ないかな?って探して見つけたのが現在の地球で移住の為にやって来たのが今の始まり。

21

21. 匿名処理班

  • 2020年09月01日 00:54
  • ID:cnet7fdb0 #

海にかえるとか、土にかえる…とか言うけれど、やっぱ宇宙にかえる…かもしれない?

22

22. 匿名処理班

  • 2020年09月01日 08:59
  • ID:ToxcLODW0 #

生命起源説としては一番ロマンがあるのは間違いない

23

23. 匿名処理班

  • 2020年09月02日 22:51
  • ID:no2BrEnX0 #

※6
細菌だけにな



ごめん

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