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 意識は人類の最大のミステリーの1つだ。それはなぜ、どうやって芽生えたのか? はたしてそれは実在するのか、それともただの幻想なのか?

 答えるどころか、答えを探すことすら難しい難問だ。しかし科学者たちは今、その謎に少しずつ迫ろうとしている。

 もっとも最近の成果は、意識が存在するうえで必要不可欠と考えられる、2つの脳内ネットワークの関係が明らかになったことだ。

 ミシガン大学(アメリカ)の研究者が『Science Advances』(3月11日付)で発表した研究によれば、「デフォルトモード・ネットワーク」と「背面注意ネットワーク」は相反する関係にあるのだそうだ。

 こうした排他的な関係にあるネットワークの相互作用が、私たちが周囲の環境に働きかけたときの体験を素早く内部化することを可能にし、意識を支えているのだそうだ。
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脳内ネットワークが切り替わる瞬間の出来事


 例えば、ある晴れた昼下がりにあなたは近所を散歩していたとしよう。歩きながら、ぼんやり週末の飲み会のことを思い出していた。あの話は面白かったなぁ、などと。

 すると、何かが衝突したような音が聞こえ、車がクラクションを鳴らしているではないか。どうやら、自転車が車に突っ込み、あなたのほんの10メートル先に放り出されたようだ。怪我をしているようには見えないが、とにかく急いで倒れている人のそばへ駆け寄った――。

 このとき、わずか数秒で、脳内のネットワークが切り替わっている。あなたが思い出や空想にふけりながら心の内に意識を向けていたとき、活発だったのは「デフォルトモード・ネットワーク(DMN/default mode network)」だ。

 だが、はっと気がつき周囲に意識を向けたときには、「背面注意ネットワーク(DAT/dorsal attention network)」が活発になっている。

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AndersAndersen from Pixabay

DMNとDAT――排他的な脳内のネットワーク


 普通、脳内のネットワークは常に切り替わっており、ほとんど複数のネットワークが同時に機能しているように見える。

 たとえば、私たちは目で見たものや読んだものを分析・処理するために、前頭頭頂ネットワークと視覚ネットワークの両方を利用している。

 ところがDMNとDATについては事情が違う。それらが同時に活発化することは滅多にない。”滅多に”というのは、そうしたこともあるかもしれなかったからそう言っている。だが、これまで両者が同時には起動しないのではないかという疑いはあった。

 そして、今回の研究でその疑いがはっきりと証明された。2つのネットワークはどうやら排他的な関係であるらしいのだ。

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Gerd Altmann from Pixabay

脳のネットワーク活動を秒単位で分析


 研究グループは、被験者98名を対象に、覚醒時、安静時、全身麻酔時、あるいは意識障害にある脳の活動をfMRIで調査。さらに機械学習モデルを利用して、脳の中で同時に活動している領域を分析した。

 これまでにも同じような研究はあったが、今回の場合で特筆すべきは、それまで数分単位の分析だったのが、数秒単位とさらに緻密に分析されたことだ。

 こうして、先述したDMNとDATのほか、8つの主要ネットワークが観察され、同時に活動しているネットワーク、その活動の長さ、あるネットワークの活動が停止した後に起動するネットワークといった、活動パターンモデルが作成された。
 
 そして明らかになったのは、脳が規則的なパターンであるネットワークから別のネットワークへと素早く切り替えており、ある状態の構造パターンを循環させているということだ。DMNとDATへの頻繁な移行もそうしたものの1つだ。

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Gerd Altmann from Pixabay

意識は2つのネットワークの切り替えによって紡ぎ出される


 ところが、薬や脳の障害のために意識のない患者の場合、DMNとDATへの切り替えがずっと少なかった。

 これこそがポイントだ。脳ネットワークへの影響やその再組織のされ方は異なるので、意識不明になっている患者の体験は、それぞれ違うものだ。だが、どの患者にもDMNとDATの孤立が見られたのだ。

 意識のある人では、DMNが切れると(これは幻覚剤を使用したときに起きる)、深く内省することができなくなる。一方、DATが切れると、周囲の状況を認識して反応することができなくなる。

 つまり自分自身を振り返りつつ、状況に応じて外の世界に注意を向けて活動する――人間をそのような意識的な存在たらしめているのは、この2つのネットワークの切り替えであると言えって差し支えないということだ。

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Glauco Gianoglio from Pixabay

ネットワークの排他的な関係が体験を内部化


 妄想や思い出にふけっていようが、周囲の世界に働きかけていようが、あなたが意識的な状態にあることは分かっている。

 今回の研究で明らかにされたのは、私たちは思考に浸かりつつ、同時にその外にいることはできないということだ。

 そして、DMNとDATの排他的な関係が、周囲の環境とやり取りした体験を内部化して処理することを可能にしている――これがすなわち意識な存在でいられる秘密であるようだ。

 研究グループは今後、この瞬間的なネットワークの切り替えを脳がどのように制御しているのか調べたいと考えているそうだ。

References:Scientists Just Proved These Two Brain Networks Are Key to Consciousness/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年03月26日 21:07
  • ID:vDcIPu9S0 #

また髪の話してる

2

2. 匿名処理班

  • 2020年03月26日 21:44
  • ID:ib1.qT6H0 #

これを解明してその部分だけクローンで作れば
『意識』だけの存在が生み出せるね

3

3. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 00:02
  • ID:veWJT8Gm0 #

死んだら、いま生きていたことは全て忘れるんだよな・・・

4

4. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 00:23
  • ID:JzGgGoGU0 #

ごめん、よくわからない。

5

5. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 01:14
  • ID:zSkNkZEy0 #

つまり、戦闘の達人はDMNとDATの両者が常に起動してる人なのかな。
あの人等、油断しないじゃん。

6

6. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 01:23
  • ID:brdsxO.V0 #

だから目の前の作業をしつつも、周りのスタッフやお客さんに気を使う仕事を何時間もすると疲れるのか。って事?私は黙々と集中したい、嫌(泣)

7

7. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 03:24
  • ID:Q.XsOA9A0 #

割り込み処理みたいなもんか

8

8. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 09:25
  • ID:5NkRhR7Z0 #

なんだかんだでα波から㎙θに切り替わる時のプロセスってだけだったりして

9

9. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 09:26
  • ID:ts0uVk.A0 #

内にこもるタイプとやたら活動的なタイプの人がいるのは、2つのネットワークの切り替わりはあるけど、どちらかが優位に現れやすいとかで性格も違ってくるのかしら。

10

10. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 09:56
  • ID:Q3davKcU0 #

これは偉大な発見だな。
やっぱり意識って固定的なものなんじゃなくて
波とか音とか、そういうのと同じ、ある一種の形態的なものなんだろうね。

11

11. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 10:44
  • ID:6HyqmIX10 #

瞑想中に湧いてくる雑念はデフォルト・モード・ネットワークなのかもね
何かに集中する事を妨げるから、しっかりオンオフをコントロール出来るようにならなきゃって感じで

12

12. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 15:24
  • ID:GfjmcUCH0 #

※5
「戦闘の達人」をその目で見たことがあるのですか?
創作の中の非実在達人では?

13

13. シュタゲネタ

  • 2020年03月27日 15:36
  • ID:XMX5AGP80 #

いいえ…それは数ある脳界線のなかでα脳界線とβ脳界線のたった二本のことでしかありません。脳界線は無数に存在し絶えず分岐します。
そして…それが収束する脳界線の範囲をア〜〜フィールドと呼ぶ

─わたしはカラパイア記事の未知から来たんだ。未来を変えて!未知を掬って!モブリンおじさん!

14

14. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 19:50
  • ID:S4RH26DK0 #

そっかDMM .com は深く内省する為に有るのか

15

15. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 21:19
  • ID:2QvasiZr0 #

>>1
安心しろ、脳ミソはみんなハゲだぞ

16

16. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 21:20
  • ID:2QvasiZr0 #

>>1
安心しろ、脳ミソはみんな禿げだぞ

17

17. 匿名処理班

  • 2020年03月27日 23:33
  • ID:HtkEOR.n0 #

両者のバランスが悪いと自閉症や精神分裂症になる、って話かね。

18

18. 匿名処理班

  • 2020年03月28日 01:43
  • ID:9D19.8Zv0 #

※12
従軍手記や戦時の記録を読むとおもしろいよ?
公式・非公式に、確かに神懸かり的な人物は存在すると報告されている。

19

19. 匿名処理班

  • 2020年03月29日 10:13
  • ID:dCaSLymD0 #

>>16
ごめんなさい、間違って連投しちゃった

20

20. 匿名処理班

  • 2020年03月29日 21:13
  • ID:yhxHIlYH0 #

確かにうわの空状態で周囲の状況を的確に判断するなんて無理だな。仮に出来た(出来てしまった)としてもかなり気持ち悪いことになるだろうな。

21

21. 匿名処理班

  • 2020年04月01日 20:14
  • ID:6HJUTr670 #

離人症もどちらか一方に切り替えられな状態なのかな

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