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 世界一の高さと推定される115.55メートルの樹木は、アメリカのカリフォルニア州で確認されているが、ブラジルのアマゾンでは、これまでその地域の過去の記録にはなかった高い樹木が発見された。

 ブラジルおよび英国からの研究者たちは、アマゾン東部にある森林地域で、アマゾンでは最も巨大とされる高さの樹木を発見したことを、今年8月29日の『Frontiers in Ecology and the Environment』に掲載された論文の中で報告した。

 発見された樹木は、Dinizia excelsa(ポルトガル語でangelim vermelho)と呼ばれる種で、過去の高さの記録を30メートルほど更新した80メートル以上のグループだ。更に一番高い木は、88.5メートルにもなることが確認されたという。

 研究者たちは、来年も引き続きこの高い木の調査を行うことを明かし、この発見が環境保全における重要な役割を果たすと述べている。
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Jari journey - Fabiano Moraes climbing a tall Dinizia excelsa tree

別のプロジェクト中に偶然発見された高木


 ブラジル大学で森林工学を研究しているエリック・バストス・ゴーゲンス教授率いる研究チームは、2016年〜2018年の間、ブラジル国立宇宙研究所(Inpe)で衛星を利用して、アマゾンの850のランダムな土地のスキャンを広範囲にわたり行い、熱帯雨林の遠隔地をマッピングするというプロジェクトに従事していた。

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 この時、チームはスキャン中に登録された複数のエリアの樹高が、予想よりも遥かに高いことに目を留めた。

 最初はスクリーン上だけの数字だったために、チームは「飛んでいる鳥か、センサーのエラーでは」と思ったという。

 ところが調査を始めてみると、エラーではなくDinizia excelsaという種の樹木がギアナ高地の一部であるアマゾン東部のパラ州とその近隣のアパマ州との境界に沿って流れる、アマゾン川北部の支流ジャリ川を取り囲むように巨大に成長していることがわかった。

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チームは現地へ赴き測定を試みる


 そこでチームは、これら巨木の詳しい測定をするためInpeのデータから樹木の正確な位置を特定し、慎重に多くの計画を立てた後、5日かけてボートで川を遡上し徒歩を重ねて240kmもの距離を遠征し、ついに巨木に辿り着いた。

 80メートル以上にもなる樹木のグループを発見した研究者らは、2日間かけてサンプルを収集。

 また、木登りの専門家にロープと一緒に可能な限り高く登ってもらい、木の上から地面に落とされたロープでその高さを測定するという方法を取った。

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 チームが測定した最も高い木は82メートルのものだが、衛星スキャンでは88.5メートルの木が記録されている。

 その木は、チームが辿り着いた場所から更に3〜4km離れた厳しい熱帯雨林の中にあるため、今回は断念し、来年改めて調査を行うことにしたようだが、チームにとっての収穫は大きく、「私たちが今回見たものは、これまでの記録には全くなかった新発見です」とゴーゲンス教授は述べている。

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推定樹齢は400年〜600年か


 Dinizia excelsaは、しばしば角材として使用される熱帯雨林では一般的な樹木だそうだ。

 その木が、何によってこのような高さになるまで成長したのかは現時点では不明だという。

 しかし、都心や工業地帯から遠く離れた土地に生えていたために伐採を免れた他、アマゾン西部と比較して東部にあるこの地域は、安定した土壌で強風や嵐の通過が少ないことから、偶然と幸運が重なって長く生き延びた可能性があるとみられている。

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環境保全において非常に重要な発見


 イギリスのリーズ大学で熱帯雨林の生態学と保全を教えるティモシー・ベイカー准教授は、この巨大な樹木の発見は、環境保全において重要なものであると述べている。

この木1本で、通常の森林にある小さな木500本分の炭素を貯蔵することが可能です。つまりこの1本が、1ヘクタール(1万平行メートル)分の森林に相当する炭素貯蔵の価値があるということなのです。

 既存のデータ資料によると、ギアナ高地の森林にはアマゾンの森林の中でも最も多くの炭素が蓄積されているという。

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 これら森林の木には、通常1ヘクタールあたり200トン以上の炭素が貯蔵されている。

 今後研究者らが、発見された巨木をマッピングし、世界的な炭素循環における役割を研究することは、環境保全において必要不可欠なことなのだ。

 近年、アマゾンの熱帯雨林は違法な採掘や伐採、農業によって引き起こされる森林破壊と汚染の脅威により、危機状態が続いている。

 観測史上最大規模の森林火災の増加も、環境保存の重要性について注目を高めるひとつとなっている。

人間によって著しく妨げられない限りは、この地域の森林は特に炭素が豊富である可能性はあります。そしてそれは、保全への重要な役割となるのです。(ベイカー准教授)

References:Smithsonianmag.comなど / written by Scarlet / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 17:15
  • ID:hW4aDHfD0 #

>1ヘクタール(1万平行メートル)分の森林

2

2. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 17:21
  • ID:MMvHxn6z0 #

どうせそのうち燃える

3

3. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 17:29
  • ID:MXPdFSF70 #

アマゾンで生産された酸素って、そのほとんどがアマゾンの生物群で消費されるってナショジオの番組でやってたけど、本当なのかな?

4

4. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 17:34
  • ID:MXPdFSF70 #

※3
タイミング良く再放送されるみたい

◆「呼吸する惑星 前編/後編」再放送決定
【Eテレ】10月13日(日)前編 午前0:30〜/後編 午前0:53〜 [12日(土)深夜]

5

5. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 17:34
  • ID:s7bPsim70 #

で 燃やされる

6

6. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 17:42
  • ID:xwqCKUuD0 #

タイミングのよろしいこって

7

7. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 17:46
  • ID:DzZX2eM60 #

木登りの専門家すげえ

8

8. 名無しよん

  • 2019年10月12日 17:47
  • ID:5uaLRxYg0 #

巨大なムシゴヤシも、きれいな水と砂で育てれば可愛い鉢植えにしかならないのの逆。

9

9. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 18:28
  • ID:qr.9NQmu0 #

アマゾンの森林破壊はずっと前から言われてたこと。
タイミングを見計らってこの木の存在を公開した訳ではないと思うね。

10

10. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 18:34
  • ID:tWVytndw0 #

これ悪徳開発業社に切り倒されたりしないの?

11

11. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 18:35
  • ID:VTkgJEgG0 #

>>2
いやな事言うなや(ー_ー;)

12

12. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 18:38
  • ID:VTkgJEgG0 #

まだまだ密林は謎に満ちている

13

13. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 19:46
  • ID:tFgv25wl0 #

マメ科ジャケツイバラ亜科だそうだ

14

14. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 20:34
  • ID:ZiXfHz.q0 #

うちの爺ちゃんも若い頃はそのくらいあったらしい

15

15. 匿名処理班

  • 2019年10月12日 23:35
  • ID:btH1VFqG0 #

ブラジルの南東は放射性物質を含む岩が多くて自然放射が日本の6倍なんだそうです
そして焼き畑をして作物を育てるんですが炭にはよく放射性物質が吸着するそうです
あわわ(;'∀')

16

16. 匿名処理班

  • 2019年10月13日 06:02
  • ID:eaJDatTH0 #

今大火災の真っ只中じゃなかったっけアマゾンて

17

17. 匿名処理班

  • 2019年10月13日 14:15
  • ID:m.8ombzV0 #

>>3
流石にそれはない。広葉樹の森は酸素消費より酸素生産が多くなりやすいし、他の生物が消費する酸素は微々たる物。アマゾンの森からの供給によって海の植物プランクトンのバランスも保たれてるし、赤道からの地球大気循環の流れが有るからアマゾンの森で作られた酸素はアマゾン外へ移動される。

18

18. 匿名処理班

  • 2019年10月13日 17:44
  • ID:AyNhqjnv0 #

密林に巨木 って、下ネタかーーい。

19

19. 匿名処理班

  • 2019年10月13日 18:59
  • ID:J9mpuqsQ0 #

地球は大きな木が生えていたけど異星人が刈り取っちゃった話思い出す

20

20. 匿名処理班

  • 2019年10月14日 00:33
  • ID:fg12Q.ID0 #

巨木88.5メートルの対比の木の大きさ示してくれんと500本って言われてもねー
目が出たての1cm位の事か10年物の木なのか見当が付かん
樹齢500年で1年物の木500本分って単純比較できないぞ

21

21. 匿名処理班

  • 2019年10月14日 17:31
  • ID:9cASd74X0 #

樹木の大きさと高さなら実は熱帯林よりアメリカカリフォルニアのレッドウッド国立公園の方がすごい つか地味に秋田の天然スギの森林も樹高50mを超えるものが少なくなく、これは東南アジアの熱帯林より高いぐらい

22

22.

  • 2019年10月19日 14:47
  • ID:9WmWGZud0 #
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