1億年前の微生物を復活させる"
1億年前の微生物を復活させる/iStock

 昔から研究者が海底に積もった太古の堆積物を集めてきたのは、過去の気候や海洋プレート、あるいは深海の生態系といったものを知るためだった。

 そのような堆積物の中に1億年も閉じ込められていた微生物が発見されたのは10年前のことだ。恐竜のいた白亜紀の時代から囚われの身だったというのに、その微生物はエサを与えられると目を覚まし、増殖を開始したそうだ。
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1億年以上眠っていた微生物の発見


 恐竜時代から生き続けてきた微生物を発見したのは、海洋研究開発機構(JAMSTEC)や高知大学をはじめとする研究グループだ。

 同グループは10年前、「南太平洋環流」という海洋生物のエサとなる栄養に乏しく、世界的にも生産性が低い海域を調査し、古い堆積物を採取していた。

 海底には堆積物の層が形成されている。それは風や海流によって運ばれてきたマリンスノー(プランクトンの死骸や排泄物などでできた白い有機物)、ちり、粒子といったものが降り積もったもの。

 海洋掘削船で計7か所、水深3700〜5700メートルの海底からさらに地下75メートルまでの堆積物コアを掘削したところ、430万年前から1億150万年前までの地層すべてに微生物がいることが判明した。


1億年前の地層から生きた微生物を発見! JAMSTEC 諸野祐樹主任研究員

微生物は生きているのか、死んでいるのか?


 ただし当時、発見された微生物がまだ生きているのか、それともただの死骸なのかどうかまではわからなかった。

 堆積物は非常に細かい粒子でできており、隙間に乏しい。そのために、微生物は動き回ることができず、閉じ込められていたと考えられる。また堆積物に含まれていた微生物の数は、海洋辺縁(ocean margin)や湧昇流海域における同じ深さのものに比べて、1〜7桁少なかった。

 だが、どの堆積物コアにも酸素が含まれていた。このことは、堆積物が100万年に1、2メートルというゆっくりとしたペースで積もった場合、酸素は地下まで浸透することを示しているという。

 こうした環境ならば、生きるために酸素を使う好気性微生物が数百万年も生き延びることを可能にする。

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1億150万年前の海底下地層から蘇ってきた微生物 image by:JAMSTEC

培養で細胞が4桁も増殖


 彼らの生死は今回の研究で明らかになった。

 回収した好気性微生物を適切な条件で培養してみたところ、それらはまだ生きており、成長・増殖する力も残っていることが確認されたのだ。エサとして与えられた炭素と窒素を食べ、培養開始から68日以内に4桁も細胞が増えたという。

 なお、炭素よりは窒素を好むようで、後者の方が平均3倍ほど反応が速かったという。また好気性微生物とは違い、嫌気性微生物はごく最低限度しか蘇生しなかったそうだ。

 研究グループの諸野祐樹氏(JAMSTEC)は、最初こうした結果をなかなか信じられなかったようだ。しかし結局は、1億150万年前の堆積物に潜む微生物のうち99.1%までがまだ生きており、エサを食べられる状態でじっとしていたことが明らかになったとのことだ。

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1億年前の微生物は進化をするのか?


 諸野氏によると、海底の地下に潜む微生物の一生は、その上にいる生物に比べてかなりゆっくりとしたものであるそうだ。そのために、進化の速度も遅くなる。

 そうした微生物がどのように進化してきたのか、そもそも進化をすることができたのかといった疑問について、諸野氏はわからないと答えている。今後、ゲノム解析などで確認したいと考えているそうだ。

 海底の地下には、地球の生命の限界を探る上でぴったりな研究所が広がっているのである。この研究は『Nature Communications』(7月28日付)に掲載された。
Aerobic microbial life persists in oxic marine sediment as old as 101.5 million years | Nature Communications
https://www.nature.com/articles/s41467-020-17330-1
References:白亜紀の海底堆積物で微生物が生きて存在していることを発見〜超貧栄養環境下で眠り続けた生命?〜<プレスリリース<海洋研究開発機構 | JAMSTEC / written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 20:43
  • ID:8K5cGBma0 #

「廃棄物13号」を思い出した

2

2. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 20:49
  • ID:0rCu36700 #

そっとしておいてあげて

3

3. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 20:53
  • ID:7Rc.apUa0 #

「物体」が目覚めてしまったか・・・

4

4. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 21:00
  • ID:mAb5mrtC0 #

どう考えても遊星からの物体Xなんだよなぁ

5

5. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 21:01
  • ID:yqKMlRlr0 #

表現に違和感
一つの生命体がずっと生きたわけじゃないよね
世代交代しながらだよね?

6

6. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 21:04
  • ID:GsJ87hHH0 #

生物パニック映画の導入かな?

7

7. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 21:22
  • ID:C4Y60jug0 #

何かの始まりなのかもしれない

8

8. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 21:34
  • ID:QvluXxQx0 #

新型コロナ以上にヤバイやつだったらどうするんやろな

9

9. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 22:02
  • ID:Ivk1.saA0 #

デストロイア誕生

10

10. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 22:03
  • ID:FEHWmmzG0 #

やばくね?やばくね?

11

11. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 22:03
  • ID:jsR4BtYP0 #

1億年前の地層に含まれていたからといって、1億年前から生き続けていたとは限らなくないか

12

12. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 22:26
  • ID:AfZ7KIOW0 #

あの・・・
科学的好奇心だけで
餌あげるのやめて
いただけませんか?

13

13. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 22:46
  • ID:3O7xMJXs0 #

人間を辞めれる日はそう遠くないな

14

14. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 22:46
  • ID:IUKsenHa0 #

海底からの物体X
近日公開!

15

15. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:00
  • ID:TbrRg0b.0 #

クローバーフィールド……

16

16. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:05
  • ID:wx6dMkng0 #

1億年って・・・。 いつ死ぬん?

17

17. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:05
  • ID:nnG8NxAL0 #

おいやめろ

18

18. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:08
  • ID:d9Cd.2oj0 #

流出させないか不安になる

19

19. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:08
  • ID:LUV.MsFY0 #

こわいよお

20

20. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:18
  • ID:87E5vP.t0 #

ん?一億年前の地層部分に現代の新種かもしれない微生物が存在してたってだけの話では?

21

21. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:40
  • ID:gLubj0HN0 #

1億と2千年前から愛してる♪

…言ってみたかっただけ。

22

22. 匿名処理班

  • 2020年08月01日 23:54
  • ID:n6L9D3f.0 #

23

23.

  • 2020年08月02日 01:37
  • ID:vOrtdUtn0 #
24

24. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 02:21
  • ID:maP7vV9f0 #

こういうの怖い…無害だといいけど。

25

25. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 07:43
  • ID:gIRpn8Cu0 #

デーモンコア実験の物理学者たちも「危険だからやめろ」と上司や同僚の物理学者から何度も言われたのに、やめなかったからな。

26

26. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 08:24
  • ID:gp.ssvoy0 #

数億年前の地層に後から潜り込んだ可能性

27

27. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 10:00
  • ID:KDyrHiAq0 #

誰や!気いよう寝てるのに起こす奴は

28

28. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 10:23
  • ID:KDyrHiAq0 #

※1
火炎放射器で焼かにゃいかんな

29

29. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 11:17
  • ID:ALEdY8Z20 #

1億年前の当事者がそのまま生きて眠っていたのか?
1億年間ずっと孤立した一族が静かに世代を重ねていたのか?

30

30.

  • 2020年08月02日 11:21
  • ID:WOlakZBF0 #
31

31. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 12:10
  • ID:P58OKXGT0 #

※12
でも「99%の科学的好奇心と1%の予算獲得のための大義名分」が基礎研究というものだから。

32

32. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 12:53
  • ID:GFYSyudW0 #

>>11
それはこれから調べる事でしょう
そもそも死は高等生物の特殊能力ですからな

33

33. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 12:54
  • ID:GFYSyudW0 #

>>25
やめろと言われて止めてたら何も発達せんからな
ごく一部の悲劇で否定できるわけじゃねえ

34

34. 匿名処理班

  • 2020年08月02日 13:13
  • ID:2FEqFnbQ0 #

生存競争と進化が1億年分遅れてるんだから、あまり怖くないかと。
こいつらの休眠中、ずっと戦い抜いてきた現代の細菌の方がきっと手強いよ。

35

35. じょん・すみす

  • 2020年08月02日 13:20
  • ID:5S2uuD4X0 #

この微生物の餌を何にするか、で
科学者は悩んだろうな、とか考えてみる。

36

36. 匿名処理班

  • 2020年08月03日 00:54
  • ID:F.D6A8US0 #

この微生物が人類の敵になることをこの時はまだ、誰も知らない。

37

37. 匿名処理班

  • 2020年08月03日 08:37
  • ID:5.cFqF4p0 #

すべての物を破壊するとんでもない破壊生物

38

38. 匿名処理班

  • 2020年08月03日 10:42
  • ID:08QfI3xU0 #

>>34
つまり、現代人が1000年後にワープしても、知識も技術も免疫力も足りなくてすぐアウトになるようなもんか…

39

39. 匿名処理班

  • 2020年08月03日 10:44
  • ID:08QfI3xU0 #

>>1
レイバーの装甲を着込んでたアレかな? なぜ着たのかが謎である。

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