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 生れたよ!何が生まれたかって?惑星だよ!

 史上初めて惑星の赤ちゃんの姿がとらえられたそうだ。それは地球から370光年先にあるK型主系列星の周囲を囲む塵の円盤の中に道を作っている。

 恒星は「PDS 70」といい、以前よりその軌道に惑星が存在するのではないかと疑われてきた星だ。新たに発見された惑星には「PDS 70b」という名前が授けられた。
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ESOcast 169 Light: First Confirmed Image of Newborn Planet (4K UHD)

惑星の形成


 惑星の形成については非常に明確かつ現実的なモデルがあるが、それを証明することは少々難しかった。

 星が新しく形成されたとき、赤道の周りに塵・岩石・ガスの渦巻く円盤を伴うことが知られている。これらが互いに衝突し、徐々に重力を強め、軌道経路から物質を集めることで、次第に惑星が形成されると考えられている。

 これまでこうした軌道のクリアリングを示唆する”すきま”を持ついくつかの原始惑星系円盤が発見され、さらに惑星の存在を裏づけるスペクトルデータまで入手されてきた。


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地球から450光年離れたLkCa 15と呼ばれる星のデータ


 しかし生まれようとしている惑星を実際に撮影することは簡単ではない。その理由は、普通、外惑星はあまりにも遠すぎるため、光学望遠鏡で捉えるには暗すぎるからだ。

 しかも恒星の輝きによって惑星が反射する光が隠されてしまう場合はなおさらだ(昼間に地上から星が見えないのもこの理由)。


PDS 70に意味ありげなすきまを発見


 2012年、PDS 70の原始惑星系円盤に意味ありげなすきまが発見された。日本のすばる望遠鏡が発見したものだ。

20121112-subaru-pds70_e

 マックス・プランク天文学研究所とヨーロッパ南天天文台が惑星の赤ちゃんを探すことにしたのはこの場所だ。

 「若い恒星の周囲のこうした円盤は惑星が生まれる場所ですが、これまでそこに惑星の赤ちゃんがある兆しを検出できたことは数えるほどです」とマックス・プランク天文学研究所のミリアム・ケプラー氏は話す。

 「問題は、惑星候補のほとんどが円盤の中にあったことです」

 だがPDS 70については新しい惑星を探す上で都合のいい特徴があった。原始惑星系円盤の半径が130au(1auは地球と太陽の距離)と大きいのだ。

 PDS 70はK型主系列星であり、質量は太陽のそれよりわずかに軽く、それほど明るくもない。つまりコロナグラフ観測にはうってつけだということだ。


「PDS 70b」誕生の瞬間


1_e17
image credit:.eso

 画像中央にある黒い円は、恒星の明るい光を遮り、他の天体を見えるようにする遮光円盤だ。くわえて、光の特定の波長を遮る特殊なフィルターも使用されている。

 これを可能にしたのが、ヨーロッパ南天天文台の超大型望遠鏡に装着される「SPHERE」という惑星発見に特化した観測機器だ。

 そのコロナグラフフィルターと偏向フィルターを用いることで、PDS 70の原子惑星系円盤のすきまを軌道する巨大な惑星が発見された――すなわち、おそらくはまだ物質を蓄積する過程にあるということだ。

10_e5
image credit:eso

PDS 70bの詳細も明らかに


 そのスペクトル解析から、質量が木星の数倍あり、軌道は22auであることが判明。太陽の周囲を周る天王星のそれよりも少し遠い距離だ。

 公転周期は120年で、表面温度は1200ケルビンである。太陽系で最も熱い金星ですら平均737ケルビンなのだから、太陽系のどの惑星よりもずっと熱いことになる。またPDS 70bは雲に覆われているらしく、コアや大気からの放射線を修正している。

 居住可能ではないだろうが、今後の外惑星研究では主要な標的になりそうな感じだ。現在進行形で形成過程にある惑星が発見されたのは史上初のことで、惑星科学にとって重要な発見である。


References:eso.org / 研究論文1(Astronomy & Astrophysics) / 研究論文2(Astronomy & Astrophysics)/ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 09:21
  • ID:FFXqbCBD0 #

アニメ「はじめ人間ギャートルズ」のエンディング曲の歌詞みたいに星が産まれたんですね。歌っていた 故ムッシュかまやつ氏にも教えてあげたかったですね。

2

2. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 09:27
  • ID:OgSpSrfY0 #

モノリスに触れた宇宙飛行士でも居たのかな?

3

3. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 09:40
  • ID:KbeY3IOG0 #

なんにもない なんにもない まったく なんにもない
生まれた 生まれた 何が生まれた
星がひとつ 暗い宇宙に 生まれた

4

4. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 10:03
  • ID:LMY4G1OC0 #

星が一つ 暗い宇宙に生まれた

5

5. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 11:20
  • ID:fOlb73RZ0 #

370光年も離れた星の光学映像を撮ることができるなんて、
最近の技術はすごいんだね。
将来的には地球外生命の存在を確認する技術が生まれてもおかしくないと思った。

6

6. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 11:21
  • ID:MmYVGXZJ0 #

>>3
懐かしい・・
グッと来る歌詞ですよね。
まさにこのニュースにピシャリ当てはまりますます! カキコされた3さんも、かまやつ氏もカッコいい!です!

ニュース画像を見た時、豚の鼻に見えた。ごめん!笑笑!
しかしよく出来た豚の鼻だ。文句無しに芸術的! 綺麗! 可愛い!
どれが赤ちゃん星なんだろう?
中央黒丸右下で輝いている丸い光玉か?
頼む! 矢印で指して下さいまし!

7

7. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 11:24
  • ID:MmYVGXZJ0 #

追加!
>>1さん!
>>1さんもカキコされてました!
ギャートルズエンディング。大変失礼致しました!
1さんもカッコいいです!

8

8. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 12:00
  • ID:44.5Yfai0 #

これが本当のベビースター

9

9. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 12:43
  • ID:uTsa4.W20 #

中高年ホイホイ

10

10. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 13:56
  • ID:MmYVGXZJ0 #

>>8
おざぶ100枚!

11

11. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 14:16
  • ID:qBsR0YLF0 #

370光年って宇宙じゃご近所なのかな

12

12. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 14:32
  • ID:rg.yB9Db0 #

インターネットユーザーは40才以上おおいんだろうな

13

13. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 14:42
  • ID:ohfqik0e0 #

何時も思うんだけど、こういう何百光年先の様子をみるのってどういう風にやってるのかね

14

14. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 16:40
  • ID:kjYtfBkw0 #

スターシードか
古代火星人が宇宙にばら蒔いたんだっけ

15

15. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 16:58
  • ID:KwCQZrQq0 #

その時、一つの星が銀河の中で瞬いて生まれた。
その時、一つの時代 が始まりを告げた。
銀河の歴史がまた一ページ。

16

16. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 17:10
  • ID:U1MrwKJk0 #

地球が生まれた時の映像を、どこか遠くの知的生命体が記録に残しているかもしれないのだ。 それでいいのだ。

17

17. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 17:27
  • ID:SLb4JCep0 #

※13
今現在タイムリーに産まれたんじゃなくて、何百年前かの光景を今見てるってだけよ。

18

18. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 17:35
  • ID:yn5gQlN10 #

爆☆誕!!

19

19. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 17:56
  • ID:NlbkMFVh0 #

#13
たぶんこの辺にこんなものがあるだろうから、こんな波長の光や電波など(どちらも同じものなんですが)で望遠鏡で「撮影」して、そのデータを分析して、他のデータも足しあわせて、姿がわかってくるので、望遠鏡で覗くとここに出てる写真のように見える、わけではないのです。
ちなみに「毎晩望遠鏡を覗いて大変ですね〜」と言われますが、「夜、望遠鏡で見たデータ」を「昼間、研究室のPCの画面で見ながら」あ〜でもない、こ〜でもない、と考えるので、朝出勤して夜帰ることができます。

20

20. じょん・すみす

  • 2018年07月04日 18:39
  • ID:7YnIPkcT0 #

主星がK型だと、ちょっと生命は難しいかな・・・

21

21. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 19:45
  • ID:NZm0lJgX0 #

※16
お生まれですかー、れれれのれー。

22

22. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 21:11
  • ID:avKJAHdx0 #

ろくに知識は無いけど 木星より大きくて成長中ならそのうち連星になってしまうような気がする。

23

23. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 21:23
  • ID:.1FnaS9E0 #

なんにもない
なんにもない
まったくなんにもない
生まれた
生まれた
何が生まれた
星が一つ 暗い宇宙に 生まれた

24

24. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 21:42
  • ID:0LzOuhPF0 #

370光年ってすぐそこじゃね?(感覚麻痺)

25

25. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 21:48
  • ID:zf.dzAP00 #

自ら光を発する恒星とは違い、惑星は主星の光を反射してるだけだから見えないのは仕方なし
星が生まれるとはいっても結構な時間がかかるものだけどね

26

26. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 21:49
  • ID:cgfkXs020 #

370光年離れてるって事は、370年前の姿を見てるのであって
今はもう370歳の老星だよ

27

27. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 22:15
  • ID:MmYVGXZJ0 #

>>11
ねえねえ聞いた? A星さんち、赤ちゃん生まれたんですってよ!
あらあー! それじゃ早速お祝い持って行かなくちゃ。何がいいかしらねえ?
そうねえ、やっぱりお金が1番無難かしらねえ・・

なあーんて会話してたら、マジ爆ウケだどー!

28

28. 匿名処理班

  • 2018年07月04日 23:24
  • ID:S9w3qezF0 #

※13
返信しようと思って間違えました。
19です

29

29. 匿名処理班

  • 2018年07月05日 05:10
  • ID:TyZ3aK8.0 #

惑星が生まれたとか恒星が死んだとか銀河がくっついただのなんでここ数十年程度の中にそんな出来事が集中するんだ?
百歩譲って起きたとしても、何千万何億年と掛かる形成や崩壊がなんで数年で観測できるんだ?

30

30. 匿名処理班

  • 2018年07月05日 09:11
  • ID:5zPhML7a0 #

※26
いやいやいや、星の寿命なんかそれこそ「数十億年」あるんだから、通常の時間感覚に置き換えると「350年」なんか、ほんの「0.000何秒」の世界でしょう?

地球ですら、「誕生してから45憶年経過している」こういわれていて、これから先まだまだ30憶年くらい寿命がありそうなのに。

だから、この「惑星」もいま見えているのが350年前の姿でも、「老星」なんかじゃ全然ないですし。

31

31. 匿名処理班

  • 2018年07月05日 09:15
  • ID:5zPhML7a0 #

※8
おやつカンパニー(-^〇^-)/

32

32. 匿名処理班

  • 2018年07月05日 17:47
  • ID:lFevq1PQ0 #

※20最近の地球外生命探査は赤色矮性がターゲットだから、ぎりぎりK型でも行けるんじゃね?まあ、この星系については確認できないけど

33

33. 匿名処理班

  • 2018年07月05日 17:54
  • ID:lFevq1PQ0 #

※1130光年くらいを「ご近所」として地球外生命の研究対象として見ております

34

34.

  • 2018年07月05日 22:54
  • ID:Pld4j19G0 #
35

35. 匿名処理班

  • 2018年07月07日 06:44
  • ID:m5GAH8C60 #

まだできたてでほやほやだからあったかいんやろなぁ

36

36. 匿名処理班

  • 2018年07月09日 12:38
  • ID:p5b3E9aB0 #

おぎゃー、おぎゃー!

37

37. 匿名処理班

  • 2018年07月14日 00:15
  • ID:hlpwMRba0 #

これ割と奇跡じゃね?

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