猫監視カメラ、その実力は?

 今では、安くて性能の良い監視カメラが多く出回っている。外出先からスマホで確認することもできるので、いざというときに大変便利だ。

 だが問題なのは電力やネット回線だ。停電になると機能しなくなるし、回線が落ちるとつながらなくなってしまう。

 ならこんな監視カメラはどうだろう?電力いらずで回線いらず。必要なのは餌と水だけ。ただし気が向いた時だけしか起動しないし、怪しいものを発見してもそれを教えてくれる機能は搭載されてない。
 
 だがかわいさだけならどの監視カメラよりもハイレベルだ。
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噛みちぎられた舌をカモメに食べられてしまった男性

 2019年の夏にイギリスのスコットランドで起こった仰天事件の裁判が、このほどメディアで報じられ、その全容が明らかになった。

 路上で見知らぬ男女が口論となり、エスカレート。すると、女は男性に突然キスをして舌を噛みちぎった。男性はすぐさまその舌を拾おうとしたのだが、急降下したカモメが食べてしまったというのだ。『Edinburgh Evening News』などが伝えている。
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 はっと気がつけば、2月最後の週末に突入。来週はもう3月とか。この1年はいろいろあり過ぎて、なんだかものすごく慌ただしかった気がするよ。

 ワクチンの接種が始まったとはいえ、まだロックダウン継続中のイギリスでは、おうちの中でこんな楽しいカオス状態が発生していたようだ。
本物の超能力者を探し出すコンテストが開催中
本物の超能力者を探し出すコンテストが開催中/iStock

 超能力とは、手を触れずに物を動かしたり、人の心を読み取ったり、壁の向こう側にある見えない物の中身を言い当てたりする特殊能力のことだ。このような能力は古代から世界中に存在したとされており、仏教では神通力と呼ばれていた。

 マジックやトリックではなく、本物の超能力者(サイキック)はどこかに存在するのだろうか?本当にいるとすれば是非その能力を見てみたい。

 ということで世界最大の超常現象調査グループ「Center for Inquiry Investigations Group(CFIIG)」では、「$250Kチャレンジ」というコンテストを実施している。

 このコンテストで超能力を証明することができれば、25万ドル(約2500万円)の賞金を手に入れることができるし、自分が超能力者でなくても、本物の超能力者を紹介すれば5000ドル(約50万円)がもらえるのだそうだ。

 

人生最後の時
死の間際、最後まで残る感覚は聴覚 / Pixabay

 今際の際にある大切な人への最後の言葉は届いているのかもしれない。新しい研究によれば、臨終の時を迎え、体から反応が失われた人であっても、元々聴覚がある人の場合、聴覚だけは最後まで残っているのだそうだ。

 『Scientific Reports』(6月25日付)に掲載された研究では、臨終の際にあるもはや意識が失われた患者の脳を観察し、音を聞いていることを示すサインが確認されたそうだ。
犬は助けたものの、規則違反で通報されたハイカー
credit:jeanfrancoiswillem/TikTok

 アイルランドの山の頂上付近で、1匹の迷い犬がハイキング中だったカップルに発見された。2週間も行方不明になっていた犬は、カップルによって保護され下山することができ、その後無事に飼い主と再会できた。

 しかし、ロックダウン中のアイルランドでは、不要不出の外出は禁じられている。カップルは犬を助けたことをネット上で公開したところ、この事実を知った複数の住人から警察に通報される羽目になってしまったようだ。
火事で全焼した家が氷の洞窟と化す

 アメリカ、ウィスコンシン州の民家で火災が発生した。出火の原因は地下の薪ストーブで、幸いにも家族とペット全員無事だったが家は全焼した。

 数日後、この家主が家の状態を確認しに行ったところ、連日の寒波によりそこは氷の洞窟と化していたという。
葱油餅の作り方

 台湾に旅行に行ったことのある人なら食べたことはあるだろう。日本のねぎ焼きや韓国のチヂミにやや近い、小麦粉と葱を使った料理だ。

 違いは生地の練り方にある。生地を巻いたりひねったりすることで、薄い層が重なったパイのような構造になり、これがうまいんだ。

 一度作り方を覚えてしまえば簡単。葱の代わりに他の具材を使ったり、巻いたり挟んだりすることもできるのでアレンジも自由自在だよ。
帰省中猫が涙を流していたので慌てて帰宅した飼い主
image credit:Douyin/fufu20180416

 2月は中国の旧正月ということで、実家から離れた場所で暮らす人々は、親元に帰省することが多い。

 江蘇省のアパートに住む女性は猫を飼っているのだが、1週間ほど里帰りするために、自動餌やり機や水を設置し、24時間監視モニターカメラで飼い猫の様子をスマホで確認できるよう入念に準備をした上で家を出た。

 帰省してからも随時飼い猫の様子をスマホでチェックしていたのだが、猫が目に涙のようなものを浮かべている映像が気になってしまい、予定を早めて帰宅したという。『Daily Mail』などが伝えた。
魚はそれぞれ性格が違う。それは泳ぎ方に現れている
魚の性格は泳ぎ方でわかる/iStock

 人によって性格は様々だ。それは動物も同様で、ペットを複数飼っている人なら犬や猫が個体によって違っているのがわかるだろう。おとなしかったり活発だったり、怖がりだったり、我慢強かったり、みんな違ってみんな良いのだ。

 それは魚だって同様だ。魚にも個性があり、それぞれ違った性格を持っている。

 新しい研究によると、魚の泳ぎ方を観察すれば、その子がどんな性格なのか知ることができるそうだ。ペットの魚のことを理解することで、よりいっそう愛おしさが増してくるに違いない。
テレビに映りたがりの犬が生放送中のハプニング00

 野外での生中継中は、想定外のものがテレビカメラに移り込んでしまうというアクシデントがつきものだ。だがときに、かわいい系の放送事故も発生する。

 アメリカ・ニューヨークでお天気を伝えていたところ、テレビクルーに興味を持った散歩中の犬が、どうしても現場から離れたくなかったようで、レポーターのお姉さんを巻き込みながら居座ってしまった。
本当にあった怖い話。部屋に見知らぬメモ書きが次々と出現、その真相が明らかに
iStock

 そこには誰もいないはずなのに、視線を感じたことはないだろうか? 夜遅くまで起きていると不可解な物音が聞こえてくることはないだろうか?

 この物語は、不気味な出来事に遭遇した人物が海外掲示板reddiに投稿した体験談である。自宅アパートの部屋に、ポストイットに書かれたメモ書きが次から次へと出現するというのだ。

 そのポストイットはユーザー自身のものだが、筆跡は自分のものじゃないという。監視カメラを設置したものの部屋に誰かが侵入した形跡はない。

 いったい何が起きているというのか?この事件の衝撃の真相は、投稿記事を見たredditユーザーの提案により明らかとなる。

 

 
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 スマホにはスピーカーというものがついていて、そこにいない誰かの声を聞かせることも簡単だ。いやあ、便利な時代になったものである…。

 という前世紀風な感慨は置いておいて、ペットたちに他の生き物の鳴き声を聞かせてみる、なんてこともすぐにできちゃうのがこのスマホ。

 今日はピューマのメッシくんと、チーターのゲルダさんに、スマホから猫の鳴き声を聞かせてみたよ。さて、どんな反応を見せてくれたかな?
 
腸の中に14万種のウイルスが発見される

 「第二の脳」と呼ばれる腸の中には無数の腸内細菌が済んでいて、それが人間の健康状態に大きく関与していることはこれまでの研究で明らかとなっている。健康な人の腸内細菌をもらい、心や体の不具合を治す便移植は今もっともホットな研究の一つだ。

 だが『Cell』(2月18日付)に掲載された研究によれば、腸の中には細菌ばかりでなく、ウイルスまでわんさかと潜んでいるようだ。

 28か国で腸内細菌叢(腸内フローラ)2万8000サンプルを採取したところ、なんと14万種以上ものウイルスが発見され、その半分はまったく未知のウイルスであることが分かったそうだ。

 なお、腸内細菌と同じようにウイルスも人によって異なるため、発見されたすべてのウイルスが1人のお腹にいるわけではない。
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