完璧な保存状態のオオカミのミイラを発見
完璧な保存状態のオオカミのミイラを発見 image by: Government of Yukon

 小さな歯に柔らかそうな耳。つい最近まで生きていたかと思われるようなオオカミの子供のミイラが発見されたそうだ。発見されたのはカナダにある金の採掘場で5万7000年前のものと推測されている。

 「これまでで一番完全なオオカミのミイラです。基本的に100%無傷で、欠けているのは目だけです」とアメリカ・デモイン大学の古生物学者ジュリー・ミーチェン氏は話す。
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金の採掘中にオオカミの子供のミイラを発見


 2016年7月、かつてゴールドラッシュに沸いたこともあるカナダ、ユーコン準州クロンダイクで金を探していた男性は、凍結した泥に水を流していた。

 こうすると泥が解けて中から金が出てくることがあるのだ。だが実際に現れたのは、見方によってはもっと貴重なものだった。

 こうして発見されたメスの子オオカミのミイラには「ジャー」と名付けられた。先住民トロンデック・フウェッチンの言葉でオオカミという意味だ。

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image by:Government of Yukon

5万7000年前の氷河期に生きたオオカミ


Current Biology』(12月21日付)に掲載された研究によると、ジャーは今から約5万7000年前に生きていた。

 その頃、北極では一時的に氷河が後退し、間氷期にあった。海面は現在よりずっと低く、シベリアとカナダはベーリング地峡によってユーラシア大陸と地続きだった。

 おかげで動物は両大陸を自由に行き来することができた。ユーラシア大陸と北アメリカで更新世に生息していたオオカミの近縁種が発見されているのはそうしたわけだ。

 ミトコンドリアDNA解析からは、ジャーもまた、そうした8万6000年〜6万7500年前に存在した共通祖先を持つグループに分類されることが分かっている。

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image by:Government of Yukon

この地から去ったジャーのグループ


ジャーとその分岐群は、ヒマラヤの高地に生息するオオカミを除き、世界にいるすべてのオオカミの祖先だ。しかし今日のクロンダイクに生息するオオカミの直接の祖先ではないことも明らかになっている。

 過去5万6000年の間のどこかの時点で、もともとクロンダイクにいたオオカミたちは死に絶えたか、どこか別の場所に移動し、かわりにジャーとはやや離れたオオカミのグループが住み着いたのだ。

 ただし、それがグループ同士の競合の末に起きたことなのか、あるいは別の理由なのかといった詳しい経緯ははっきりとは分からない。

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image by:Government of Yukon

夏に生まれ生後7週で死亡


 だがジャー自身についてなら分かっていることもある。たとえば骨の発達具合から、死んだ時点で生後7週くらいだったと推測される。現生のオオカミは初夏に出産するのが普通なので、ジャーはおそらく7月から8月初旬頃に死んだということになる。
 
 生後7週くらいだと、乳離れが始まる頃だ。現生のオオカミの子供は生後5、6週で固形物を食べるようになる。ジャーの体に含まれていた窒素同位体からは、サーモンをはじめとする魚をたっぷり食べていたらしいことがうかがえるという。

 今日、アラスカ内陸部に生息するオオカミも、魚が豊富な時期にはそれを食べる。ジャーが生きていた場所は、今でも産卵のためにキングサーモンが里帰りするクロンダイク川から遠くない。ユーコン川からクロンダイク川にまで遡上したキングサーモンは、子供の離乳食を探す母オオカミにとって絶好の狩場だったろう。

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image by:Government of Yukon

巣穴の崩落が死因か


 だがそうした母オオカミの献身は悲しい結果に終わった。ジャーは生まれてまもなく命を落とした。それから数万年も遺体が残されたという事実から、ジャーが適切な条件下(永久凍土)で死に、すぐに埋まって凍りついたと考えることができる。

 肉食動物に殺されたのならば、完全な姿では残らない。病気の場合もすぐに埋まって凍るようなことはあまりない。同位体の分析からは栄養状態が良好だったことが判明しているため、おそらくは殺されたわけでも病死したわけでもない。

 研究グループの推測では、巣穴が崩落して生き埋めになったのだろうという。永久凍土に閉ざされたシベリアやユーコンとはいえ、マンモスやクマといった大型哺乳類が発見されることは珍しいが、リスやイタチといった巣穴で暮らす小型哺乳類なら同じ理由でしばしば発見されている。

 だとするなら、ジャー以外の子供が見つかっていないのはなぜなのか。普通、オオカミは一度に4〜6匹の子供を出産する。なのにきょうだいも母親の遺体も見つかっていない。もしかしたらジャー以外はみな巣穴から出払っていたのかもしれないが、その答えが明らかになることはないだろう。

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image by:Government of Yukon

地球温暖化が過去を明らかにする


 最近の地球温暖化により、永久凍土に保存されていた大昔の動物が地上に姿を現し始めている。

 永久凍土で発見されるミイラは、「当時を再構築するには素晴らしいですが、それは地球が実際に暖かくなっているということでもあります」と、ミーチェン氏は述べている。

References:arstechnica / upi./ written by hiroching / edited by parumo
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2020年12月25日 20:48
  • ID:HuI.wmHa0 #

顔の反対側画像有り難い
良く見る画像だとベルセルクのガッツのアレみたいだったからさ

2

2. 匿名処理班

  • 2020年12月25日 20:51
  • ID:W.H9E11Q0 #

生き埋めか…可哀想になあ。おかげで遺体は残ったけどさー。

3

3. 匿名処理班

  • 2020年12月25日 21:52
  • ID:MbdIPjiF0 #

温暖化で溶けた凍土から未知の細菌やウィルスがメタンとともに現れる可能性もあるが、過去の生物の正確な姿、つまり古の生態系を知ることや翻っては未来を予測することも可能かもしれない。
未来の可能性とは人間の自然環境への向かい合い方、接し方次第かも・・・

4

4. 匿名処理班

  • 2020年12月25日 23:09
  • ID:oysjj18t0 #

シベリアで溶け出した永久凍土からもオオカミの子のほぼ完全なミイラとか、膝軟骨からDNAが取れる状態のマンモスとかがどんどん見つかってるんだよね
研究者はそのDNAでマンモスを再生させたいと言ってたけど、その後どうなったかな?

5

5. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 01:03
  • ID:cwS4ufnY0 #

他の兄弟たちが外で遊んでるときにたまたま巣で昼寝してたとかかね
想像すると切なくなってくるわ

6

6. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 02:34
  • ID:ohiUkLWk0 #

永久凍土から出てきた保存状態の良いミイラって学術的な価値と言うの?そういうのは分かるんだけど見る度に泣きそうになってしまう

7

7. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 05:35
  • ID:ggs3uVM80 #

専用クッションの形キレイ。狼って白黒系しか見たことないけど栗色もいるんだね。

8

8. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 06:15
  • ID:48xIz4LL0 #

ひとりぼっちで死んじゃったんだなぁ……
(´・ω・`)

9

9. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 06:54
  • ID:te8S1lNY0 #

ユキオオカミかウィンターウルフ

10

10. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 08:56
  • ID:XoNP5UiB0 #

バカボンならお湯かけると元通りに

11

11. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 10:54
  • ID:eEYfV7uT0 #

間氷期で魚をたくさん食べていたのに生まれてすぐ永久凍土で死に埋まっただとう?
自分で言ってて矛盾を感じない人か。

12

12. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 20:16
  • ID:H8TzZax90 #

絵が複数あるようで加工写真かと思った
しかし不憫な

13

13. 匿名処理班

  • 2020年12月26日 20:25
  • ID:5XGFEsOn0 #

※11
暖かい季節には表面が溶けて草も生えたりするけど少し掘れば凍った土になるのがツンドラというものだ

14

14. 匿名処理班

  • 2020年12月27日 15:42
  • ID:ZWXoNnO90 #

この子オオカミは子孫を残す程の時間を生きる事は出来なかったが数万年先の我々に大いなる情報を与えてくれた

15

15. 匿名処理班

  • 2020年12月28日 00:13
  • ID:GfCbUCju0 #

狼ってすごく絆強いんだよな、この子の姿が見えなくなって身内は探し回っただろうと思うと胸が痛む。

16

16. 匿名処理班

  • 2020年12月28日 15:50
  • ID:kn1VoW.c0 #

>>7
むしろ黒い狼って見たことない

17

17. 匿名処理班

  • 2020年12月29日 21:23
  • ID:Mr4xiFzH0 #

※7 黒い狼いるよ(場所を失念〜)。TVのドキュ番組で見た。何匹か出てきて、特別珍しいとは言ってなかった。このゴールデン・レトリバーみたいなカラーの方が不思議に感じる。

18

18. 匿名処理班

  • 2020年12月29日 22:55
  • ID:62Qhkl7n0 #

野生動物は飢えて死ぬことが圧倒的に多い中、この子は食べ物に困る事がない環境だったのに不慮の事故で死んでしまったのか・・・。
自然で生きる事の厳しさは今も何万年前も変わらないんですね。

19

19. 匿名処理班

  • 2020年12月30日 20:34
  • ID:8rjDaVfl0 #

なんかノスタルジー感じるな

20

20. 匿名処理班

  • 2020年12月30日 23:03
  • ID:YbN.qFbi0 #

生まれ変わりって信じてないけど、生まれ変わりシステムがないなら、なんのために生まれてきてこんな若い内に死んだんだと不条理を感じてしまう

21

21. 匿名処理班

  • 2021年01月02日 09:26
  • ID:1r5y.Hui0 #

DNA検査が正確であればの話だが、五万七千年前に生物が存在していた証拠だね。
親の存在も、親が食していた他の生命の確認が取れるので、それ以前から生命の意思は途絶えることなく続いていたことが伺える。 遥かなる生命の脈動よ。

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