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 ほとんどの人は鼻を単なる臭いを嗅ぐ器官だと思っているだろう。あとは美の基準としての認識くらいなものか。だがそれだけではない。鼻の形状は異なる気候の中で生き残るため、それぞれの地域の気候に応じて進化していったという。

 『アメリカン・ジャーナル・オブ・フィジカル・アンスロポロジー(American Journal of Physical Anthropology)』誌に掲載された研究によると、北に住むヨーロッパ人の鼻は細くとがっていて、赤道に近い地域で暮らす人たちの鼻は平らで幅広いのは、その地の気温や湿度に適した進化をしてきたからだという。

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人間の鼻の機能と形

 鼻はあたかも携帯可能なパーソナル暖房換気空調システムとして機能し、呼吸によって空気が体内に入る過程を容易にする。冬には、鼻が空気を温め、肺の負担を軽くする。乾燥気候ならば、空気に湿度を加えて、気道の乾燥を防ぐ。

 人間の鼻の形は、皮膚の色と同じく、一般に緯度に応じて変化する。北に住むヨーロッパ人の鼻は、細くとがっている。専門家によれば、これはその祖先が冷たく乾燥した空気に適応した結果だという。鼻腔が狭くなるほど、吸い込んだ空気が熱や粘膜の湿気に触れる部分が大きくなる。したがって、こうした地域では鼻はこう進化するしかなかった。

 一方で、赤道に近い地域で暮らす人たちの鼻は平らで幅広い。この地域では空気が暖かく、十分湿気を帯びており特別な処理は必要ない。つまり、寒い地域の鼻がカスタマイズされたものだとすれば、暑い地域の鼻は基本モデルである、とこれまで考えられていた。

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 しかし、「私たちはそれが正しいとは心からは信じていません」と北テキサス大学ヘルスサイエンスセンターのスコット・マダックス(Scott Maddux)氏は話す。

 マダックス氏らは1901〜2013年の世界の気候データを基に、年間の平均気温と湿度のマップを作成した。そして、その結果を1923年になされた147ヶ国15,000人以上の鼻を測った研究と比較した。

幅広で平らな鼻は高温多湿の気候に対応するため?

 すると、幅広で平らな鼻は、基本モデルというより、高温多湿の気候に対応するために進化したものであると考えた方が自然なことがわかった。

 湿気は人体にとって負担が大きい。汗で熱を逃すことが難しくなるために、熱処理を行う別の手段を見つけなければならない。その手段の1つとして考えられるのが、顔の中央に開いた2つの穴からより多くの熱を逃すことだ。鼻が幅広になるほど、体からは大量の熱を放出できるようになる。

 だが、ほかにも疑問が残る。鼻がなす仕事のほぼすべては鼻腔という部分の内部で行なわれている。仮に加熱と加湿を行なうのが鼻腔であるのならば、なぜ鼻の外側が変化しなければならなかったのだろうか、とマダックス氏は疑問を投げかける。 その理由を知るには、さらに奥深く、頭蓋骨にいたるまでを調べなければならないだろう。

 人間のみならず、他の動物においても鼻は顔の大きな部分を占めている。文字通り、頭蓋骨の中核的な要素であり、鼻に起きた出来事を理解することは、顔の残りの部分で起きたことを知ることにつながる。

via:insidesciencementalflossなど、/ translated hiroching / edited by parumo

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 09:38
  • ID:pxB1jWup0 #

埃まみれの現場で働くと鼻毛の伸びが早く
少々のすす汚れなんて鼻毛で防御する
鼻だってその場所によって変化しても何ら不思議じゃないし
むしろそういう変化があるからこそ生物は生きていけたと
いえるかもね

2

2. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 09:59
  • ID:5x4AsTtq0 #

面白い仮説だ。さらなる研究が待たれる。
と、紫外線が強く高温多湿な地域に順応した島国民族の私が言ってみる。

3

3. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 10:11
  • ID:1JrTvWcC0 #

肌がヒートシンクみたいに進化しないでよかった・・・

4

4. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 10:28
  • ID:V51zcHXL0 #

現生人類の中でも特に古い遺伝子を残し、色々と分岐していく手前に最も近い縄文系が、遺伝子的に同民族でありながら北海道と沖縄で顔に違いがあった事を考えれば、そういう事なんだろうね。
で、同じ様に変化していった他民族と交わる事でそれが強く定着したと。

5

5. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 12:01
  • ID:nJJGwcud0 #

以前に新モンゴロイド(日本人など)の肌が黄色く鼻が低いのは、
シベリアの寒い環境に適応し、肌が分厚く冷気を吸わない様に鼻は低くと書いてあった。
何だろ白人の皮膚は薄く鼻は高くと全く反対だよね。

6

6. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 13:11
  • ID:b3xV7NJ50 #

骨の形状だけじゃなく
鼻頭や小鼻の肉の厚みが
何に由来するのか知りたい

7

7. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 13:20
  • ID:5KAtgpnE0 #

単純に「進化だ」って言ってるが、原型(鼻に限らず)がどんな感じだったのか解ってるのか?

8

8. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 13:26
  • ID:iIC8kcSr0 #

北欧系白人の鼻の形は北欧諸国の気候に最適な形状ではなく、むしろイヌイット人形状の方が向いているってシミュレーション結果が出て、
そこを踏まえた上で、
もしかしたら北欧系さんはネアンデルタール人とより濃く混血したからあの鼻形状なのかも、って話か論文をどっかで読んだ気がする。
(でもイヌイットを含むアジア人は、ネアンデルタール人に加えてデニソワ人とも混血してるから、他人類の血を2つ受け継いでるわけで、
混血結果で鼻の形状が変わるという上の仮説を前提にしたら、アジア系の鼻が基本形状とも思えないんだけども)
今から数十万年前のアフリカで現生人類が発生したばかりの頃、当時の鼻はどんな高さと幅だったのかな。どんな顔立ちだったんだろう?どんな肌でどんな体型?
ああ、考えるとワクワクするんだよ!

9

9. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 14:11
  • ID:aZAqrO..0 #

俺結構進化してる

10

10. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 14:39
  • ID:VZhbzXPt0 #

これ昔から言われてたことなんですけど…
○○だと思われる→○○でした。ならともかく
○○だと思われる→○○だと思われるじゃ、今まで何してたの?
同じことして同じ結論じゃ意味なし

11

11. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 14:59
  • ID:yYpOi7dd0 #

平たい顔族

12

12. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 15:22
  • ID:iIC8kcSr0 #

勢いで出しても認められないのが科学と税務署提出書類だよ。新しい証拠(書類)が出るたびに、学説(課税額)は変わるんだ。
そして今この分野は書類の穴抜けだらけなんだよ。

13

13. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 16:17
  • ID:XDS4ZuJI0 #

やっぱりねw

14

14. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 17:22
  • ID:Nw8OGRFJ0 #

※6
自分もそう教わりました。白人の鼻が高いのはそもそも彼らがベドウィン(砂漠の民)で、砂の混入を防ぎつつ、高い鼻で効率よく熱交換をするためと。

15

15. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 17:24
  • ID:Q3A.xnyA0 #

人類の進化形ということで自信をもって良い?

16

16. 匿名処理班

  • 2016年08月30日 20:58
  • ID:xOyDFEjJ0 #

言ってる事は理解できるんだけど、これは同じ人種内で比較した方が解り易いね
日本人からするとアラブ人も細くて尖っている様に見えるでしょ
コーカソイドの鼻はアラブの時点で大体完成されていたんじゃないのかなと思う
コーカソイドはコーカソイド同士、モンゴロイドはモンゴロイド同士で比べれば良いのよ
今だって環境に適応中なんだし人種間の差異が出た後も環境による差異は生じているでしょう
エスキモーは日本人に比べて鼻背が細く鼻尖が小さい人が多いってなら理解できますから

17

17. 匿名処理班

  • 2016年08月31日 00:55
  • ID:L99Cp.yS0 #

これ相当昔から言われてきたことやん。。

18

18. 匿名処理班

  • 2016年08月31日 01:37
  • ID:L99Cp.yS0 #

日本人も、低い、低い言ってるけど、結構高いからな。
ベトナム住みのオレの研究結果からすると。。
ほんと、ベトナムの人は鼻が低い。日本人と比べると。

19

19. 匿名処理班

  • 2016年08月31日 19:40
  • ID:0rNOrSbj0 #

自分の鼻が気に入らない時がある。小鼻が大きくて悩んでいる。

20

20. 匿名処理班

  • 2016年08月31日 21:25
  • ID:qLIbi3ms0 #

肌の色や体型は今までの学説でみんなが習ったよりずっと速いスピードで変化する、って研究結果がある。なら鼻もきっと。(よく言えばちんまりした鼻を撫でつつ)

21

21. 匿名処理班

  • 2016年09月01日 00:31
  • ID:O9CZQ7Jp0 #

※21
俺も小鼻太くて思春期には悩んでたけど、今では鼻のでかい男はやり手だという話を信じることにしてる。そろそろその片鱗を見せてやろうかなw

22

22. 匿名処理班

  • 2016年09月04日 18:07
  • ID:5AslmOKl0 #

※20
そらまあ、日本人は高温多湿と同時に寒冷な冬の気候にも対応する必要あるしな。赤道近辺の高温多湿のみに特化した場合とは違うだろう。

23

23. 匿名処理班

  • 2018年05月14日 15:24
  • ID:6v2t8lhn0 #

白人ってたまにめっちゃ細くて尖ってる鼻の人がいるよね

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