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 老犬に新しく芸を仕込むのは難しいと言われることが多い。しかし、ある実験結果によれば、時間はかかるかもしれないが、新しい芸を教えることを諦める必要はないそうだ。それどころか老犬は、若い犬よりも倫理的思考が優れているという。
 
 
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 オーストリア、ウィーン獣医大学メッセーリ研究所(Messerli Research Institute, Vetmenduni Vienna)の研究者による実験では、生後5ヶ月〜13歳までのボーダーコリー95匹の認知能力を検査した。

 ボーダーコリーは犬の中でも特に学習能力が高いことで知られる犬種であり、牧羊犬として繁殖されてきたが、近年ではペットとしても人気がある。

 実験では年齢ごとに5つのグループに分け、学習、論理的推論、記憶という3つの認知能力を測るいくつかの課題を行わせた。ここから年齢ごとの認知能力の違いが明らかとなった。

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課題に使用された絵のサンプル。正解を選べれば、ご褒美に餌がもらえる。

柔軟性は若い犬の方に軍配

 最初の課題では、タッチスクリーンに映し出される合計8つの絵の中から正解の絵を4枚選ぶことを学習する。スクリーンには同時に2枚の絵が映し出される。そのうち1枚は、正解の意味合いがあり、これにタッチした犬にはご褒美に餌が与えられる。もう一方の1枚は不正解で、これにタッチしてもご褒美はもらえない。これを4回繰り返す。

 この課題で、老犬がすべて正解するようになるまでには、若い犬よりも時間がかかり、年をとった犬は柔軟性に乏しいことが示唆された。

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論理的推論は老犬に軍配

 ところが2つ目の課題では老犬の方が優れた成績を収める結果となった。この課題は、最初の課題にある程度習熟したのちに行われた。ここでは不正解の絵をこれまで通りとする一方で、正解の絵を全く新しい絵に差し替えてある。その狙いは、新たに表示された正解を論理的な推論によって選んでもらうことだ。

 このテストでは老犬の方が、若い犬よりも優れた成績を残すことができた。これは年を取っている方が若い犬よりも柔軟性に欠けており、それまで学んだことを頑固に主張することが原因であるそうだ。また、同時に忍耐強く躾ければ、新しい芸を覚える可能性も示唆している。

 なお、最後の記憶力のテストは、最初のテストから6ヶ月後に全く同じテストを実施するというものだ。その結果、年齢による長期記憶に関する有意な差異は認められなかったという。
 
■感情を捉える犬
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 人間の場合、共感を感じたとき、相手の感情表現を模倣する傾向にある。犬も同様に仲間の犬の感情的な行為を模倣することができるのだという。

 イタリア、ピサ大学の研究者は、公園内で49匹の犬を遊ばせ、その行動を記録した。ここでは特にある行動が注目された。その行動は、前足を伸ばしながら頭を低くし、口をリラックスさせて開く、遊びに誘うお辞儀だ。気分が良く、遊びを続けたいという意思を表している。

 実験にあたっては、飼い主から犬同士の関係(友達、知り合い、見知らぬ犬)を聞き取り調査していたが、お辞儀を示された相手が親しい仲であるほど、即座に同じ行動を取る傾向にあったという。
via:dailymail・translated hiroching

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 09:12
  • ID:.Q4.kf7O0 #

一緒に遊ぶと楽しいのは大人犬、とひそかに思ってる
子犬はかわいいけど、わちゃわちゃしてて遊びを理解できてないし
と言ってもどちらも可愛いし楽しいことには違いないね

2

2. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 09:33
  • ID:UfDvQF6s0 #

子犬や子猫は本当に可愛らしいけど、野生むき出しなんだよね。
一緒にいて安らぐのはある程度年齢を重ねた犬や猫。
彼らは、言葉を理解できるの?って思うときがある。
歳をとってからうちにきた老猫は、登ってはいけないところを口で一度注意したら登らなくなった。入っちゃいけない部屋も一度注意すると入らない。

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3. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 09:45
  • ID:2xeZa.mv0 #

うちの犬、シニアなんだけど、若く見える。そして、頭の中身も子犬のままwww。幼なじみのワンコたちはみんな歳相応に落ち着いてきているのに、うちの子だけいつまでも「うぇ〜い、遊ぼ〜♪」ってハイテンションwww。
大阪人の「若く見えますね」って言われると「アホやから!」って返す感じ?

4

4. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 10:59
  • ID:EDTdxK5I0 #

※2
まさに
年取った犬猫はある程度言葉を理解するし、こちらのしぐさも理解するよね
単純なパターン認識というわけでもなく、感情の交感が可能になると思う

5

5. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 11:01
  • ID:Y0xevtcM0 #

犬の社会に混ざりこんでみたい

6

6. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 12:10
  • ID:WPLwt7r50 #

年取ったワンコはゆったり見つめ合うだけでほっこりする。なかなか目を合わせてくれないけど。

7

7. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 12:36
  • ID:LBE8qSEq0 #

時代遅れな発言するけど…やっぱり犬ってこんなに小さい絵(写真)も判別できるんだ!
うちの親は何かと「犬なんて殆ど見えてないのよ」「見えっこないじゃない」って言ってきてたから、小さい頃から「本当は細かく見えてる気がするけどなぁ…」と思っていた。
犬の視界が白黒だっていうのも違ったんだよね

8

8. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 13:53
  • ID:o.9eGKQc0 #

犬の生きている時間は、人間に比べれば短いので、可愛い反面、別れが辛いんだよな。
だから、最初に飼っていた犬がいなくなると数年後には、また犬が飼いたくなるんだよね。
最初に飼っていた犬で、あれもやりたかった、コレも教えてやりたかったというのを次の犬
に教えてあげるとちゃんと、教えた通りに憶えたり、前の犬はすぐにできたことでもなかなか
憶えられなかったりと犬の個性を楽しんだりできるのだけど、やっぱり、犬の生きている時間
が短いので、辛い。

9

9. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 16:10
  • ID:iygYFcJ10 #

猫もそうだね
だんだん意思疎通が図れるようになるし

10

10. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 18:55
  • ID:3Jqfcqri0 #

人間も犬も、歳を取ると理屈っぽくなるってことですねww

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11. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 18:59
  • ID:uuMfRP280 #

ワンコもニャンコも年を取っても老害にはならない
なぜなら見た目が可愛いから

12

12. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 20:20
  • ID:yF8JD3N60 #

そりゃあ歳とった犬は「なぜこんな芸を覚えねばならないのだ」って思考ぐらいできるようになるだろうよ

13

13. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 22:58
  • ID:plOgp2EU0 #

若い時は血の気が多く無鉄砲、歳を取ると他人(犬)にも配慮出来て、穏やかになった
うちで飼っていた犬だけど、犬も人間も変わらないなと思った中学時代

14

14. 匿名処理班

  • 2016年02月08日 23:56
  • ID:zGVgDKpp0 #

年をおうごとに、お互い感情が読み取れるようになる気がする
老犬を保護したけど「待って!!」って言ったらちょっと大人しくなったし
※8
同意
前の犬はできてたのに とか思ってゴメン
犬もそれぞれ個性があって、おぼえかたも性格も得意なものも
皆違うんだよね
それまで一緒に過ごしてきて、別れが辛いけど、自分も犬を飼い続ける

15

15. 匿名処理班

  • 2016年02月09日 17:45
  • ID:athMGwWH0 #

※5
上下関係厳しいぞ、大丈夫かw

16

16. 匿名処理班

  • 2017年10月22日 15:32
  • ID:zMbz2rk90 #

犬の上下関係は人間の上下関係と違うからへーきへーき
犬の上下関係は軍隊の上司と部下じゃなく親子みたいな関係だから

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