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 進化の過程でその機能は失われていったけど、まだ形として人間の体に残っている器官がある。痕跡器官と呼ばれるもので、親知らずや虫垂などがそうだが、なんとそれは耳にもあるという。

 神経科学者たちの研究によると、わたしたち人間の耳の後ろには退化した昔の筋肉があり、それは音に反応して耳を動かすための神経回路の名残だという。

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 犬や猫などは、興味を引く音をもっとよく聴こうと耳をその方向へ回転させることができる。人間は進化の過程で羽状の筋肉、耳介を動かすこの能力を失った。

 人間の聴覚器官の大きな変化は、3000万年以上前に霊長類が乾いた鼻へと進化した後ですぐに始まった。耳の大きさが小さくなり、関連する筋肉組織が変化した。

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 ミズーリ大学のスティーヴィン・ハックリー准教授が発表した研究論文によると、耳介を自在に回し動かせる能力は、サルが人間へと進化する過程で失ったという。

 1908年、視線を左や右に移すと、外耳または耳介の後ろの壁の中にある筋肉が動くことを科学者たちが発見した。

 その筋肉の動きを調べたところ、目が動くとき、反射神経で音が聞こえた方向へ耳を動かそうと筋肉が動くが、その動きは弱く、実際の動きになるまでにいたらなかった。のちの実験で、興味をひく音または大きな音がすると、筋肉の痕跡内で微弱な電流の流れが計測された。

 基本的に無用だとはいえ、この筋肉の名残は心理学者や神経科学者にとって、進化や脳を研究する上で役に立つ可能性がある。

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左からアウストラロピテクス、ホモ・ハビリス、ホモ・エレクトス、ホモ・サピエンス

 耳介の向きや耳を動かす昔の筋肉の名残を理解することは、人間の聴覚を研究する研究者にとって助けになる。さらに、完全に独立した機能していない運動器系が、自然への新たな面を見せてくれ、神経の発達や遺伝子的要因に光を当てることで新たな説を育むことができる。

 関連する痕跡器官の仕組みを洞察することで、聴覚障害児治療の継続研究に貢献できるかもしれないし、驚いたことに、大人のポジティブな感情の客観的尺度にもなるかもしれない。

 たとえ、今はもう使われていなくても、心理学者や神経科学者にとっては進化や脳を研究する上で役立つのだ。

痕跡器官とはなにか?

 チャールズ・ダーウィンは、『種の起源』の中で初めて、進化において残った名残器官、つまり人体構造の中の痕跡器官について言及している。彼は、それはかつては生存に必要なものだったが、年月とともに小さくなり不要になった機能で、進化の証拠であるとしている。

 人間の虫垂はそのいい例だ。虫垂は大腸から飛び出している小さな嚢で、草食の先祖に残されている器官だ。草食の脊椎動物には欠かせないもので、ほとんどはもっと大きな虫垂をもっている。

 親知らずは、今よりもっと大きな顎をもっていた我々の祖先からあるもので、痕跡器官ではあるが、歯科衛生のなかった何世紀も前の我々の祖先にとって、虫歯や欠損した歯の代わりにするのに役立ったのかもしれない。現代の人類は昔にくらべて顎が小さくなったため、余計な歯が無理やり生えてこようとして痛みを伴うことが多い。

 尾骨はもっとも顕著な人間の痕跡器官だろう。脊柱の先についたこの器官は尻尾の名残だ。わたしたちの先祖が二足歩行を覚えたとき、それまではバランスをとるのに必要だった尾が徐々に消滅した。このようになくてもほとんど影響のない器官はいくつかある。
via:dailymail・translated konohazuku / edited by parumo

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 09:27
  • ID:XjuAzPrP0 #

後ろで突然音がした時とかに耳がピクッっとなるあれか!

2

2. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 09:32
  • ID:tTeYzm1X0 #

欧州では聴覚の発達している人が多いから世界的に著名な音楽家が多く輩出され、
日本などアジアは味覚の優れている人が多いから豊かな食文化が築かれた。
という話を聞いたことがあるけれど、実際の所どうなんだろう?

3

3. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 09:34
  • ID:FqkrfN2B0 #

時々いるよね。耳を動かせる人。

4

4. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 09:37
  • ID:J6tKeIFq0 #

ちょっとだけなら動かせる人いるよね

5

5. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 10:06
  • ID:FBEgods80 #

耳動くよ。耳ってよりも頭の皮を持ち上げる感じだけど。
ジムキャリーも動かせなかったっけ。

6

6. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 10:12
  • ID:f.YnlMLn0 #

家族の中で俺だけできる。

7

7. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 10:28
  • ID:FURhLFyd0 #

映画「座頭市」 勝新太郎も耳動かせたよね
訓練したらしいけど・・・
今でも多分動かせるんでしょうね

8

8. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 10:33
  • ID:Rg9pGkbl0 #

ちょっと動かすだけで筋肉めっちゃビクンビクンする(何ていうか振動がうるさい)から
(構造的に同じなら)犬猫って大変だな

9

9. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 10:57
  • ID:zP1T0yAG0 #

今、目の前で猫が耳パタパタさせてる。

10

10. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 11:24
  • ID:AmY1Pvv00 #

記事中の写真で示されてる辺りに力を入れると耳が地味に動いてくれるのだけど
※5氏の仰るとおり、どちらかというと耳よりも頭皮を動かしてる感じがしますね
なお犬や猫みたいに勢いよくピクピクッ!と動かすのは無理くさい

11

11. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 11:51
  • ID:Cwi0sepk0 #

家族の中でなぜか弟だけが自在に動かせる
本人曰く「そんなの簡単だろ?」というが
どこが簡単なのかさっぱり??微塵も動かせる気がしない

12

12. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 11:52
  • ID:rZxJIZ5v0 #

エルフみたいに耳が長かったとか?

13

13. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 12:00
  • ID:xXu80ro50 #

鍛えれば自在に動かせるようになるかな。
「イシュタールの暁星」とか使えるようになったりして。

14

14. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 12:33
  • ID:m1AkxXxb0 #

昔から耳動かせてたけどある時から更に繊細に動かせる様になったよ。今じゃ左右別々に動いちゃう。
因みに動かす時は頭皮と一緒でも耳だけ動かすのも可能だよ。
でもたまに無意識に動いちゃって、指摘されるとちょっと恥ずかしくなる

15

15. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 12:36
  • ID:.K78rtmv0 #

耳も動くし小鼻も動くぜ!
…人間として進化してないってこと?

16

16. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 12:39
  • ID:7RqrHf2h0 #

ヒトに限らず、霊長類全般で耳介があまり動かないようになっているんじゃなかったっけ?
視覚メインのグループだし。
霊長類に比較的近縁なツパイやヒヨケザルなんかはどうなんだろうな?

17

17. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 12:40
  • ID:Fd2PZECz0 #

サンドラット先輩何してるんですか

18

18. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 13:33
  • ID:K7b6K.1s0 #

※12
おいらのご先祖様にエルフがいたので、
耳の後上方の内側にボコッと長い耳の先っぽの名残があるよ。
ほんとは、誰にでもある。

19

19. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 13:36
  • ID:xSqne5.g0 #

自分の意思で動かせるけど、難聴になりそう

20

20. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 13:54
  • ID:rnpLrWyb0 #

最初全く動かせなかったけど、小鼻も耳も鍛えたら動くようになったな。
人間の神経系って凄いね。
シドニアみたいに義手10本指とかも何とかなるんじゃないかって思える。

21

21. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 14:17
  • ID:xwQSPZ3m0 #

俺も自分で動かせるぞ

22

22. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 14:42
  • ID:0XwGeWmV0 #

耳ピコピコ動かしてたら頭皮が引っ張られるせいか前髪の生え際がやばくなった

23

23. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 16:11
  • ID:5BV7sxer0 #

え、わたしは音に反応して音の方向に勝手に耳が動くよ。犬とか猫みたいに大きくは動かないけど5ミリぐらい動く。

24

24. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 16:38
  • ID:qle6nE6z0 #

※23
むしろ頭皮に良いです

25

25. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 16:44
  • ID:qle6nE6z0 #

足の指を手の指のように独立で動かせる人がいるけど、それと同じで基本的には幼少期に意識することで、対象の神経を形成してるかどうかだと思う
でも胸筋を鍛えることで、胸筋を意識して動かせるようになるから訓練すれば誰でも出来るようになるんじゃないのかな

26

26. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 17:09
  • ID:ZaQ9cikf0 #

耳に力入れる所まではいくけど、動かすまではいかないなあ
って、なに動かそうとしてんだ俺w

27

27. Mr.ブロンド(仮名)

  • 2015年11月13日 18:12
  • ID:kOezeK370 #

トテモ参考ニナリマシタ。

28

28. 首根っこ掴み隊

  • 2015年11月13日 18:16
  • ID:kOezeK370 #

ホモ・サピエンス<アントニオ・バンデラス

29

29. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 18:42
  • ID:JlsUmCAo0 #

>>のちの実験で、興味をひく音または大きな音がすると、筋肉の痕跡内で微弱な電流の流れが計測された
これ機械で感知して連動するデバイスつくれるんじゃない!?
視線を動かさず耳からの反応で機械センサーがヘッドマウントディスプレイにそちらの方向の情報を捜索・表示してくれたり
あるいはゲームで立体音響による誘導と組み合わせたり

30

30. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 18:50
  • ID:.sVFn4Ed0 #

スタートレックのMr.スポックが右眉だけ上げるマネをしてたら、なぜか耳が動くようになった。

31

31. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 19:53
  • ID:wW73.O1i0 #

うちの男どもの特に意味のない原始的能力
・耳がうごく。
・八重歯が大きい。
・胃袋を腹からぽっこり張り出せる。

32

32. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 20:41
  • ID:rnWFWVeU0 #

自分も耳動く
右利きだからか、右の耳のほうが動くけど、左も動く
頬の筋肉も釣られて一緒に動くが、笑う等の表情を作ろうとした時に動く場所より、こめかみ側。
自分で動かそうとしなくても、不意に音を聞くと勝手に耳の筋肉がキューっとすることがある(自分で動かそうとするより強い)

33

33. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 21:11
  • ID:eI3.jEUp0 #

耳、普通に動かせますよ。

34

34. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 21:56
  • ID:bPXVhzTG0 #

普通に動かせるけど幼少のころ蝉取り名人だった名残に違いない

35

35. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 22:05
  • ID:.j5gIU6j0 #

耳の裏側、根本の筋肉が収縮するな。後ろから自転車が近づいてきたりすると、普通にビッと動くぞ。耳の向きはほとんど変わらないが、機能は確かに残っている。

36

36. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 22:41
  • ID:igUdOtY00 #

すでに獣耳化のためのプラットフォームは整っていたということか

37

37. 匿名処理班

  • 2015年11月13日 22:55
  • ID:Aip5.Qdp0 #

記憶の底から「トミーとマツ」の耳ピクピクを思い出しました。

38

38. 匿名処理班

  • 2015年11月14日 00:56
  • ID:nFgIqA1z0 #

私も耳うごかせる。そのことに気づいてからちょくちょく動かして遊んでいたら、物音がすると勝手に動くようになった。聞き手の側の方がよく動く。このコメ欄読んでると、別に珍しくもなさそうだね。

39

39. 匿名処理班

  • 2015年11月14日 04:33
  • ID:B3JZOw7.0 #

俺も動かせるけど、やり方を知らないだけで本当はみんな動かせると思うな。

40

40. 匿名処理班

  • 2015年11月14日 14:41
  • ID:L4vnViS.0 #

俺の独断と偏見だと眼鏡かけてる人は耳の触覚を刺激されてるからいつの間にか耳動かせるようになってる人いると思う。ちなみに自分は後頭部側にひっぱる感じに少し動く

41

41. 匿名処理班

  • 2015年11月14日 14:53
  • ID:Dv..E2QT0 #

舌を丸めることがどうしても出来ない人がいるようにきっと遺伝的なもんだろうな
無理

42

42. 匿名処理班

  • 2015年11月14日 21:41
  • ID:umfZmN8t0 #

E・H・エリック?

43

43. 匿名処理班

  • 2015年11月20日 08:42
  • ID:nODorExj0 #

※23
美容院で聞いたことあるけど、頭皮固まらないようにマッサしてもらうときすごい動くし、頭皮固まるとやばいから普段から動かせるほうがハゲフンゲフン!にならないから良いよ

44

44. 匿名処理班

  • 2015年11月20日 08:45
  • ID:nODorExj0 #

※41
その通りやで

45

45. 匿名処理班

  • 2015年11月20日 18:19
  • ID:ROhJkbyO0 #

子供の頃、両耳が動くことに気づいた。面白がって毎日動かしていると、より多く動かせるようになり、明らかに耳の後ろの筋肉が発達しているのが分かった。が、そのうちに意識せずとも動くようになってしまい、不安になって止めてしまった。もちろん、今でも動く。

46

46. 匿名処理班

  • 2015年11月21日 16:03
  • ID:Fjs3D3VH0 #

※46
おまおれ
右側で音がすれば右耳が勝手に動くし左側も同様、メガネが徐々にズレる以外の不都合はないからいいんだけどさ

47

47. 匿名処理班

  • 2015年11月21日 16:30
  • ID:lRxwaRRF0 #

※30
それ面白そうですね!
個人的には心理分析にも使えると思いました。心理テストを受ける被験者の耳に電流感知センサーを装着してもらい、背後や周辺から聞こえる様々な音に対して興味を持つか確認できそうです。
たとえば被験者を数人の試験官でぐるりと囲み、試験官に様々な話題を喋らせ、どの試験管の話題に強く興味を持つか、とか。
こうして得たデータを応用したら、高精度のウソ発見器を開発したりできそうですね。

48

48. 匿名処理班

  • 2015年11月28日 04:13
  • ID:FOaIUhA40 #

※38
トミコ〜〜〜!!

49

49. 匿名処理班

  • 2015年12月08日 02:30
  • ID:ZXqsbQ2U0 #

耳、少し動かせるけど、頭皮の動きの方が大きいよ。
実演すると「カツラが勝手に動いてるみたいで変」って言われる。

50

50. 匿名処理班

  • 2018年05月03日 13:50
  • ID:yrKoyLtc0 #

※2
そうだとしたらアジアで食に関する偉人が輩出せれていた筈

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