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 体の色を変え、周囲に溶け込み擬態する生物がいることは良くしられているが、今回エクアドルで発見されたカエルはさらにその上をいっていたようだ。

 なんと、肌の質感すらも急激に変化させ、周囲の環境に擬態してしまうのだ。発見場所は西アンデスの雲霧林の中であり、モーフィング能力を持つ史上初のカエルだと考えられている。

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 研究者の見解では、この恐るべき擬態能力は、鳥などの捕食者からカモフラージュするためのものだという。

 プリスティマンティス・ムタビリス(Pristimantis mutabilis)と名付けられた新種カエルの発見者は、米ケース・ウェスタン・リザーブ大学の博士課程に在籍するキャサリン・クライナクさんとその夫だ。

 苔に覆われた葉の上に座っていたカエルには、トゲ状の突起があり、ビー玉くらいの大きさだったそうだ。これを捕まえたクライナク夫妻は、トゲトゲしたその姿から”パンクロッカー”とニックネームを付けた。

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 しかし、翌日になってクライナクさんがコップの中からカエルを取り出し、平らなビニールシートの上に置くと、”パンク”ではなくなっていた。肌が滑らかだったのだ。驚いたクライナクさんは、間違って別のカエルを取り出したのだろうと思ったらしい。そこでカエルを元に戻し、苔を中に入れた。

 「するとトゲがまた生えてきたんです…カエルが肌の質感を変化させるなんて、見間違いかと思いました。」

 再度、滑らかなものの上に置くと、肌は再び滑らかになった。

 「トゲと色合いを変化させることで、苔蒸した環境の中で目立ちにくくなるでしょう。ですが、本当にこれが捕食者を避けるうえで役に立つものなのかは、実験で確認する必要があります。」

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上の画像は300秒弱でトゲトゲの皮膚が滑らかになる経過を示す。

 その後の調査により、このカエルは300秒弱で肌の質感を変化させることが明らかとなっている。エクアドルのインドアメリカ工科大学で実施された別の研究では、大きさは2倍あるが近縁であるプリマテス・ソベテス(Primates sobetes)にも同じ特徴があることが発見されている。

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こちらはコロンビアのチョコ県で撮影された透明なカエル。移動すると背景に合わせて、体の色が変化したように見え、捕食者に発見される可能性も低くなる。ご丁寧に隣の卵も透明で、オタマジャクシが成長する姿を観察することができる。

 長い間、動物の容姿は種を特定するために重要な要素であったため、多くの種が見過ごされているだろうと、研究者は語っている。

via:dailymail・原文翻訳:hiroching

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 15:14
  • ID:nqiO5dfs0 #

チョコ県?!

2

2. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 15:29
  • ID:jKTMqOyv0 #

く…同じくチョコ県で吹っ飛んでしまったw
カ、カエル凄いよカエルちゃん!

3

3. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 15:47
  • ID:x5OGOkpj0 #

光学迷彩ならぬ生体迷彩だな

4

4. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 16:01
  • ID:oqs53ViP0 #

もうちょっと楽に生きたらどうだ?と投げかけたくなるな

5

5. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 16:33
  • ID:lAbmeMOg0 #

カエルは《動き》で生物を認識し、《質感(テカリ)》で無機物を認識しているので
カエルからしたら、苔っぽい凹凸で動かないならば、それは完璧な擬態なのです
ちなみにカエルって動くものを何でも口にいれちゃう痴呆ギミな子なのよ、かわいいよね

6

6. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 16:36
  • ID:h9494N4q0 #

鳥肌が立っているようにも見える。カエルだけど。

7

7. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 19:56
  • ID:8XduhGwV0 #

あたしは朝起きるとお肌がカサカサに粉ふいてるわよ。

8

8. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 19:58
  • ID:dqELw2Ez0 #

カメレオンより凄いかも

9

9. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 20:48
  • ID:kV4kg8ye0 #

蛸なら普通なんだよなー

10

10. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 21:32
  • ID:OpDWtBuu0 #

イカやタコにできて、カエルにできない道理はない
成長の過程であるとか、オスとメスの違いであるとか、こういう擬態能力とかで
別種扱いされている生き物は他にもいそう

11

11. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 21:55
  • ID:8InhXzuE0 #

プレデターやな。

12

12. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 22:54
  • ID:B3uStYRM0 #

オレも普段は良い人に擬態してるからな

13

13. 匿名処理班

  • 2015年03月27日 23:11
  • ID:Yq59m6Pf0 #

かっこいい!

14

14. 匿名処理班

  • 2015年03月28日 12:48
  • ID:Dd03eWW70 #

※5
カエル「楽に生き残る為にやってんだよ」

15

15. 匿名処理班

  • 2015年03月28日 18:57
  • ID:Dn.GUw.a0 #

“本当にこれが捕食者を避けるうえで役に立つものなのかは、実験で確認する必要があります。”
カエル『・・・』

16

16. 匿名処理班

  • 2015年03月29日 07:41
  • ID:I2ErJygT0 #

アマガエルもコンクリートの上だと灰色に変化するんだし、ましてや補食される可能性が高い生息圏に暮らす訳ですからね。
それにしても、ヤドクガエルみたいな種も居るのに、よく触ったなと思う

17

17. 匿名処理班

  • 2015年03月30日 11:02
  • ID:lkf0xC.m0 #

※5
カエル「ジャングル舐めんな」

18

18. 匿名処理班

  • 2015年03月30日 19:48
  • ID:dDd44lHH0 #

研究してメタルギアのスーツつくろう

19

19. 匿名処理班

  • 2015年05月18日 20:50
  • ID:PW.QR7xc0 #

とげとげになってる状態の奴はおいしそう

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