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 イギリスのデヴォン州スパークウェルにあるダートムーア動物園で、1匹の鳥が飼育員さんの手の中で孵化した。その鳥は、ダチョウに似た大型の走鳥類「レア」である。

 すっかりインプリンティングされてしまったレアのザズ。この飼育員、コリン・ノースコットさんを完全に親だと思い込み、体長1.5メートルとなった今でも、ちょこちょこ後をついてくる。構内を見回っている時も、スタッフミーティングの時も、食堂にまでついてくる。

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 ザズはノースコットさんの脇腹をくちばしでつついたり、小鳥の頃に自分が包まれていた洋服を引っ張ったりして、気をひこうとする。

 そんなザズのしぐさは、ダートムーア動物園でスターの座を獲得しつつあり、そのおどけた仕草でいつも来園者達を楽しませている。

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 ノースコットさんの方も、モコモコ小さかったザズがすくすくと、どでかく成長していくのを、優しく見守っている。

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 ザズの誕生から成長にはそれなりの困難もあったという。「私達はほとんどザズの事を諦めていたんだ」。とノースコットさんは語る。「これまで、何度も孵化に失敗していたし。レアという鳥は、養殖が難しい種でね。沢山ある卵の中から、ダメそうなものを選別して、捨て始めていたんだ。」、そんな最中、「ザズの卵を持っている時、ちょうど殻が割れ始めて、内側からかすかな鳴き声が聞こえてきたんだ。」

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 ディズニーのライオンキングに出てくるキャラクターにちなんで名づけられたザズは、直感的にノースコットさんから何かを感じ取り、完璧な父親像として彼を認めたようだ。

 野生でも、小鳥たちの面倒を見るのは父鳥である。ノースコットさんは何日間か、生まれたばかりのザズを家へ連れて帰って、食べ方を教える為に、自分の手をくちばしに見立て、成鳥が食べ物をつつく動作を真似てみた。1日で食べ方は覚えたというが、動物園にいる他の7匹のレア達と一緒に囲いの中へ入れてしまうには、すこしひ弱すぎた。

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 その代わりに、この雛鳥は期間限定でトナカイ達と一緒に暮らすことに。トナカイは新しい同居者がいてもさほど気にしないからだ。何週間かのうちに、ザズはレアの檻へ移動させられるまでに成長した。その際、ノースコット氏は白いタオルを羽に見立てて、ザズをレアの檻まで誘導したそうだ。

 「まるで初めて保育園に子供を預ける時のような心境だった。」とノースコットさんは言う。「彼を1人にするのは辛かった。歩き去ろうとする度に、彼が走ってついて来るような気がして。早く親離れさせてやらないといけないのは分かっていたのだが。彼は彼の仲間と共に生きるべきなんだと。」

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 ザズは今では生後18ヶ月になり、レアの群れの中では一人前の成鳥となっているのだが、いまだに父親との園内散歩を楽しんでおり、動物園中の注目を集めている。

 「私はザズが大好きだ。彼はとっても特別なのだ、けれども他の思春期の若者のように、たまにとても手が焼けることだってある。特におしりを突かれたりしたら痛いのなんの。」

 ザズがまだヒナの頃、ノースコットさんはザズを胸のポケットに入れていたのだが、彼は今でもポケットの中に入りたそうにしているという。「でもザズはしっかりと私の言う事を聞いてくれるんだ。檻の外にいる時はいつもより利口にふるまうし、来園者に対してはとても行儀よく振る舞ってくれる。皆も彼のことが大好きなんだ。皆、彼を見るとびっくりして歓声を上げる。彼は動物園の花形役者だよ。」


Opposites attract! Rhea believes zookeeper is his dad
via:dailymail・原文翻訳:melondeau

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 14:47
  • ID:Vfx1sKaj0 #

いいよなぁこういう話ってかこういう関係
犬猫以外でも築けるものなんだよなぁ

2

2. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 14:54
  • ID:uU9YWBWp0 #

良い写真ですね
ここまで信頼してくれると裏切れないよね

3

3. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 14:55
  • ID:nTmwKvbU0 #

ほっこりするね

4

4. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 15:04
  • ID:pCIgt.yY0 #

白いタオルとセットでお父さんなのかな

5

5. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 15:05
  • ID:kYA.OYvW0 #

かわいい

6

6. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 15:13
  • ID:ccU.tAqb0 #

デヴォン州ってイギリスでは?
ダートムアはホームズのバスカヴィルの舞台でしょ

7

7. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 15:38
  • ID:02RfLvHB0 #

いつまでたっても親は親だし子供は子供

8

8. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 15:55
  • ID:WZaEbEkw0 #

お父さんがかっこよすぎる

9

9. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 16:12
  • ID:2.U6ZbFj0 #

モフり放題だなうらやましい

10

10. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 16:45
  • ID:3AHs.Bl60 #

笑顔どころ・笑いどころが満載で大好きな記事になりますた
サムネで雛の話だと思ったら体長1.5メートルてww
トナカイアバウトすぎてワロスww
痛いほと尻突つくとかゴルァww

11

11. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 17:40
  • ID:Fn4gCwm.0 #

ここまで育てるのにたくさんの苦労もあっただろうけど…
レアに親認定だなんて羨ましい!

12

12. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 17:42
  • ID:h06SOxRW0 #

いい話だ。

13

13. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 17:58
  • ID:2JhTI0By0 #

鳥って結構表情豊かだよな。

14

14. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 18:06
  • ID:m3.AJ.Lq0 #

服メーカーは今のサイズのザズが入れる胸ポケットのついた服を開発してお父さんにプレゼントしよう!w

15

15. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 19:28
  • ID:4.zvk9lS0 #

半開きみたいな目が可愛い

16

16. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 20:38
  • ID:.U1liex80 #

お客さんを呼んでくれる孝行息子ですねw(煽るつもりは無いよ)

17

17. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 22:38
  • ID:yTw4cS4A0 #

犬派でも猫派でもない、純然たる鳥派である俺は
こういう記事なら、いくらでもおかわりしたい。
情の深さなら多くの鳥は犬猫に負けていないし、
一部の鳥類は犬をも凌ぐ知能をも兼ね備えているというのに、
世間ときたら、鳥のことなんぞ
文字通り爬虫類に毛が生えた程度にしか認識していない。
まったくけしからん。

18

18. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 23:25
  • ID:u6dovQJM0 #

>レアという鳥は、養殖が難しい種でね
名前からして。

19

19. 匿名処理班

  • 2015年03月08日 23:59
  • ID:hB4naEaO0 #

むむ‥イケメンなお父さん。ほっこりしました。(*^^*)

20

20. 匿名処理班

  • 2015年03月09日 00:21
  • ID:shX5DbOu0 #

全然関係ないんだけど、やっぱジュラシックパークとか他の恐竜映画はダチョーとかの動きをキャプチャーしているんだろうか?

21

21. 匿名処理班

  • 2015年03月09日 01:54
  • ID:Ba.6N72S0 #

写楽「モ、モア!?」

22

22. 匿名処理班

  • 2015年03月09日 03:04
  • ID:3jEUmgCX0 #

巨大ポケット用意したげてー。

23

23. 匿名処理班

  • 2015年03月09日 21:55
  • ID:6C.EgvaU0 #

※22
写楽「保介」まで言わんと誰も分からんぞ。w

24

24. 匿名処理班

  • 2015年03月12日 19:46
  • ID:D1XG3AW70 #

刷り込みだな

25

25. 匿名処理班

  • 2016年03月03日 00:46
  • ID:Reu.xHDw0 #

このペリカン犬まで喰おうとするからきらい

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