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 NASAのハッブル宇宙望遠鏡によって撮影された画像の中でもっとも象徴的なものの一つに、「創造の柱」というものがある。ファンタジーで宇宙の神秘を感じさせるこの柱は、わし星雲(またはM16)のへび座の星の小さな領域にあり、地球から約7000光年の場所にある。近くの星団からの強烈な紫外線を浴びたその三本の柱は低温ガスとチリでできている。

 最初に撮影された1995年当時には形成過程などは不明だったものの、今月公開された新たなる写真で、その詳細が明らかになったそうだ。

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 こちらが1995年に撮影された創造の柱である。このとき、壮大でSFを感じさせるこの画像は、宇宙の10大神秘の1つになり、ハッブル宇宙望遠鏡も世界的な名声を博した。

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 そしてこちらが2015年1月5日、アメリカ天文学会の冬季定例会で公開されたものだ。1995年の画像より鮮明である。この写真は可視光線と赤外線を使って撮影された。赤外線がガスやちりの大部分を透過し、柱が鮮明に映し出されている。

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 今回撮影された写真によって、この柱が「創造」ではなく、「崩壊の柱」であることが示唆された。この柱の構造は、今まさに激しく削り取られているところなのだという。柱のへりの、密度の高い部分にあるこのぼんやりとし青みがかったガスの塊は、加熱され宇宙に蒸発している部分である。

 「私たちは、今まさに、この柱が変化していく儚い瞬間をとらえたのです」と、1995年当時、わし星雲の観測に当たった米国アリゾナ州立大学のポール・スコーウェンは説明する。

 今回の写真から、柱の先端は高密度でその下にあるガスを陰で覆い、長い柱のように見えているということがわかった。柱の間にあるガスははるか昔に、柱の上にある星団から吹く風によって吹き飛ばされてしまったようだ。この風には物質をイオン化する(原子から電子がはぎとる)効果がある。一番左にある柱の上端ではガスが加熱され柱から吹き飛び、星形成領域の猛烈さを物語っている。

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 「この柱は非常にダイナミックで活発な変化を見せています」とスコーウェンは語る。「ガス状の柱は実はイオン化されており、巨大な星々からの放射によって加熱されているのです。そしてこの柱は星々からの強い風(大量の荷電粒子が吹き付ける状態)によって徐々に削られているのです」

 この物理的な過程だが、星の形成は宇宙全域で起きているので、わし星雲特有というわけではない。だが、たったの6500光年先にあるM16という星雲は、もっとも劇的でもっとも地球に近い星形成の場なのである。

 天文学者らは1995年の最初の写真と2014年の写真を比べることで、最近形成された星から出たと考えられている細い噴出物が伸びていることにも気がついた。

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 この噴出物は庭のホースからまかれる水のようなものであるのだが、これは19年以上の時間を経て1000億キロメートルも伸び、そのスピードは時速72万キロと推定されている。

 私たちの太陽系もまた、似たような星形成領域で誕生したのかもしれないそうだ。太陽系にも、誕生する前には近くにある超新星から影響を受けたという形跡があるらしい。これはわし星雲に見られるように、太陽系も強力なイオンの風を受けつつ、その超新星を含む星団の一部として形成されたということを意味する。


A fresh take on the Horsehead Nebula | Hubble's 23rd anniversary
via:dailymail・原文翻訳:such


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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 08:55
  • ID:rX3DmALr0 #

宇宙すげえな

2

2. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 08:59
  • ID:9lFxhK430 #

あんなミリ単位に見える距離で1000億光年…
星雲自体はどれだけ大きいんだ…

3

3. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 09:15
  • ID:NI.Y7s6K0 #

こんだけ馬鹿でかい現象が起こっているのを見ると、超螺旋宇宙みたいなサイズもあながち非現実的じゃない気がしてきました。

4

4. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 09:58
  • ID:AONrZOED0 #

壮大すぎて大きさが全く想像できません!

5

5. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 10:19
  • ID:V.RoZrA90 #

大きさを知りたい

6

6. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 10:29
  • ID:a1NvzJiV0 #

あー懐かしいな、子どもの頃よく遊びに行ったわ
全然変わってねぇ

7

7. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 10:43
  • ID:hloYdz5B0 #

犬の集団にしか見えない
フリスビーを取るために伸び上がったロットワイラーとシェパード、高さの足りないピンシャー
左側ではチワワとパグがボルゾイの腰に載ってるし
一番下で支えてるのはセントバーナード
宇宙は犬で出来ている

8

8. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 11:03
  • ID:8Q8wn59N0 #

見えていても数万年とか数十万年前の崩壊姿
この現象が終わった今の時間を見るには人類は
存在してないだろうな
宇宙って大きすぎて摩訶不思議だ

9

9. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 11:32
  • ID:srrIsN9X0 #

へへへ、説明されてもちっとも理解できないや…
これを理論立てて説明できる科学者ってすげぇーな

10

10. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 11:38
  • ID:qWbnnmmC0 #

生頼範義画伯を思い出すな

11

11. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 12:03
  • ID:2jq41VUu0 #

米2
光年じゃなくて、キロメートルだよ。
ちなみに1光年は約9兆4600億kmだそうです。

12

12. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 12:42
  • ID:AVWzD6LE0 #

ブレーメンだ

13

13. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 13:02
  • ID:toHmfGsu0 #

20年じゃさっぱり形変わらないなぁ

14

14. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 13:04
  • ID:5xaZXoAD0 #

神秘やわ
宇宙すごい

15

15. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 13:05
  • ID:rY.7AlQ00 #

月面にすばる望遠鏡つくったらさぞすごかろうなあ。
だれか見積もりだして。

16

16. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 13:15
  • ID:Y3u1.pai0 #

眺めてると色んな生き物のカタチに見えてくるねw

17

17. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 13:15
  • ID:9lFxhK430 #

米11
光年だと勘違いしてたよ…
確かに宇宙の年齢が137億年って言われてるのに1000億光年の距離とかどう考えてもおかしいね

18

18. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 14:45
  • ID:YrcqIll.0 #

この二十年間の観測結果からCGで立体像まで作成できるようになったのか。
凄いな。
このガスの中からまた恒星系が誕生しているのか。間近で観測できれば面白いのに。

19

19. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 15:31
  • ID:Rw1Uxa7D0 #

太陽系も星形成領域で多くの兄弟とともに生まれたが
銀河系を何週かするうちにバラバラになっちゃって
今は誰が兄弟だったのやらわからない…

20

20. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 16:33
  • ID:jJslmWO60 #

※2
ちなみに観測可能な宇宙の直径約930億光年。

21

21. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 16:53
  • ID:CxSS.a7H0 #

暗黒神話思い出した・・・

22

22. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 17:07
  • ID:Kq.kYZ3I0 #

すげぇ・・・これがアザトースか

23

23. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 18:27
  • ID:Nr3z06P80 #

太陽系の形成を観察していた異星人は「星が生まれてるよ、すげーなー。」とか言ってたんだろうか、、、

24

24. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 19:46
  • ID:wVAR9X5a0 #

7000光年とかいう気の遠くなるような距離を、どうやって測ってるんだろう?

25

25. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 20:03
  • ID:K0U98CEi0 #

6500光年先というと
地球と銀河同盟の星との距離(ガルガンティア)。
太陽系が属している腕と隣のペルセウス腕との距離
{地球と狂気のバイド星系外縁部(薔薇色星系)}。

26

26. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 21:19
  • ID:n.2mqMb20 #

※28
さて、D100でSANチェックね

27

27. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 22:05
  • ID:H4sizVeS0 #

※27
あればオリオン座と戯れて56億7千年後にミロク菩薩になる話だったか

28

28. 匿名処理班

  • 2015年01月18日 23:43
  • ID:469kLjkD0 #

怖すぎ。宇宙を想像するだけで脚が竦む。

29

29. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 00:13
  • ID:uJ.eeFyw0 #

※27馬頭星雲が荒廃した地平線から昇ってくるの
震えたなぁ(*´∀`*)

30

30. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 00:45
  • ID:qoL.DR7J0 #

なぜにクロスフィルターかかっとるねん

31

31. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 00:49
  • ID:QeAjjZg20 #

※15 先に書かれてた

32

32. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 02:13
  • ID:Dgk6Srhd0 #

お釈迦様の指かな。

33

33. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 03:07
  • ID:PhiOmU0b0 #

いや青森県だから
お前ら何言ってんの
宇宙の始まり、天地創造の地、キリストの眠る地、それが青森

34

34. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 03:51
  • ID:YshlVYBQ0 #

数年前、NASA提供の40MBもあるこういう画像をダウンロードしたことあったな。
前のPCの時は、見ようとしたら重すぎてフリーズしたw
ただ、どこまで拡大しても綺麗な画像だった。

35

35. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 05:34
  • ID:poHW7XWJ0 #

※12
本当だ…犬に見える

36

36. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 07:27
  • ID:6cu7cGFF0 #

説明されるとインスタントコーヒーみたいにもやあっと溶けてるのがわかる。

37

37. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 08:55
  • ID:IP6fxDAK0 #

青森に見える

38

38. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 10:39
  • ID:4EX1R5Us0 #

※33
仏教が凄いのは、56億7千万年ってのは、本当に太陽の残り寿命なんだよなあ。偶然にしては、数字が近すぎるわ。

39

39. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 11:10
  • ID:Sm9ur0520 #

※33カタカナのせいか、ミクロ 菩薩って読めちゃった。
壮大なトピックに不思議な単語が混じってるって勘違いしちゃった!
(///▽///)

40

40. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 12:12
  • ID:8iFAym6j0 #

「創造の柱」ってネーミングがいかにも宗教的
科学も突き詰めれば哲学的だなあ、って思ったことはあるけど(宇宙とか)
宗教にもすがるのかね?

41

41. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 19:47
  • ID:BazkCx1U0 #

神様が牛乳をこぼしたみたいだ。

42

42. 匿名処理班

  • 2015年01月19日 23:34
  • ID:z6UX3Nxx0 #

宇宙からみたら、自分達なんて微生物程度の存在なのかもな。

43

43. 匿名処理班

  • 2015年01月20日 03:18
  • ID:s.KpqKly0 #

昔のSF小説の表紙って言われたら信じそう。

44

44. 匿名処理班

  • 2015年01月21日 12:19
  • ID:FtgbWxXt0 #

バックがプリクラみたいであまりありがたみを感じない

45

45. 匿名処理班

  • 2015年01月22日 14:16
  • ID:hsfNhSRp0 #

写真集が発売された時,その映像には やはり驚愕したね.
向かって左の柱の長さが およそ1光年だという解説があった.
「光年」という距離を 実際の「物の長さ」として見たことに感動した.
スバル望遠鏡での写真も見たが,鮮明度ではかなり落ちるものだった.
しかし地上から同じように見えることに大きな価値があると思った.

46

46. 匿名処理班

  • 2015年01月24日 19:25
  • ID:G9aJf71X0 #

創造の柱が実は破壊の柱であった…
RPGのラスボス戦直前で明かされそうな真実だなぁ
しかしむかしのちゃっちぃ写真のが趣きあっていいねぇ〜

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