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 美しく、キラキラ光る宝石のような朝露のような透明な水玉。思わず手を伸ばしてしまいたくなるが、ただの水滴ではない。これはモウセンゴケの粘液なのだ。

 地球上に生息しているほとんどの植物は粘液を持っている。粘液は大抵の場合は水分を蓄えたり、種を発芽させたり、緊急用の食料として使われたりする。しかし、モウセンゴケの粘液の役割はそんな平和的なものではない。虫をおびき寄せ捕食する為の武器なのだ。


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 194以上の種類を有するモウセンゴケ属は、おいしいごはんを思い浮かべながら、その葉に粘液を散りばめて待ちかまえている。

 その美しい露に魅せられて葉に降り立ってしまった虫は、もう二度と飛び立つことはできない。虫には力尽きて死ぬか、は粘液の中で溺れ死ぬか、どちらかの運命しか残されていない。大抵の場合は、粘液が外骨格から侵入し、呼吸を塞いでしまうのだが・・・

 どのケースにせよ、葉に降り立ってからわずか15分程度で虫は息絶える。そして、モウセンゴケはゆっくりと捕食した虫から栄養を摂取するのだ。

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 植物にしてはダークな一面を持つモウセンゴケだが、Sundew(太陽の露)という別名も持っており、学名のDroseraはギリシャ語の露(Drosos)から来ている。名前の通り、見た目も非常に美しく、特に接写した時の美しさは格別だ。

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 モウセンゴケの葉は、茎の部分から放射線状に葉が密集して生えるロゼッタ葉と呼ばれるものが上に向かって伸びていくのだが、その高さは1cm程度の低いものから1m近くにもなるものまで様々だ。

 種類によっては、他の植物に寄りかかりながら3mの高さに達するものもある。あんなキラキラした露を湛えてとても繊細そうに見えるが、実は図太く、しかも50年以上生きることもあるくらい丈夫なのだ。


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 モウセンゴケ属は何千年もの間、捕まえた虫から栄養を吸い上げることに特化してきており、その中でもピグミーモウセンゴケはその進化の過程で、土から栄養を取ること完全にやめて、そのための酵素も捨ててしまった。そうは言っても、ほとんどの種類では今でも地面から栄養を吸収する機能を残している。

 モウセンゴケの葉は、王冠のように先端を粘液で飾った触手で覆われており、虫を捕まえて消化するための分泌腺を持っている。まずその腺毛と呼ばれる触毛から粘液をだし、虫をその液体の中に沈める。これは虫をおびき寄せる匂いも発していると考えられている。そして、餌食となった虫をいくつかの酵素で分解し液状にしてから、体内に吸収するのだ。

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 しかもモウセンゴケは、餌に触れた時、その触毛を動かすことができる。そのうねうねと動く様子は、まるで自分に最大限有利なテリトリー、つまり触毛が密集している場所に獲物をおびき寄せているように見える。これは接触傾性と呼ばれる反応で、モウセンゴケの接触傾性は驚異的なスピードで起こる。

 種類によっては、接触からわずか10秒でその触毛を動かし始めるのだ。ほとんどのモウセンゴケはそんなに早くは動けないが、その代わり、獲物を葉っぱでくるりと包み込んでしまうことができる品種もあるのだ。

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 モウセンゴケは、触毛がある葉よりもずっと高い位置に花をつける。かつて、それは花粉を運んでくれる虫が誤ってその触毛に捕まってしまわないようにそう進化したと考えられていたが、実際は、ただ単にその方がより多くの虫に花粉を運んでもらえるからのようだ。虫を思って進化したわけではなく、モウセンゴケにとっては、花粉を運んでくれる虫もそうでない虫も、同様に食卓に並べたいご馳走なのだ。

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 モウセンゴケ属は意外にも、北から南まで世界中に分布しており、特に全モウセンゴケの半分以上はオーストラリアが原産地だ。しかし世界中に生息しているからといって、モウセンゴケが世界中どこでも生息できるというわけではない。彼らは生息条件については非常に好みがうるさく、生息地を広げようとした形跡すら見られないのだ。

 そのせいで、アメリカのごく一部の原産地から世界中に園芸用として広まっているハエトリグサとは異なり、モウセンゴケの美しさはそれぞれの原産地に行かなければ見ることができないのだ。

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via:kuriositas・原文翻訳:rumita


Midge on Drosera capensis (Sundew) .mov

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 17:30
  • ID:yIBQbh.O0 #

なんかFFのモルボルを思い出してしまった

2

2. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 17:52
  • ID:2NF.rDIZ0 #

トンボもいけたのか
かっくいー!

3

3. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:02
  • ID:c5STQ.120 #

食虫植物は遺伝子組み換えで凄く面白いことができそう

4

4. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:03
  • ID:eiC.yHiL0 #

綺麗なんだよ…
で、接写しようとしてレンズに粘液つけた想い出がある

5

5. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:11
  • ID:ki4wFFKs0 #

こいつとサラセニア、うちのテラリウムにも植えてるわ
まあ屋内なんで滅多に虫はついてないけども

6

6. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:15
  • ID:ZRWFvZt10 #

オーストラリアだと人間を捕食するモウセンゴケが生えてても驚かない

7

7. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:17
  • ID:0ztBOEDK0 #

コーヒーも栽培地域限定されてるしそれに近い存在か
育つのなら庭においておきたい植物だ

8

8. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:22
  • ID:dKzSddEV0 #

痩せた土地でないと生育しない……というよりほかの植物に駆逐される
実家の近くに群生地があったが今や雑草に負けて消えつつあるわ

9

9. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:27
  • ID:3DUSJJjd0 #

ハエトリソウもすぐ枯れちゃうんだよな

10

10. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:48
  • ID:VT2B42j00 #

ウツボカズラもえぐいよね。

11

11. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:53
  • ID:FHUC4Vcl0 #

食虫植物を「美しい」と思ったのは初めてだ

12

12. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:53
  • ID:kkImMK.m0 #

ゴキを補食してもらいたいものだ

13

13. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 18:59
  • ID:.p5W5Tp90 #

>>ピグミーモウセンゴケはその進化の過程で、土から栄養を取ること完全にやめて、そのための酵素も捨ててしまった。
これは本当なんですか?

14

14. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 19:04
  • ID:7z50vZtr0 #

人間より大きな、3mのモウセンゴケ…恐ろしい想像をしてしまった

15

15. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 19:48
  • ID:dey2epuR0 #

庭の木に大量発生している毛虫をまとめて放り込みたい

16

16. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 19:54
  • ID:r5HFtd270 #

うちのドロセラちゃん、開花はしたのに越冬できずに亡くなったなぁ……

17

17. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 20:11
  • ID:PK8noZsX0 #

園芸用に栽培されたのが幾らでも手に入るぞ

18

18. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 20:22
  • ID:UMdURFjH0 #

・ワ・<センモウゴケゆうです。

19

19. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 20:48
  • ID:IdlSdFsk0 #

不思議とグロさを感じさせないセンスを持っている

20

20. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 21:43
  • ID:D6LZsLt30 #

ちなみに食べられる物と食べられない物が分かるそうです

21

21. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 21:49
  • ID:O4FXpOG20 #

こういう食虫植物の写真をみる度に、買いたい衝動にかられるんだが
食虫植物って育てるの難しいんだよなぁ…モウセンゴケなんか何度枯らしたことか…

22

22. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 22:33
  • ID:SoPDpdPL0 #

中学校の近くの山に自生してたな。
小さな沢の狭い範囲の一番まとまってた場所で二畳程度だったけど。

23

23. 匿名処理班

  • 2014年09月12日 22:36
  • ID:vhAVmt.F0 #

小動物を捕まえて食べる
植物もいたと思うけど
ラフレシアだったっけ

24

24. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 02:37
  • ID:CCikqoEm0 #

写真綺麗だけど、やっぱり地面は食べかすだらけなのかな

25

25. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 03:24
  • ID:FOZ7m9CS0 #

毛氈(フェルト)苔だから昔から綺麗です有名だった

26

26. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 06:51
  • ID:2icrkZGM0 #

すごい進化だ

27

27. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 08:23
  • ID:xbEW.ns60 #

なんか裏っかわに回って回避してるヤツがいるんだけど

28

28. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 09:22
  • ID:oH.bTnYO0 #

環境さえ合えば、種でうじゃうじゃ増える。
でも、うちの庭で育つのは、国内産のとても小さいの1種類だけなんだ。

29

29. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 11:11
  • ID:D7KjywhV0 #

生育するのがかなり難しいらしいね>食虫植物

30

30. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 13:24
  • ID:wRerp6yS0 #

皆さん結構育てるんだ
スーパーの園芸コーナーで最近見かけたけど
ハエトリソウと共に値下げシールはられてたぞ

31

31. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 14:10
  • ID:0Z1XGcuv0 #

おお〜…、なんかゾワゾワするけど、美しい。

32

32. 匿名処理班

  • 2014年09月13日 16:15
  • ID:URjYHXJ10 #

巻き込まれるときの絶望感は異常。

33

33. 匿名処理班

  • 2014年09月14日 18:53
  • ID:fD05k.y40 #

食虫植物が虫食うんは、窒素が目的火傷、其なら豆科植物みたいに根瘤菌飼って窒素固定すれば良いのに。

34

34. 匿名処理班

  • 2014年09月16日 10:58
  • ID:b.s.Jaxf0 #

最近隣の岩にも生えてきて、着々と生存圏を広げる我が家のモウセンゴケ。
世話もせず、毎年雪の下で新年迎えるけど、暖かくなるとまた元気に食虫するよ。

35

35. 匿名処理班

  • 2014年09月18日 17:52
  • ID:RqWMTKjC0 #

食虫植物大好きだわ。日本でも自生してんの見てびっくりした覚えがある

36

36. 匿名処理班

  • 2014年09月20日 11:32
  • ID:Alqdqwdb0 #

日本だと尾瀬に生息している

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