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 犬の魅力は絶大である。そのつぶらな瞳、ぴろろんとした耳、ふりふり動く尻尾、そしてなによりピュアな心。だがそれだけではない。肉球の破壊力も相当なものだ。

 犬がただ可愛いだけではなく、数々の功績を勇敢に成し遂げてきたのは、機能美を備えた肉球のおかげなのだ。それでは犬の肉球について迫っていくことにしよう。


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1.肉球にも骨がある

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 犬の骨格は平均319個の骨から成っている。そして肉球にも骨がある。その骨に沿って、皮膚や腱、靭帯、血管そして結合組織が形成されている。


2.肉球の基本構成は5つのパーツ

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 爪/指球/掌球/狼爪/手根球の5つの部位で成り立っている。
 画像の肉球は生後4ヶ月の子犬のもの。


3.肉球のパーツの役割

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 指球と掌球は衝撃吸収材として、足の骨や関節を地面の衝撃から守っている。手球根は、滑りやすい場所や急な坂道でブレーキの役割を果たす。


4.肉球は熱さ・冷たさから体を守る

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 肉球は角質層が厚くなったもので、熱が伝わりにくくなっており、極度の熱から内部組織を守っている。(鯨の脂肪と同じ役割だ。)

 一方で、雪などの冷たい地面に触れると、肉球内の静脈を流れる血液が冷やされてしまうが、そのそばを流れる動脈によってすぐに温め直されてから体中へと運ばれるため、犬は雪や氷の上をブーツ無しで歩くことができるのだ。これが科学者たちが飼い犬の歴史は寒冷地から始まったと考えている理由だ。


5.肉球は足を保護する靴の役割を果たす

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 でこぼこした道や砂利道などを歩く時、肉球は足を保護してくれる。外で飼われていたり、でこぼこ道をよく歩く犬の肉球は厚くて硬く、逆に室内犬や舗装された道ばかり歩いている犬の肉球は柔らかい。また、肉球は感覚器官としても機能しているので、犬が様々なタイプの地面を区別するのにも役立っている。肉球はなんとも多機能高性能な靴のような役割を果たすのだ。


6.肉球も汗をかく

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 犬は汗をかかないと言われているが、実は肉球には汗腺がある。汗を出すことによって体温調節をしたり、肉球が乾燥しすぎるのを避けるているのだ。また、犬が緊張したりストレスを感じたりした時も汗がにじみ出てくる。犬だって私たちと同じように手に汗をかくのだ!


7.肉球は全体重を支える

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 人間はかかとを地面につけて歩く蹠行性だが、犬はかかとを浮かせて歩く趾行性だ。つまり、歩いている時彼らの体重はすべて指にかかっている。犬のつま先の肉球は非常に大きな役割を果たしているのだ。


8.犬はつま先をあまり自由に動かすことができない

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 犬のつま先は、私たちの指先やつま先と同じだが、私たちのように自由に動かすことはできない。


9.狼爪は親指の名残

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 狼爪は親指の名残だと考えられている。前足の狼爪には骨も筋肉もあるのだが、後ろ足の狼爪が生まれつきない犬種もいる。これは退化してしまった為と考えられている。後ろ足の狼爪が、地面に引っかかったりして怪我してしまうのを避けるため切除されることがあるが、これについての賛否は様々だ。


10.狼爪は犬にとって重要なもの。

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 狼爪は何の役にも立たないと思うもしれないが、実は犬たちはよくこの爪を使っている。例えば、骨をしっかりと押さえつけてかぶりつくためには、この狼爪が必要なのだ。

 また、例えばグレート・ピレニーズは後ろ足にそれぞれ2こずつ狼爪を持っているが、これは険しい山岳地帯で滑り止めとして機能するため、彼らにとっては必要不可欠なものだ。ショードッグの中にも、後ろ足に狼爪2つずつを持っているのがスタンダードな犬種もいくつか存在する。ピレニアン・シープドッグやブリヤード、スパニッシュ・マスティフなどがそれにあたる。

11.水かき用の膜を肉球に備えた犬がいる

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 実は肉球の間に水かき用の膜をもっている犬種がいくつかいる。全犬種の中で一番長いつま先を持つニューファンドランドや、その次に長いラブラドール・レトリバーはまさにそれで、泳ぐのが大得意だ。他にもチェサピーク・ベイ・レトリバーやポルトガル・ウォーター・ドッグや、フィールド・スパニエル、ジャーマンワイヤヘアードポインターなどもそれにあたる。


12.猫足の犬がいる

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 いわゆる「猫足」の犬がいる。一番長いはずの指が短く、まるで指をぎゅっと握ったようになっていて、猫の足のようにコンパクトなのだ。この足のおかげで、立ち上がっても疲れにくく、まだ長い時間立っていられる。秋田犬、ドーベルマンピンシャー、ジャイアント・シュナウザー、クーバース、ニューファンドランド、エアデールテリア、ブルテリア、キースホンド、フィニッシュ・スピッツ、そしてオールド・イングリッシュ・シープドッグはみんな猫足だ。


13.うさぎ足の犬がいる

hare feet

  真ん中2本の指が他の指よりも長くなっている「うさぎ足」というのもある。彼らの肉球は少し長めでスレンダーだ。このうさぎ足を楽しんでいるのは、愛玩犬のいくつかとサモエド、ベドリントン・テリア、スカイ・テリア、ボルゾイやグレイハウンドだ。


14.足の臭い犬がいる

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 次は「とんがりコーン足」だ。もしあなたの愛犬の肉球からとんがりコーンの良い匂いがしても、齧りつかない方が良い。その匂いの元はバクテリアとキノコ菌だからだ。犬にとっても褒め言葉ではないから、間違っても「君の肉球は香ばしい匂いがするね!」なんて言わないように。


15.肉球マッサージの有効性

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 ハンドマッサージは誰にとっても気持ちいいもの。犬も然り。ASPCA(アメリカ動物虐待防止協会)によると、肉球をマッサージしてあげると、血行が良くなり犬もリラックスできるようだ。肉球の間をよく揉んであげよう。

via:mnn・原文翻訳:rumita


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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 14:51
  • ID:CIlyi2zN0 #

うちの子は肉球触ると「どこさわってんだころすぞ」って言います。
超汗っかきで、普通に歩いただけで、地面に肉球のあとが付きます。
冬は凍った地面を、夏は灼熱のアスファルトを歩くので、肉球が
荒れることがあります。肉球お手入れ用のクリームを買ったのですが、
天然オイルやビーワックスが美味しいのか、ベロベロ舐めて荒れを
悪化させてしまうので諦めました。orz

2

2. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 14:56
  • ID:bMXwnkaD0 #

むにむに

3

3. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 15:03
  • ID:uMOxy7N30 #

肉球見てるとソワソワドキドキしてくる!
肉球と肉球の間に指を突っ込みたい!ふにふにしたい!

4

4. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 15:25
  • ID:yCL93B1v0 #

家のはポップコーンやど

5

5. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 15:26
  • ID:tCqbel8m0 #

昔飼ってた犬の肉球はポップコーンの匂いがしたよ

6

6. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 15:28
  • ID:8lGu.JjL0 #

あの香ばしいニオイは菌だったのか!?
それでも嗅ぐのをやめられない…!!

7

7. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 15:39
  • ID:2APRv3ls0 #

ウチのは歴代、肉球の間の毛をチョイチョイとするとくすぐったがるw
関係ないけど、肉球の間の毛が長い子は、切ってあげたほうがいいです。滑るので

8

8. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 15:44
  • ID:QoSinZOa0 #

あれはバクテリアの匂いなのか…
そうか…
もう肉球をちゅっちゅするのはやめよう

9

9. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 15:51
  • ID:k0nPm8q20 #

柴犬も猫足だね。
これがぎゅっと力強く握られているのが良い足らしい。
それにしてもうちの柴ちゃん肉球香ばしすぎるんですが…

10

10. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 16:21
  • ID:N1UP6OOI0 #

うちの子は肉急を触ると困った顔して、そーっと脚を隠してたな

11

11. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 16:50
  • ID:Bm9vZ6Fd0 #

ポップコーンの匂いするよね
仔犬はとくに。
バクテリアだったのか…
全く不快な匂いじゃない

12

12. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 17:50
  • ID:6U5R5y.A0 #

ネコの肉球も同じなのか気になるなー

13

13. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 17:57
  • ID:wdVTr0LS0 #

そんなにニオイって嗅ぐものなのか…
万年鼻炎持ちでそもそも嗅ぐって習慣がないから
例え愛しいペットでも、そのニオイを嗅ぐって発想わかないから
すごく不思議

14

14. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 18:55
  • ID:8QHXp4QE0 #

パグを飼っている俺の姉も、飼い犬の指間のにおいを嗅ぐのが好きだそうだ
あれはとんがりコーンのにおいだったのか……

15

15. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 18:57
  • ID:TxyXgv4I0 #

山を走り回ってたせいかうちのレトリバーの肉球は分厚くて固くて
香ばしかったなぁ…

16

16. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 18:57
  • ID:rFxO6.CT0 #

今のとこラブしか飼った事ないから、指の間の水掻きは犬のデフォ装備だと思ってました

17

17. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 19:19
  • ID:IohHNdfx0 #

※1
真夏の炎天下にアスファルトを散歩すると肉球も火傷します、荒れているのではありませんよ。

18

18. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 19:32
  • ID:vy09CY9C0 #

6の画像がかわいい

19

19. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 20:28
  • ID:hd1nodAd0 #

うちもとんがりコーンです

20

20. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 20:30
  • ID:efZxbOTE0 #

その香ばしさがたまらんのや・・・!
なんで動物って足だけでも可愛いのかな?

21

21. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 20:52
  • ID:J.5ia.UL0 #

いくら寒さ暑さに耐えるための肉球とはいっても熱々のアスファルトには耐えられまい、アスファルトの道路が出来たのなんて最近だし
夏は早朝夕方に散歩してね

22

22. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 21:15
  • ID:M8mFXc8P0 #

茹でた枝豆のにほひ〜

23

23. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 22:06
  • ID:aMffDU1i0 #

とんがりコーンだな・・・

24

24. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 22:07
  • ID:ShHyNG9D0 #

※23
うちの犬も枝豆だったw

25

25. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 22:21
  • ID:yO170CUM0 #

ぷにぷにぷにぷにぷにぷに・・・( ゚д゚)ハッ!

26

26. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 22:30
  • ID:ikKTvrhe0 #

そうか、あの匂い、いつもおいしそうだと思っていたけどとんがりコーンだったのか…。

27

27. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 22:39
  • ID:kIWQPLPt0 #

希に、他の犬が平気な寒さでもシモヤケ状態で動けなくなるワンコが居るって話は、本当なんだろうかねぇ
どこぞの国の軍用犬で、そう言う状態になったから専用ブーツを作ったって話があったけど

28

28. 匿名処理班

  • 2014年09月02日 22:53
  • ID:rrVHKheP0 #

高校時代、にくきうのマークの入ったリュックサックを使っていた
にくきう大好き

29

29. 匿名処理班

  • 2014年09月03日 00:05
  • ID:M.6u5lUk0 #

トイプーとチワワ飼ってるけど
どっちもとんがりコーン足だわ。
菌の臭いだったのかort

30

30. 匿名処理班

  • 2014年09月03日 00:16
  • ID:v64RGnwm0 #

香ばしい匂いはマラセチア菌だったかなぁ…アーモンドっぽいいい匂いだから嗅いじゃう。

31

31. 匿名処理班

  • 2014年09月03日 00:25
  • ID:0zlaHBn40 #

肉球はなぜこんなにも俺を魅了するだろうのか。
2の画像とかやばいな。
顔をうずめて、くんかくんかしたいという欲求が抑えられない。

32

32. 匿名処理班

  • 2014年09月03日 11:34
  • ID:yGVbAbtG0 #

>犬の骨格は平均319個の骨から成っている。
コレは
品種によって違うの?
個体によって違うの?
ヒトも1人1人骨の数って違うのかな?
誰か教えて

33

33. 匿名処理班

  • 2014年09月03日 12:38
  • ID:1tqzw..x0 #

厳密にいうのなら、我々が「肉球」と呼ぶ部位に爪は含まれていないだろ。
dog pawsだから「犬の足」くらいの話題なのかな

34

34. 匿名処理班

  • 2014年09月03日 19:50
  • ID:uWng6Cx00 #

肉球香ばしいいい匂いするよね
バクテリアなら毎日足だけ洗ってやった方がいいのかな?

35

35. 匿名処理班

  • 2014年09月04日 16:45
  • ID:d0y3oO1G0 #

香ばしいにおいが人気すぎわろた

36

36. 匿名処理班

  • 2014年09月05日 02:55
  • ID:UfixnPTQ0 #

※33
どの犬種でも個体でも原則数は同じ。
平均とか原則とか曖昧に書かれてるのは、たまに生まれつき尾椎とかの数に誤差の範囲で差があることがあるから。
数は同じなのに犬種ごとの体格に大きな差があるのはひとつひとつの骨の形が違うからだとさ
ちなみに人間も差はなくどの個体も206本。
一本くらいなによ!

37

37. 匿名処理班

  • 2014年09月05日 15:39
  • ID:MSX.26kz0 #

菌だろうが汗だろうが構わん。
犬のにくきうの匂い・・・いや、『香り』は私の明日への活力源。

38

38. 匿名処理班

  • 2014年09月06日 11:19
  • ID:Idf2E6Oj0 #

肉球の臭いなんか気にしたことないんだけど、何で君達はいい匂いとか言ってるの?普通の人は肉球の臭いを嗅ぐのが常識なの?!

39

39. 匿名処理班

  • 2014年09月09日 11:23
  • ID:oHconbGE0 #

肉球ふにふにするとバシっと殴り返される・・・

40

40. 匿名処理班

  • 2015年02月15日 12:54
  • ID:ymLKfm3w0 #

※読んでて犬飼いが犬の匂い嗅ぎまくってる事実が発覚しました
良かった自分だけじゃない

41

41. 匿名処理班

  • 2016年11月04日 03:13
  • ID:Ub.RO1HG0 #

秋田犬飼ってるけど猫足だったんだ、先代のゴルデンとは確かに足が違うから日本犬か洋犬で違うのかと。素敵な記事でためになったぜ。

42

42. 匿名処理班

  • 2016年12月10日 23:59
  • ID:G1LQHQ6B0 #

飼い犬が死ぬ前に知っておくべきだったな…

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