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 のどちんこ(のどひこ)と呼ばれている、口の奥の後部にあるベロンとぶらさがった部位、口蓋垂(こうがいすい)は人体の中でももっとも奇妙なモノの一つである。

 鏡をみなきゃわからない場所にあるので普段は気にも留めないし、あってもなくてもよさそうな感じなのだが、いったいどんな役割をはたしているのだろう?今回はのどひこの謎に迫ってみよう。


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 実際、のどひこの機能に関しては未だによくわかっていない。様々な説が存在し何世紀にもわたり科学者を悩ませ続けているシロモノなのだ。

 のどひこがぶら下がっている場所は口蓋帆と呼ばれている。ちなみに腸の虫部垂や小脳の突起物など、ちょっと出っ張ったものというのは人体にはいくつもあり、のどひこだけが飛び出ているわけではない。長い間、科学者らはのどひこの役割に関する説をいくつも提唱してきた。

かつて飲食の流れをコントロールしていたが今では不要な部位

・口の奥に物が触れると嘔吐を起こす咽頭反射というアンテナ的役割

・「慢性咳」を誘発する。19世紀は医者が「簡単な」「切除」を行い治療するものだった

・乳児突然死症候群(SIDS)や睡眠時無呼吸症候群など心循環器系の病気に関わっている

・口腔から鼻腔への異物の侵入を防止する

 のどひこは、発生学的には口蓋の左右の組織が一つに繋がる段階で余った部分である。その為人によって2つ、または3つあったり、先が2つに割れていたりすることもある。 一般的にのどひこは口内の大きさに比例する。

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様々なのどひこ

 結局のところどうなの?

 現在最も有力とされている説は、
 発声の補助機能を果たしているというものだ。

 睡眠時無呼吸症候群の一般的な手術はのどひこや口蓋扁桃、軟口蓋の一部を切除して、気道を広げる施術がなされている。こういった手術でのどひこを切除した患者を調べることでたくさんの研究が行われてきた。

 その結果、のどひこは唾液の排出に大きな役割を果たしている可能性が高いことがわかった。大勢の前で話すときはよく喉が渇くものだが、のどひこはそんな時に適切な潤滑油を供給すべくこの位置にあるのではと考えられている。

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 ある研究によると、「のどひこは、人間と他の哺乳類を分けるヒトの進化の証かもしれない。」という。なぜならのどひこは基本的にヒト特有のものだからだ。今後の研究で、更に何か重要な役割を果たしているということがわかるかもしれないが、今のところはこれまでだ。via:mentalfloss・原文翻訳:such

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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 17:53
  • ID:3AVC.Rx80 #

二つや三つに分かれてるとか初めて知った

2

2. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 18:05
  • ID:uhxkpny.0 #

窒息するほど大きな物を飲み込まないようにするため、と聞いたことあるな

3

3. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 18:15
  • ID:aFhrNi5M0 #

人間の身体が完全な完成形とでも思ってるのかね

4

4. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 18:18
  • ID:IwEW8R1G0 #

哺乳類の退化したもう一つの舌なのかと
思ってた・・・・ふ〜ん発音の補助器官とは
ちょっと意外(・ω・)

5

5. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 19:14
  • ID:7SlexpCC0 #

神様「人間しっぽ禁止な」
しっぽ「じゃ、俺どうしたらいいんだよ」
神様「目立たないようにのどの奥にでもぶらさがっとけ」
のどち○こ「了解」

6

6. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 19:24
  • ID:eE.iGGxO0 #

人体って不思議多いからな。足の小指も都心や車など交通機関を
使うところだと小さいが、歩くことの多い場所だと大きく変化する

7

7. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 19:45
  • ID:XYZ4KCqj0 #

これを震わすことによってガラガラヘビのような音を立て威嚇に使う

8

8. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 19:48
  • ID:ljGfeRpZ0 #

食べ物が気管支に入らないようにしてるっての聞いた事ある

9

9. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 19:54
  • ID:5LVlQrmv0 #

風大左衛門のために必要

10

10. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 19:58
  • ID:1RYh3Epw0 #

よく見たら鼻に見える
周りを見れば顔に見える

11

11. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 20:02
  • ID:C6KnQJMQ0 #

ウチのおやじが上咽頭ガンだったよ。
鼻からぼろぼろ食べ物こぼすのでアヤシイと「あーん」させたら、喉ち○こ消えてた。
アレがなくなると嚥下出来無くなるみたいだね。 のどち○こ。
食事は細かく切ってトロミを効かせた物に留意したけど、つらかったらしい。
結局タヒんじゃったけど死因は上咽頭癌による多臓器不全。
のどち○こが消えて円いアーチになった喉の姿は衝撃的だったよ。
ゴメンね 流れ読まずに。

12

12. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 20:20
  • ID:NPOyfk1p0 #

進化論などと言う原始人的発想な科学者の言う憶測など信憑性無いわ

13

13. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 21:16
  • ID:YAkNPOK30 #

風邪を引いたときに腫れて警告してくれるんじゃないのか

14

14. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 21:17
  • ID:LKGhyU4T0 #

無駄なら消えてるよね。

15

15. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 22:00
  • ID:Jlj.oTmS0 #

※16
私もその説だと思ってた。

16

16. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 22:15
  • ID:jDkyL2oU0 #

ヒトにしか無いのか。初めて知った。

17

17. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 22:25
  • ID:4KClK7Zx0 #

ここがチクチクしたかと思ったら物凄い咳が出るんだが
なんかの病気なんかな?
「口蓋垂 チクチク」って検索してもでないもんな。

18

18. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 22:53
  • ID:RvIaegDN0 #

えっ
扁桃腺の手術した時になくなっちゃったんだけど!
不便だと感じたのはクシャミをする時に押し殺せなくなったこと。
人前で淑女が大きなクシャミをするなんてなんて恥ずかしいことなんでしょう。
でも歌は何故か上手くなったよ。

19

19. 匿名処理班

  • 2014年08月20日 23:09
  • ID:hAo3GEng0 #

俺と弟は生まれつきないのだが、どういうこったい!
日常生活に不便はないよ

20

20. 匿名処理班

  • 2014年08月21日 01:33
  • ID:tN9OPDz00 #

ふーむ、喉てぃんこにこんなにも種類があるとは……。
それにしても「さまざまの喉てぃんこ」写真の左下のヤツ、元気ありすぎだろうw

21

21. 匿名処理班

  • 2014年08月21日 11:26
  • ID:jvelsGRQ0 #

喉てんこ見るついでに大きく口を開けた状態で舌を限界までベーって外に出してみてよ。
舌の、普段見えない奥の表面に2ミリくらいのボコボコがたくさんあってビビるから。

22

22. 匿名処理班

  • 2014年08月21日 12:51
  • ID:79FnwG.y0 #

人にしか無いなら言語系統かなと思ったけど、だったら鳥がしゃべれるはずないから・・・
ん〜分からん

23

23. 匿名処理班

  • 2014年08月21日 19:54
  • ID:81WfWQg80 #

「のどひこ」って初めて聞いたんだけど一般的なの???
それはそうといびき治療でのどひこばっさり切除しましたが何も問題なく生きてます

24

24. 匿名処理班

  • 2014年08月23日 20:52
  • ID:NFIxe4730 #

たかがいびきごときでなんで切る?
ダマされたんじゃねーの?

25

25. 匿名処理班

  • 2014年08月25日 19:59
  • ID:pPnHARTj0 #

※43
いびきが原因の殺人事件だってあるんだぞw

26

26. 匿名処理班

  • 2015年06月26日 00:41
  • ID:LPmP7WNz0 #

食道が横向きじゃない動物ってヒトくらいしかないねそういえば。
なんか縦に向いているとのどちーこないと不便なこと有るんだろうな。

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