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 探し物は地球外生命体の痕跡。見つけにくいものなので、大気サンプルの中も、土壌サンプルの中も探したけれど見つからないのに、まだまだ探す気満々だったNASAの火星無人探査車「キュリオシティー」。

 とうとう見つけちまったようだ。火星にかつて微生物が生息していた可能性のある淡水湖が存在していたことを示す痕跡をついに発見してくれたようだ。

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 これは米国の科学者らが、9日の米科学誌サイエンス(Science)で発表したもので、湖があった場所に水はもう残っていないが、ドリルで岩石に穴を明けて採取したサンプルを化学分析した結果、数十億年前に微生物が存在していた可能性があることが示されたという。

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 岩石には、炭素、水素、酸素、窒素、硫黄の痕跡が確認されたそうで、これらの元素は微生物に最適な生息環境があったことを示しているという。

 地球上でも、洞窟や海底の熱水噴出孔周辺といったこれと似たような環境で、「化学岩石独立栄養生物(chemolithoautotroph)」と呼ばれる微生物が生息することが確認されている。

 火星の岩石からは、実際に生物は見つかっていないが、サンプルを採取した泥岩や砂岩からは、水の存在を示す粘土鉱物が見つかっている。


雑誌に発表された論文の中で、学者らは「過去に火星に水が存在したというこの最新の発見は、この惑星に生命が誕生できたことを現時点で最も明白に証拠立てるものだ」と強調している。

 キュリオシティー計画に参加する米カリフォルニア工科大学のジョン・グロッチンガー氏は記者会見で、これら岩石が35億〜36億年前のもので、「火星の歴史上比較的若いもの」だったことが今回の発見の驚きの一つだったと述べている。「これは、地球上で見つかった最古の微小化石の時期と一致しており、この惑星に生命が誕生できたことを現時点で最も明白に証拠立てるものだ」と語った。


via:AFPBBwashingtonpost

 今年9月にメタンの痕跡を発見できなくて、ちょっとがっかり感はあったんだけど、あきらめたらそこで試合終了だもの。まだまだキュリオシティ―には頑張ってもらいたいね。

▼あわせて読みたい
火星に生命体いなかったかも・・・火星探査機「キュリオシティ」、生命活動の証拠となるメタンの痕跡発見できず(NASA研究)


ちょっとあってうれしい。火星の土に2%の水分があることが確認される(NASA)


地球人は火星人?地球の生命誕生は火星の隕石であるという新説が発表される(米研究)


火星は水と大気に満ち溢れていた。火星誕生から今日までをCGアニメーションで



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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 10:05
  • ID:71FAQ62Q0 #

生命の発生は環境さえあれば必然なのか?宇宙は謎ばかりー

2

2. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 10:06
  • ID:duwxbWKb0 #

地下をボーリングしてみたいな
地球でも地下数kmまで生物圏が広がってるみたいだし

3

3. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 10:10
  • ID:EXmZPp8n0 #

科学がムーに追い付いてきた

4

4. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 10:11
  • ID:LBVPGauC0 #

まーた、可能性止まりかよ、、、。

5

5. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 10:52
  • ID:gfSUR1.B0 #

やはり地球生命の起源は火星だったんだな

6

6. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 10:53
  • ID:0.dBmf430 #

キュリオがんばれキュリオ!

7

7. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 12:03
  • ID:Yn21f1By0 #

その水ってどこに行ったんだろう
トータル・リコールみたいに地下に溜まってるのかな

8

8. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 12:28
  • ID:qRtvSmCU0 #

結局どの星も地球と同じ生物しかいないんじゃないかな

9

9. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 12:35
  • ID:GSvaqjvu0 #

少しずつ、少しずつ小出しにしていくのです。

10

10. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 12:52
  • ID:kbFGjlN30 #

じょうじじょうじ

11

11. とある匿名処理班の反応

  • 2013年12月11日 13:59
  • ID:.fDHq0rX0 #

>火星に地球外生命体が
おおおおおおおお!
>生息していた可能性のある
おお・・・お?
>淡水湖の痕跡を発見
お、おう・・・。

12

12. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 14:42
  • ID:i3NexIDf0 #

前人未到の異郷の姿を、まさに『探検』しながら進む
キュリオシティなどの火星探査機
画像などからロマンを頂いてます、ありがとうございます。

13

13. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 15:58
  • ID:3G6gTzxc0 #

もっとワクワクさせてくれ 栗緒ちゃん

14

14. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 16:11
  • ID:.pYHC0ID0 #

地表に存在していた痕跡があったって事は確実に地下には氷なりの姿で残ってるな
時々何かしらの影響で液体が流れるようだから、割と浅い所に氷として存在してるのかもな
これからだぜぇキュリたん…マジ頑張れ!!

15

15. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 18:34
  • ID:DkrdHei70 #

カバンの中と机の中を探してみましたか。
小さな化石が見つかるなんてよくある話ですよ。
それよりボクと踊りませんか。

16

16. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 20:31
  • ID:WJ8.xnXU0 #

可能性とか痕跡とかさぁ。いい加減、生きて動いている生命体の動画送れよ。過去の探査機に付着していた地球の微生物でもいいからさぁ

17

17. 匿名処理班

  • 2013年12月11日 20:34
  • ID:ZpWziN5b0 #

今は地下に身長3Mの人間が住んでるけど、人間に愛が足りないからむこうが接触を拒んでるとか。

18

18. 匿名処理班

  • 2013年12月12日 10:36
  • ID:RxRMJdum0 #

今更だけど、なぜ大昔から行ったこともない火星に生物がいた可能性があるって話になったんだったっけ?
浪漫的空想からなの?天体説からなの?

19

19. 匿名処理班

  • 2013年12月12日 12:14
  • ID:T8PACEnr0 #

水は、太陽光でわずかながら水素と酸素に分解される。
火星は重力弱いから、徐々に重力圏外に逃げてく。
初期に存在した水の大半は、もうないだろうね。

20

20. 匿名処理班

  • 2013年12月12日 19:59
  • ID:bVUSfDqP0 #

キュリた〜ん ペロペロ~

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