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 テディベアに若干ネコ科の要素を混ぜたような「クマネコ」ともいうべき可愛い容貌の新種の哺乳類が、アメリカ大陸の西側、南米アンデス山脈北部の標高1500メートルから2700メートルの高地にある雲霧林で35年ぶりに発見されたと、米スミソニアン協会がホームページ上で15日公表した。


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 35年ぶりに新たに発見された、アライグマ科オリンゴ属のこの新種は、かつて、霧深い森(雲霧林)に棲んでいることからスペイン語で霧を意味する「ネブリナ(neblina)」と呼ばれていた。スミソニアン協会では今回新種認定したうえで改めて「オリンギート(Olinguitos)」と命名した。

 1960年代にはアメリカの動物園で1匹が飼育されていた記録があるが、従来種のオリンゴ属とみなされていた。博物館などには今でも骨格標本や毛皮などが展示されているが、その子が別種であることに、これまで誰も気が付かなかったという。

新たに発見されたオリンギートの写真
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 オリンギートは体長約35センチ、体重約900グラムと、アライグマ科の中で最小で、クリクリとした大きな目、オレンジ色か茶色の体毛で、長いしっぽが特徴。肉食だがフルーツなども好んで食べる。研究チームはその印象を「ネコとテディベアの中間」とコメントしている。夜行性で霧の深い森の中住んでいることから、なかなか発見されずにいたという。木から木に飛び移るのが得意技なんだそうだ。

オリンギートの生息地(生息が確認された地域は黒い点、赤は雲霧林(霧が多く湿度の高い場所に発達する常緑樹林)地帯
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 米イリノイ州シカゴにあるフスミソニア協会の科学者、クリストファー・ヘルゲン氏は、10年前、イリノイ州シカゴのフィールド自然史博物館で、これまで知られているオリンゴ属よりも小さい形状のアゴや頭骨を持つ標本を見つけた。これを見て「おい、ちょっと待てよ」となって現地調査を開始。その結果今回、アンデス山脈北部で、新たに生きた実物として生息が確認されたのがオリンギートだ。

フィールド自然史博物館に「アライグマ科オリンゴ属」として展示されていたオリンギートの毛皮
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同博物館に展示されていた骨格標本。オリンギート(一番右側の列、ネブリナと表記されている)は他のオリンゴ属と頭蓋骨やアゴの大きさが異なる。
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 今回3週間にわたる南米調査で、エクアドルとコロンビアの雲霧林にオリンギートの生息が確認されたが、まだまだ他にも新種生物が潜んでいる可能性が高いそうだ。via:smithsonianmag



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コメント

1

1. kuru

  • 2013年08月17日 08:45
  • ID:DSzAz3440 #

マダガスカルの新種より20倍は可愛いなぁ

2

2. よしの

  • 2013年08月17日 08:50
  • ID:A6e9t1lJ0 #

かわいい!

3

3. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 08:55
  • ID:0.BxcTQW0 #

なんていうか・・人面タヌキっていうか・・・

4

4. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 09:17
  • ID:D6h0R3C50 #

かわいい!!
その一言に尽きる

5

5. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 09:30
  • ID:FIYuNQKy0 #

フルーツ好きならお林檎も好きなのかしら(´・ω・`)

6

6. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 09:44
  • ID:qRmbDPhx0 #

地球には新種の動物があとどれくらいいるんだろうね
果てがなさすぎてちょっと怖くなる

7

7. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 09:58
  • ID:l0BYbPiD0 #

猫とかテディベアよりも、色の違うオポッサムに似てる気がす

8

8. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 10:12
  • ID:ZCpnZ8700 #

ぐうかわ

9

9. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 11:40
  • ID:r1UPHf8b0 #

ジャコウネコ科のビントロング? ににてる

10

10. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 11:42
  • ID:DxL4J9Y.0 #

めっちゃ可愛い

11

11. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 13:05
  • ID:0T4gKfBP0 #

もっとかわいいのを想像してたわ

12

12. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 13:30
  • ID:rIZXM8Jm0 #

 クマにネコ科を足したと言うよりも、イタチにタヌキをまぜたとでも言うような。

13

13. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 14:16
  • ID:W1UjmbPK0 #

アライグマ科はもれなく可愛い

14

14. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 14:17
  • ID:daMQebeO0 #

毛皮やめて(´;ω;`)

15

15. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 14:52
  • ID:033tkAMJ0 #

ウチの犬そっくり

16

16. あk

  • 2013年08月17日 15:30
  • ID:FnE9af2j0 #

猫の要素は少ないかも!?犬とタヌキの合の子って感じもする?

17

17. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 16:06
  • ID:.EzS.FHW0 #

リンゴあげたら食うかな?

18

18. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 17:24
  • ID:6bjcJ.j30 #

可愛くないとは言わないけど、そこまで可愛いか?

19

19. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 17:34
  • ID:DMrRyomx0 #

今まで何と勘違いされてたのか、従来のオリンゴ属の動物の図版が見たい

20

20. 匿名ちゃん

  • 2013年08月17日 17:55
  • ID:Fmj89KG70 #

地球上にはまだまだ発見 されていない新種の動物も沢山いるでしょうね
このコ達も含め沢山守らなきゃならない自然
地球環境がこれ以上悪化させてはいけないね

21

21. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 20:05
  • ID:5giKiFYk0 #

この子UMAのあれじゃない?
名前は忘れたけど...

22

22. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 20:16
  • ID:anYKNWHk0 #

御林檎?

23

23. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 20:33
  • ID:QhuJKaGB0 #

キンカジューに近いのか

24

24. 匿名処理班

  • 2013年08月17日 23:45
  • ID:Lsleuzpf0 #

チラッと思ったんだけどネコのかわいさってすごいよな
ほとんどの人がネコを見たことのない世界だとして
もし「新種発見!」って言ってネコ写真が初めて大勢の人の目に触れたら
かわいすぎて世界に激震が走ってニュース独占レベルだもん

25

25.

  • 2013年08月18日 00:07
  • ID:Q5oSyXN70 #

キンカジューでいいんじゃない?

26

26. 匿名処理班

  • 2013年08月18日 01:27
  • ID:JjmT83hJ0 #

なんか卑屈そう

27

27. 匿名処理班

  • 2013年08月18日 04:35
  • ID:xUkWr2fU0 #

昨日、英語の大手掲示板に見つけた人が来てたな
結構まめに質問に答えてた

28

28. 匿名処理班

  • 2013年08月18日 14:42
  • ID:tsNZhlZq0 #

熊猫・・・
パンダじゃん

29

29. 匿名処理班

  • 2013年08月19日 14:50
  • ID:Q.Dq9FBg0 #

なぜ西半球という?

30

30. 匿名処理班

  • 2013年09月11日 02:30
  • ID:.AuANVWm0 #

猫より小さいのね。
3枚目の写真が本当にかわいい。

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