0_e21

 アフリカの乾燥した草原地帯に草が生えない円形ができる、いわゆる「フェアリーサークル(妖精の輪)」と呼ばれる不思議な現象は、実はシロアリの活動が原因だとする新たな研究結果が、28日に米科学誌サイエンスで発表された。

スポンサードリンク


 フェアリーサークルは最大で直径15メートル前後で、ナミビアを中心に見られる。古い時代から存在しており、現地の先住民族ヒンバの人々は、神のなせる業だとしており、不思議現象であるとして関心が寄せられていた。

1_e29

 科学者の間では以前シロアリ説が浮上したものの、証拠不足のため結論が保留されていた。しかしドイツのハンブルク大学で植物学を研究しているノルベルト・ユルゲンス氏は詳しい調査を経て、フェアリーサークルの背後に生物が存在し、それがプサモテルメスと呼ばれるシロアリの種類である公算が大きいとする有力な証拠を提示した。

アフリカの大地に広がる妖精の輪
10_e11

9_e9

4_e21

5_e17

 ユルゲンス氏らがアンゴラ中部から南アフリカ北部に至る約2000キロの乾燥地帯を調べたところ、サークル形成初期にこの種類のシロアリが常に確認された。同氏は、シロアリが多年生植物の根をえさとし、付近の植物を実質的に枯らしてしまうと見ている。

 ただ草が枯れてなくなった部分は、水分保持力が高まる。雨水が植物によって使用され、蒸発することがなくなるためだ。これはシロアリの生存を支援するとともに、乾季でもサークル周辺の植物が繁茂する要因となる。ユルゲンス氏は、結果的にシロアリの関与によって生態系が砂漠から草原に変化した、と説明した。

8_e12

2_e31

3_e24

7_e12
via:io9 AFP

 また一つ、科学の力によってこの世の不思議が1つ解明されたようだね。それにしてもシロアリすごい。巨大なシロアリ塚を作り出し、そこにちょっとした生態系を展開させるのみならず、大地をもキャンパスにし、これだけのアート作品を築き上げてしまうだなんて。

Fairy circle (Know in One Minute)


▼あわせて読みたい
シロアリが築き上げた驚異の奇岩、「シロアリ塚」


高床すぎる住居。小さな鳥、シャカイハタオリドリが電信柱に作った巨大な巣


世界最大級、巨大アリの巣



この記事が気に入ったら
いいね!しよう
カラパイアの最新記事をお届けします
この記事をシェア :    

Facebook

コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 14:50
  • ID:rMpCZDx40 #

雑草だけ枯らす品種改良したシロアリとか便利かもと思ったが薬品でいいな

2

2. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 14:54
  • ID:1WOFhAUk0 #

自然と共に生きてる生き物っていうのは偉大だね。
人間も自然の前では謙虚でないといけないな。

3

3. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 15:10
  • ID:jl8iyKGs0 #

うぉぉ、なんかキモい

4

4. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 15:16
  • ID:.NkfQ.X.0 #

群集嫌いな俺にはキツいw

5

5. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 15:33
  • ID:j191wZRT0 #

なんか連コラみたいだぎゃあああああああああ

6

6. あ

  • 2013年04月04日 15:43
  • ID:dDT.YWzs0 #

キモい

7

7. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 15:50
  • ID:Y4lRUSnq0 #

植物がいない方が保水性が高いなんて初めて聞いた。
逆転の発想だな。

8

8. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 15:54
  • ID:CdTiPccr0 #

等間隔にサークルが並んでいるように見えるのはなんでなんだろう?
シロアリは隣接するコロニーとの距離感を正確に把握しているということなんだろうか

9

9. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 15:59
  • ID:FTqAAQJJ0 #

日本のシロアリは非常に困りものだけど、ここのシロアリは役に立つんだな
と言っても日本のシロアリも森林では役に立つんだろうけど

10

10. あ

  • 2013年04月04日 16:58
  • ID:Mr7.hO9Z0 #

このシロアリがなんと妖精の擬態だとは誰も思うまい…ふふふ

11

11. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 17:15
  • ID:4MLy72yO0 #

蓮コラとか駄目な人には閲覧注意かもね。

12

12. 匿名ちゃん

  • 2013年04月04日 19:52
  • ID:ca5yWrQV0 #

ちょっと鳥肌になった
気持ち悪い

13

13. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 20:28
  • ID:wZ9TcRs40 #

謎は謎のままの方が良いってこともあるよな…。心の存在とか魂の有無は場合によっては解明されないほうが良い…とりあえず俺は妖精がこのシロアリを使ってこういう現象を引き起こしたと結論づけることにする。

14

14. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 20:40
  • ID:06OoHv.s0 #

鳥肌たった、、、

15

15. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 21:29
  • ID:gaGCOzh.0 #

天然蓮コラ、恐るべし……オエッ

16

16. 砂糖

  • 2013年04月04日 21:37
  • ID:cYyEYwtb0 #

不思議な自然現象が解明されると、嬉しい反面ちょっと寂しいね
まだ分からない時にあーじゃねこーじゃねーって言うのが楽しいし、ロマンがある

17

17. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 21:52
  • ID:zeyMkUkN0 #

動く岩はどうなった?

18

18. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 22:29
  • ID:Qa8n..ui0 #

他は割と平気だったけど動画のすぐ上の写真はぎゃああってなった

19

19. 匿名処理班

  • 2013年04月04日 23:20
  • ID:aFSwWWcw0 #

ちょっと気持ち悪いw

20

20. 匿名処理班

  • 2013年04月05日 12:28
  • ID:CCR.bQVu0 #

結構前にドキュメント番組で見たんだけどなぁ…論文掲載はまた別の話か

21

21. 匿名処理班

  • 2013年04月05日 12:33
  • ID:M3j1wprJ0 #

水疱瘡っぽくて駄目だorz

22

22. 匿名処理班

  • 2013年04月05日 14:37
  • ID:mQ59DxVS0 #

>>7
植物があると、根があるから水を保持するが生命活動で水も蒸発させてしまうから
土や砂だけでは水は保持できないだろう、シロアリも含めた「バランス」で成り立ってるわけだな
興味深いカラパイアらしい記事だ

23

23. 匿名処理班

  • 2013年04月06日 23:06
  • ID:WO44lita0 #

砂漠化防止に役立つかな

24

24. 匿名処理班

  • 2013年04月09日 02:37
  • ID:qEUX8asA0 #

去年日本放送協会でこの内容のドキュメンタリーやってたの見たけどな

25

25. 匿名処理班

  • 2013年04月09日 03:09
  • ID:rSuFoM6M0 #

ええ話なのに嫌悪されまくってて泣けた

26

26. 匿名処理班

  • 2013年04月25日 11:48
  • ID:FcZfg86m0 #

叡智を結集して謎を解く過程にこそロマンはある。傍から見ている素人も解明の足跡を辿る事で一緒に楽しめる。その結果得られる感動とか、この宇宙や世界や自然への畏敬は、怪談やお伽話の楽しさを超えていると思うんだな。「えー?リンゴが木からもげれば落ちるのは当たり前じゃん?」より「何でリンゴは木からもげると落ちるんだろ?」の方が面白い。

27

27. 匿名処理班

  • 2013年05月14日 02:29
  • ID:tLRzPpEP0 #

きめえ・・・が、やはり小さい生物の仕業だったんだな・・・。
小さいものほど巨大な仕事をするものだ。

お名前
スポンサードリンク
記事検索
月別アーカイブ
スマートフォン版
スマートフォン版QRコード
「カラパイア」で検索!!
スポンサードリンク