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 地球上には我々が生まれるはるか昔から、歴史の移り変わりをずっと見届けてきた古い木がある。樹齢1,000年を超える木は50本以上あると言われているが、今だ発見されていない長寿の木は他にも無数にあるだろう。ここでは、運よく発見に至った、地球上で最古級と言われている12本の木々を見ていくことにしよう。
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1.樹齢8万年以上のPando 米ユタ州

 
アメリカヤマナラシのクローンの群生は少なくとも8万年以上前に誕生したと言われている。まだ人類の祖先すべてがアフリカに住んでいた頃だ。また、Pandoの重量は6615トンで、地球上で最も重い生物でもある。 
 
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105エーカー(約42.5ヘクタール、東京ドーム9個ぐらい)に及ぶこの群生地は、遺伝的に同一の木々でできていて、一本の根で繋がっている。ただしこの森林地帯は100万年も前に誕生したものだとも言われており、それが本当だとすると、初期のホモサピエンスよりもさらに80万年も前から存在していたことになる。 
 
 

2.樹齢4765年のメトシェラ 米カリフォルニア州

 
カリフォルニア州インヨー国立森林公園内の、海抜3000メートルのの場所にある、樹齢4765年という驚異的な記録を持つ木。エジプトで最初のピラミッドが建てられた時、この木はすでに100歳を迎えていたことになる。 
 
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この木を保護する為、森林局ではその正確な位置を公開していないが、公園内の、古代の森と呼ばれる、樹齢1000年級のグレートベースン・ヒッコリーマツの間にまぎれている。一度目にすれば直ぐにメトシュラだとわかるはずだ。 
 
 

3.樹齢4000〜4500年のイトスギ イラン

 
イラン、アバークーにある巨大なイトスギは、樹齢4000から4500年と推定されており、ストーンヘンジが完成した頃の時代に生まれたアジア最古の木である。イランの国定記念物にもなっているこの木の高さは約25mで幹周は約11.5mと巨大である。 
 
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4.樹齢3000〜4000年のヨーロッパイチイ イギリス

 
イギリスのウェールズ北部の田舎、スランガーニューにあるヨーロッパイチイは樹齢3000〜4000年と言われており、イギリスの青銅器時代に誕生した。イチイの木々は幹から出た若枝が幹と融合する為寿命が長いそうだ。元の幹が死んでも、枝は成長を続ける。枝は腐っていく幹の中に根を張り、、根元近くの土まで根を伸ばしたりすることもあるそうだ。 
 
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5.樹齢3620年のパタゴニアヒバ チリ

 
1993年、チリ中南部のアンデス山脈の林の中で発見されたこの雄大な常緑樹は専門家らが樹齢3,620歳だと発表した。高さは46メートルに達している。パタゴニアヒバの幹の周長は1年で1ミリ程度しか増えないと言われている。 
 
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6.樹齢3500年のラクウショウ 米フロリダ州

 
「上院議員(Senator)」と名付けられた、米フロリダ州のビックツリー公園にあるラクウショウはミシシッピ川の豊かな水のおかげで最も大きな木に成長した。高さは約38メートルで樹齢は約3500年と推測される。ポリネシア人がフィジーに定住した時期にこの木は芽吹いたようだ。だが残念なことに、今年1月火災により焼け落ちてしまったそうだ。 
 
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7.樹齢2300〜2700年 シャーマン将軍の木(セコイア) 米カリフォルニア州

 
27階建ての高層ビルと同じ高さに匹敵する、高さ約84メートルのセコイアの木は、シャーマン将軍の木として有名となった。カリフォルニア州セコイア国立公園にそびえたっており、専門家による樹齢は推定2300年から2700年だそうだ。 
 
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8.樹齢2700年以上 縄文杉 日本、屋久島

 
高さ30m、幹周16mで日本最大の針葉樹と言われている屋久島の縄文杉。屋久島で最も高い山の北面、原始林の深い霧に包まれて成長した。当初は樹齢7000年と推測されていたが、その後の調査で、古木の周囲を3本程度の若い木が融合して包み込んでいる合体木である可能性が浮上した。外側の若い木の部分の年代測定では樹齢約2700年と判定されたが、芯部の古木は樹体保護の為調査されていない。また、縄文杉は合体木でないという研究もあり、正確な樹齢はまだわかっていない。 
 
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9.樹齢2000年のカウリマツ ニュージーランド

 
ニュージーランド、ワイポウア森林保護区内の原生熱帯雨林の中にある雄大なカウリマツは樹齢2000年と推測されている。幹周は約16m。マオリ語で"森の父"を意味する「テ・マツア・ナヘレ」と名付けられたこの木はニュージーランドで最も太い木だ。悲しいことに2007年の嵐により甚大な傷を受けてしまった。 
 
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10.樹齢1500年 ビャクシン 米ユタ州

 
「ジャーディンス」と呼ばれるこの木はユタ州のキャッシュ国立森林公園内にある。当初は樹齢3200年と考えられていたが、芯のサンプルを調べたところ、樹齢1500年に格下げになった。高さ12m、幹幅7m。 
 
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11.樹齢1500〜2000年 キング・オーク デンマーク

 
 曲がりくねった枝が神秘的なこの古木はデンマークのJagerspris North Forest内で隔離されて立っている。専門家はこの"キング・オーク"を樹齢1500年から2000年と推測しており、北ヨーロッパでの最古の木の称号の候補になっている。 
 
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12.樹齢9550年 ヨーロッパトウヒ スウェーデン

 
 ウェーデンのフルフジェーレット山脈にある高さ5mほどのヨーロッパトウヒ「Old Tjikko」は、樹齢9550年と言われており、本の幹からなるクローンの木としては最も古い。氷河期最後の時代、スカンジナビアから氷河が後退して間もない頃に根付いたそうだ。このトウヒの年齢を知るため、科学者らは根の放射性炭素による年代測定を行った。Old Tjikkoは何千年もの間、厳しいツンドラ気候によって低木のままだったそうだ。過去1世紀の間で気象が暖かくなったことから、この低木は解凍され成長した。地質学者のLeif Kullmanがこのトウヒを発見し、彼の亡くなった愛犬にちなんでこの名が付けられたという。 
 
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via:The Oldest Trees on the Planet 
原文翻訳:R
 
 
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コメント

1

1. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 20:13
  • ID:IaPXl6ZB0 #

縄文杉▲

2

2. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 20:30
  • ID:nfYd2dGj0 #

どれもこれも圧倒的だな…

3

3. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 21:00
  • ID:pwryfgoN0 #

最後に波平さんの一本っぽいのが…

4

4. (・v・)

  • 2012年11月20日 21:16
  • ID:8Ut1tTkd0 #

条件が揃ってるとは言え、水と土と光でこれだけ大きくなるんだから樹の生命力ってすごい。

5

5.

  • 2012年11月20日 21:23
  • ID:RTu103wU0 #

縄文杉より将軍杉の方が好きだな

6

6. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 21:24
  • ID:f30Esskh0 #

どれが食えるやつなの?

7

7. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 21:29
  • ID:mijUTzaI0 #

世界一といえばハイペリオンじゃないのか

8

8. ななし

  • 2012年11月20日 22:03
  • ID:KfpQm94C0 #

人も木も老いて来るとねじ曲がるな

9

9. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 22:19
  • ID:53TMjdbi0 #

貫禄あるな。
もののけ姫に出てきた木霊が
出てきそうだ。

10

10. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 22:23
  • ID:1ISK0Fj20 #

実に神秘的だ。

11

11. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 22:43
  • ID:t6WLPfbz0 #

上院議員焼け落ちたちゃったのか

12

12. 匿名処理班

  • 2012年11月20日 23:27
  • ID:xujMZ5X90 #

なお日本では全国各地の神社で樹齢数百年の御神木をドリルで穴を開け薬剤注入して枯らされる反日テロが多発中。

13

13. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 00:08
  • ID:iFl.67xR0 #

俺(おまいら)の人生とスケールが2桁違うんだな。
のんびり眺めてるだけで、楽しい哲学の勉強になりそう。
どれでもいいから一回見に行ってみたいな。

14

14. 。

  • 2012年11月21日 01:15
  • ID:2rdUEHzw0 #

葉っぱがないと枯れてるのかな?と思ってしまうけど、いきてるんだねぇー

15

15. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 03:31
  • ID:rHUbcaRx0 #

どっかの一本松のように中身くり抜かれてサイボーグ化されてるんだろw

16

16. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 03:42
  • ID:MDU3pEsg0 #

この木何の木気になる木

17

17. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 03:56
  • ID:KKKG65pS0 #

9500歳の木
貧弱すぎてわろたw

18

18. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 04:28
  • ID:NCvNkGWU0 #

一番最後にビビった。
あんな細いのに一万年近く、よくつっ立ってられたな。

19

19. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 06:41
  • ID:9QPTddjC0 #

植物って基本的に寿命ないんだっけか?

20

20. P

  • 2012年11月21日 09:41
  • ID:SvxT.mUR0 #

ずっと見てるとなんか怖くなってくる

21

21. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 12:50
  • ID:WC9uTTj30 #

縄文杉が合体樹かどうかは葉っぱをたくさん摘んでDNA検査すればわかるんじゃないの?
自家受粉でなければ自分の撒いた種から出来た若木との合体でも見分けつくんじゃないの?

22

22. 匿名処理班

  • 2012年11月21日 22:06
  • ID:4npmMKmU0 #

人類の歴史と同じくらい長生きしてるんだな

23

23. 匿名処理班

  • 2012年11月22日 03:18
  • ID:14ud.0r10 #

木曽や熊野にあった巨大杉は奈良時代にあらかた伐採してしまったらしいな

24

24. 匿名処理班

  • 2012年11月22日 16:41
  • ID:oeNXnNTa0 #

人に大切にされない木は伐採されるし、人に大切にされる木は争いの見せしめに切られる。
これからあと千年寿命を延ばすのは今までの時代よりずっと難しいと思う。

25

25. 匿名処理班

  • 2012年11月22日 19:00
  • ID:7vj1u98S0 #

>樹齢4765年のメトシェラ 米カリフォルニア州
この木は保護のために見てもすぐにわからないようになってるよ。
写真のような木はこの古代の森に何十本も生えてるし、古いからといって一番大きいとかそういうものでもないらしいし。
ごく一部の関係者しかどの1本がメトシェラか知られてないってこと。
自分はここ何度か訪問してます。

26

26. 匿名処理班

  • 2012年11月22日 20:34
  • ID:FZztob7p0 #

神代桜も確か1200とかそんくらいだったな

27

27.

  • 2012年11月23日 11:13
  • ID:5yzbwDMu0 #

元来日本は自然に神が宿るとした神道だけど、こんな縄文杉を見たら、そらそう(木霊)考えもするわなって思う。

28

28. 匿名処理班

  • 2012年11月23日 13:09
  • ID:uoG.6zKs0 #

クローンは樹齢そのものに含めてもいいのかなぁ、と言う気がする。

29

29. 匿名処理班

  • 2012年11月23日 14:32
  • ID:a6qAj.vL0 #

縄文杉、見に行ったことある。あのへんの屋久杉は寺やら城やらを建てるために江戸時代以前にかなり伐採されているんだけど、縄文杉が生き残ったのは柱にするには形が悪かったから。

30

30. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 00:20
  • ID:mj4FORcz0 #

縄文杉を見に屋久島に行ったけど、目当ての物よりも回りの自然に驚かされたな
もののけ姫の舞台になったというだけあってリアルもののけ姫。
シシガミ様もマジでいるんじゃないかと探したぐらい

31

31. 匿名処理班

  • 2012年11月24日 11:46
  • ID:zFleXVTT0 #

異常気象はやはり人災ってことですね

32

32. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 01:27
  • ID:cMBJU5M20 #

9550年の樹すげぇw
あの貧相なバディに分厚い歴史を凝縮してはるんやー
しかし9550年のうち、成長したのはこの一世紀のあいだの話で、それまでの9450年かそこいらをじっと耐えて過ごしてきたっつーのがな
泣けるやん?

33

33. 匿名処理班

  • 2012年11月25日 23:02
  • ID:qlm5yZbF0 #

クローンの木ってのは挿し木みたいな物の事?
一年物の挿し木苗を、元の木が50年たってたら樹齢51年というみたいな。

34

34. 匿名処理班

  • 2012年11月26日 00:25
  • ID:baWNklr90 #

メリケンぢもは歴史あるものを粗末に扱う傾向があるな。
日本で縄文杉が焼けそうだなんてなったら全力で阻止するだろうに。

35

35. 匿名処理班

  • 2012年11月27日 11:49
  • ID:.DxCbMkh0 #

7000年ぶりだねえ

36

36. 匿名処理班

  • 2012年12月09日 07:31
  • ID:ClQy1vQ.0 #

数千年単位の寿命だと色々と感慨深いですね 圧巻です

37

37. 匿名処理班

  • 2012年12月22日 01:18
  • ID:wIOur3KQ0 #

屋久杉が2700年って
おれたち屋久島の杉の木は
1000歳で やっと一人前
7200歳だって いるぞ

このフレーズは飛ばしだったのかよ・・・

38

38. 匿名処理班

  • 2012年12月23日 12:24
  • ID:Yq46pgMZ0 #

※34
木の種類によっては、無性繁殖するのもいる。
だから親と全く同じDNAを持つ「クローン」になるわけだ。
ここにはのってないけど、タスマニアのヒューオンパインという樹もそれで、一番古いのは一万年以上生きてるらしいわ。

39

39. 匿名処理班

  • 2013年03月18日 11:54
  • ID:6CDQEDRm0 #

1番の写真はクローン個体での話で分からなくないが、
なんというか、時を感じさせてくれない。
地面の下には無数のクローン倒木があるとか・・・
なので私の中では却下。

40

40. 匿名処理班

  • 2013年03月21日 18:25
  • ID:cgbNZBJ00 #

貫禄あるな
どこぞのサイボーグ一本松とは訳が違うぜ!

41

41. 匿名処理班

  • 2013年10月31日 05:01
  • ID:xk40.Fwm0 #

日本の歴史ある桜とか屋久杉とかテロ行為で枯らされないか不安だね
ほんとマジで頼みますよ、しっかり保護しないと一瞬で消えちまうんだからさ

42

42. 匿名処理班

  • 2015年05月21日 19:20
  • ID:y6.84T4.0 #

俺の毛髪に見習わせたい

43

43. 匿名処理班

  • 2015年11月21日 17:34
  • ID:CMN.wFao0 #

神社や神木狙ったテロ犯って捕まる気配ないよね。警察も捕まえようとしてなくね?

44

44. 匿名処理班

  • 2016年02月06日 00:00
  • ID:l6aTm.QF0 #

悪いことして生まれ変わったら最後の木みたいになるんだろ

45

45. 匿名処理班

  • 2016年08月04日 19:42
  • ID:41xDAM1h0 #

※34
竹をイメージすればいい。
最後のOld Tjikkoも、地上部は根から何度も更新していると考えられているので、この細い幹が9550年なわけではない。

46

46. 匿名処理班

  • 2017年02月08日 02:43
  • ID:UZxQCz3X0 #

千葉の本八幡にある葛飾八幡宮のご神木は、樹齢1200年のイチョウの木だよ。
デカイよ。

47

47. ワニさん

  • 2017年05月04日 14:00
  • ID:9ZnhugzW0 #

 でも本当の超古代木は直径が何キロもあって
立てに30キロとかの世界じゃったみたいワニね

48

48. 匿名処理班

  • 2018年05月10日 22:34
  • ID:ndsUjZwy0 #

樹齢何千年って聞くとものすごい巨木をイメージするけど、意外とそうでもない木も多いんだな

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