くまむしこの地球上で最もタフな生物と言われているクマムシが、宇宙旅行から無事生還したそうだよ。

「ほんの数系統の丈夫なバクテリアを除けば、他のどんな生物も死んでいただろう。しかし、クマムシはこの宇宙旅行を、日ごろ暮らすコケの生えた地面が乾燥したときと同じ調子で乗り切った。クマムシには爪も目もある。正真正銘の動物だ。そして、そのような動物が宇宙空間にさらされたのは今回が初めてだ」と、ドイツの航空宇宙医学研究所の微生物学者Petra Rettberg氏は熱く語ったのだと言う。

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【「地球最強の生物」クマムシ、宇宙でも生存可能】

 欧州宇宙機関(ESA)が2007年9月に打ち上げた[宇宙実験]衛星『Foton-M3』には、クマムシを格納するシステムが搭載されていたのだそうで、緩歩動物と総称されるクマムシは、裸眼でも見える8本足の無脊椎動物で、体長は50マイクロメートルから1.7ミリメートル。世界中に生息するタフなやつ。

  クマムシは、生存に必要なものが極端に不足するときには代謝を停止できるほか、大量の放射能を浴びてDNAが損傷した場合には、これを修復することもできる。この特性が科学者の好奇心を刺激し、ついには地球を回る軌道上にクマムシを打ち上げて宇宙空間に直接さらす実験が行なわれることになったのだ。

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 打ち上げ時、クマムシはあらかじめ乾眠(かんみん)と呼ばれる状態にされていた。この状態のクマムシは代謝率が1万分の1まで低下しているため、空気がなくても、餌がなくても、水がなくても、摂氏150度以上またはマイナス150度以下の温度でも、生き延びることができる。

 軌道に達すると、クマムシを入れた容器が開けられた。一部のクマムシは低レベルの宇宙線だけを浴び、残りは宇宙線のほか、何も遮るものがない太陽光も浴びた。すべてのクマムシが温度差の激しい真空の宇宙空間にさらされた。

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 「宇宙線だけを浴びたクマムシたちは、地球に戻ると復活し、宇宙線を浴びていないクマムシと同様のペースで繁殖した。太陽光も浴びたクマムシたちが蘇る確率はそれより低かったが、一部が生き残っただけでも驚くべきことだ。」と研究ちーム。

 この無脊椎動物たちが宇宙空間でどのように身を守ったかは「謎のまま」なのだというが、Rettberg氏の次なる課題は、このような働きをつかさどる遺伝子を特定することだそうで、これは人間のDNA修復に関する理解と向上を進める最初の一歩になることだろうと話している。

クマムシ動画




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コメント

1

1.  

  • 2008年09月09日 20:14
  • ID:X.wjIbeR0 #

クマムシすごいなぁ

2

2.  

  • 2008年09月09日 21:35
  • ID:DcA14jJk0 #

クマムシは2度と地球へは戻れなかった…。
鉱物と生物の中間の生命体となり永遠に宇宙をさ迷うのだ。
そして死にたいと思っても死ねないので--そのうちクマクシは、考えるのをやめた。

3

3. Tai

  • 2008年09月09日 22:12
  • ID:ZlfauYFF0 #

懐かしい…

4

4. Moon

  • 2008年09月09日 22:51
  • ID:wzkixaGi0 #

地上最強クマムシの寿命は半年。

5

5.  g

  • 2008年09月10日 00:20
  • ID:0kGZmgrr0 #

クマムシ:ゴキブリ?アイツ頭が無かったら餓えて死ぬんだろww雑魚ザコwww
米4 半年も生きるのかw

6

6.  

  • 2008年09月11日 03:09
  • ID:MK5FdseQ0 #

一発目の画像超強そう

7

7.  

  • 2008年12月01日 21:13
  • ID:EpiENoCH0 #

なんか宇宙怪獣の兵隊思い出した

8

8. b

  • 2011年08月23日 02:47
  • ID:iGZetOuH0 #

未来の時代が来たら、DNA修復の薬とかが薬局で売られてたりして。
それか、生まれる前にあらかじめDNA修復能力を持たせたりね。

これと併せて放射性物質無害化装置でも出来れば、日本は助かるかな。

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9. クマムシいい!(´(ェ)`)

  • 2012年12月04日 21:00
  • ID:.3SoAGx50 #

ホントクールでかっこいいね。
足が8本もステキ!
目はどこ?

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10. 匿名処理班

  • 2013年01月22日 02:07
  • ID:Ok9pxPax0 #

ロケットに大量に積んで金星や火星にばらまこう。

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